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Des plages calmes aux eaux cristallines, des grottes inexplorées d’une beauté indescriptible, et des mouettes, beaucoup de mouettes ! Un ensemble d’îles où la combinaison des climats méditerranéen et atlantique a donné naissance à un écosystème unique au monde. L’archipel des Berlengas est un petit sanctuaire naturel – inexploré et presque sauvage – sur la côte portugaise.

L’accès à l’île se fait uniquement par bateaux, qui partent de la ville la plus proche, Peniche. Il faut environ 30 minutes pour atteindre l’archipel des Berlengas, qui se trouve à 15 kilomètres de la côte ouest de Cabo Carvoeiro.

Avant de vous y rendre, nous vous suggérons d’aller au supermarché pour faire des provisions pour la journée. Il s’agit d’une excursion d’une journée et sur cette île, vous ne trouverez qu’un seul restaurant. Apportez donc des fruits, des sandwichs, de l’eau pour un pique-nique sur la plage.

Dans la ville de Peniche, dirigez-vous vers le Cais de Embarque, où vous trouverez les différentes options de bateaux/catamarans vers l’île de Berlengas, ou aussi connue sous le nom de Berlenga Grande.

Pour effectuer cette visite, veuillez réserver votre place directement sur le site web : catamaran aller-retour îles Berlengas. Sinon vous courez le risque d’être sans place ou sur une liste d’attente en cas d’annulation.

Le Farol Duque de Bragança

Sur le chemin de l’île, vous verrez dans un paysage à couper le souffle, le phare Duque de Bragança. Construit en 1841 et haut de 29 mètres, le phare utilise l’énergie accumulée pendant la journée grâce à plusieurs panneaux solaires. Il se situe sur le point le plus élevé de Berlenga Grande.

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Farol Duque de Braganca

La Ilha da Berlenga Grande

Malgré son nom, Ilha da Berlenga Grande est une toute petite île et peut être explorée en quelques heures. Par conséquent, n’allez pas vous attendre à y trouver de nombreuses attractions, car vous pourriez être déçu. L’île est un paradis pour les plongeurs et les amateurs de Birdwatching.

Si vous ne correspondez pas à ce profil, vous pouvez vous baigner et vous détendre à la plage de Carreiro do Mosteiro – la seule accessible à pied dans l’archipel -, parcourir les sentiers et vous laisser enchanter par le paysage.

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Plage de Berlengas

La réserve naturelle de Berlengas est une réserve de biosphère mondiale de l’UNESCO depuis juin 2011. Vous pouvez visiter l’archipel entre mars et octobre, avec une limite maximale de 550 visiteurs par jour. Pendant les autres mois de l’année, l’île de Berlenga n’est habitée que par les gardiens de phare et les vigiles de l’Institut pour la conservation de la nature et des forêts (ICNB).

Le Bairro de Pescadores

Le Bairro de Pescadores est votre premier arrêt sur l’île car il est très proche du mouillage. Vous y trouverez quelques maisons de pêcheurs et le restaurant Mar e Sol (le seul de l’île). C’est également le quartier général du projet Life Berlengas.

Il y est le seul noyau d’habitation de l’archipel des Berlengas.

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Bairro de Pescadores à Berlengas

Bien qu’elle soit encore un lieu inconnu pour beaucoup de gens,  son occupation humaine remonte à l’Antiquité. Elle était même appelée île de Saturne par les géographes romains. Plus tard, elle a été visitée par des navigateurs musulmans, des marins vikings et des corsaires français et anglais.

La Praia do Carreiro do Mosteiro

Également connue sous le nom de Praia da Berlenga Grande, c’est la plage la plus célèbre de l’archipel.

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Praia do Carreiro do Mosteiro

Elle est proche du mouillage et avec d’excellentes conditions pour profiter de l’immense mer. D’une longueur d’environ 40 mètres, il est fait d’un beau sable doré et n’est doté d’aucune infrastructure de baignade.

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Praia do Carreiro do Mosteiro

Vous pouvez également essayer les petites plages, comme Praia do Forte, située à côté du pont en maçonnerie qui relie le fort à Berlenga, ou Praia Cova do Sonho, avec une petite plage de sable qui disparaît presque à marée haute.

Le Forte São João Baptista

La construction la plus remarquable de l’île est le fort São João Baptista das Berlengas, qui semble s’étendre des rochers jusqu’à l’océan. On ne sait pas exactement quand elle a été construite, mais des témoignages indiquent qu’il y avait une fortification à cet endroit depuis le XVIe siècle.

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Forte São João Baptista.

Après quelques travaux dans les années 1930, il devient finalement un hôtel dans les années 1950.

D’autres activités à réaliser sur l’île

L’une des activités les plus populaires dans les Berlengas est l’exploration des grottes qui existent partout dans l’archipel. Le plus célèbre et le plus impressionnant est le Furado Grande, qui traverse pratiquement toute l’île dans une sorte de tunnel naturel de 70 mètres de long et 20 mètres de haut.

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Les autres points forts sont la Cova do Sonho et le Furado Pequeno, qui ne sont accessibles qu’en bateau et ne peuvent être visités qu’à marée basse. Il y a des dizaines de grottes à