J'ai entendu les histoires tant de fois qu'elles ont fait la mine d'Alentejo de mon père. Des histoires d'hommes travaillant dans les champs et d'autres récoltant du liège dans la ferme familiale de liège de notre cousin ont été racontées et racontées à nouveau. Sinon de mon père, j'entendais des histoires de mon grand-père, grand-mère, oncle ou tante. Ce ne sont pas seulement des histoires de travailleurs agricoles, ce sont des souvenirs qui ont suscité la passion et «Saudades»De la patrie. Souvenirs de manger fraîchement rôti castanhas et favas ricas comme collation étaient toujours apportés.

Favas Ricas

En écoutant ses souvenirs, je pouvais entendre le désir dans la voix de mon père, son désir de revenir pour une visite. Vous pouviez goûter la passion dans sa cuisine et la ressentir dans son âme en vocalisant les souvenirs de sa ville natale de Galveias. On pouvait «voir» la campagne de l'Alentejo, les champs de tournesols, de fleurs sauvages et de blé du grenier à pain du Portugal, se balançant dans la brise. Je peux le visualiser en train de cueillir des «pinhões» (pignons de pin) et des olives.

La vie des souvenirs

Les souvenirs peuvent prendre leur propre vie. J'ai absorbé toutes les histoires comme une éponge. Puis, un été, en tant que jeune fille, j'ai finalement eu l'occasion d'aller avec mes grands-parents et mes frères pour ressentir de première main ces souvenirs remplis de passion que j'avais tant envie de comprendre. Enfin, pour vraiment ressentir les souvenirs et vivre quelque chose de différent, autre chose que les leçons de crochet de ma grand-mère, ça m'a juste excité.

Ana Patuleia Ortins assise à la droite de son père, Rufino
Patuleia

Un rêve réalisé

Mes souvenirs reviennent aussi. Je ne me souviens que trop bien du long trajet de Lisbonne sur le Tage jusqu'à la ville natale de mon père, Galveias. C'est une petite ville juste au sud de Ponte de Sor. Nous avons traversé les champs de blé et les champs de grands tournesols en fleurs avec leurs visages embrassant le ciel bleu de l'Alentejo. Une route précaire, serpentant ce qui ressemblait à une montagne, obligeait mon oncle à tinter sa corne. Cela a alerté les conducteurs et les charrettes à âne autour du virage serré que nous approchions. La course passionnante a pris fin lorsque nous sommes entrés dans les Galveias.

À deux portes de l'école primaire, sur la place de la ville, se trouvait la maison d'enfance de mon père. En pierre, il y avait une énorme cheminée dans la cuisine qui servait essentiellement à chauffer la petite maison, ainsi qu'à cuire à feu ouvert. Un seul robinet d'eau courante sortait du mur côté rue. Je me souviens que d'épais volets en bois couvraient les fenêtres la nuit, cependant, ils ne bloquaient pas le bruit des ânes qui passaient par la fenêtre de la rue.

Tracer des traces

Dans les jours qui ont suivi, j'ai pu marcher dans les rues de mon père, nourrir les poulets et respirer la vie de l'Alentejo. Nous avons souvent rejoint les travailleurs dans les champs et avons vraiment apprécié leur travail acharné. Mon frère cadet a trouvé une grande joie à rentrer dans la ville avec l'un des ânes. Nous avons éclaté de rire lorsque l'âne a tiré des boulets de canon par derrière alors qu'il marchait. Je me souviens que la nuit, mes frères et moi partagions l'une des chambres, dormant sur des matelas de paille, déplaçant le foin jusqu'à ce que nous pensions que nous étions à l'aise. Est-ce ainsi que mon père a dormi?

C’était là dans l’Alentejo, à 12 ans, j’ai appris l’âme de mon père. Là, je me souviens, c’est là que j’ai appris à faire Farofias, la version portugaise des îles flottantes. Cela a renforcé ma nouvelle passion et mon enthousiasme d'apprendre tout ce que je pouvais de la nourriture de mon patrimoine.

Farofias – Un dessert portugais à base de meringues pochées arrosées d'une sauce à la crème anglaise et à la cannelle

Bouchée de la passion

D'une manière ou d'une autre, je ne peux pas vraiment identifier le moment exact de ce voyage où mon âme a été touchée, mais j'étais mordue. Pas par un insecte, du matelas de paille, faites attention, mais j'étais mordu par ce sentiment de cœur et d'envahissement de l'âme pour lequel je suis à court de mots. Était-ce finalement la compréhension de la passion de mon père? Ou était-ce l'air frais, le ciel bleu, les gens, la nourriture, la terre de l'Alentejo? La connexion de mon âme? Tout?

L'attrait des souvenirs

Huit ans plus tard, au cours du froid mois de novembre, ce sentiment m'a ramené. En tant que jeune mariée avec un nouveau mari, nous sommes allés faire une petite visite car, avec tant de choses à voir au Portugal, le temps était limité. Pas encore mordu par l'insecte de l'Alentejo, mon nouveau mari, en apprenant qu'un seul taxi et un seul téléphone monté sur un poteau au centre de la ville, murmura doucement: «Y a-t-il un moyen de sortir de la ville ce soir?

En tout cas, nous avons passé la nuit dans cette même vieille chambre non chauffée. Nous avons dormi sur un matelas de paille, entièrement vêtus, revêtus de manteaux et blottis sous des couvertures alors que nous regardions les tuiles qui exposaient des éclats du ciel étoilé. Comment est-ce pour une nuit de noces romantique? Malgré le fait que la seule chaleur extérieure était dans la cheminée de la cuisine et avec seulement notre corps pour nous garder au chaud, nous avons survécu cette nuit-là. J'ai même apprécié l'expérience de cuisiner dans cette ancienne cheminée, de préparer un dîner avec un poulet de l'arrière-cour.

Ici, les raisins sont récoltés manuellement dans l'Alentejo

Alentejo d'hier à aujourd'hui

Aujourd'hui, le poulet de l'arrière-cour pourrait encore être la norme à certains endroits. L'Alentejo, connu pour certains des meilleurs pains, olives, huiles d'olive et fromages, a élargi son nombre de vignobles qui produisent de merveilleux nouveaux vins.

Fondamentalement, dans l'Alentejo de mon père, les fermes de liège comme celle de mon cousin continuent de produire du matériel non seulement pour boucher les bouteilles de vin, mais aussi pour une utilisation accrue des sacs à main, des carreaux de sol et muraux en liège, du tissu, des bijoux, etc. L'expansion des produits agricoles, le transport actualisé des marchandises et une multitude d'entreprises commerciales sont évidents. De plus, les modes de vie changent avec les jeunes. Il n’est pas inhabituel de voir plusieurs motards pédaler rapidement dans une course sur route le long de la route pendant qu’un chariot de gitans tiré par des chevaux et du foin passe.

Il y a même un parc aquatique dans la ville natale de mon père. Aujourd'hui, les hôtels sont de plus en plus de nature contemporaine. Certains hôtels plus récents proposent des spas et des créations culinaires mondiales comme au L’and Vineyards Resort à Montemor-o-Novo, qui sert des raviolis avec une sauce à la mousse d'épinards (je pense que mon Pai pourrait se retourner!).

Cork tree dépouillé de son écorce dans l'Alentejo au moment de la récolte

Passion's Pull

Nous sommes revenus plusieurs fois au fil des ans dans l'Alentejo de mon père. Mon mari, dont la famille est de l'île de Graciosa aux Açores, embrasse également notre culture portugaise continentale. Je suis peut-être né aux États-Unis, mais mon âme ressent la passion. Je ressens le désir ardent auquel mon père m'a exposé. L’attirance indescriptible comme une chanson de sirène, un Fado, m'appelle chez moi comme si j'étais né là-bas.

À chaque visite, ma passion pour l'Alentejo de mon père grandit avec de nouveaux souvenirs et histoires à raconter. Chaque nouvelle visite au Portugal donne un sens aux souvenirs, en particulier de l'Alentejo. La terre de l'Alentejo, les couchers de soleil, les gens, la nourriture, les Fados, et les souvenirs et les histoires de mon père se connectent à mon âme. Ils me donnent des saudades, chaque fois que je pars.

Remarque * Cet article apparaît dans la section des fonctionnalités du magazine portugais en ligne Ressentez le Portugal aux États-Unis . Ana Patuleia Ortins contribue fréquemment au magazine.

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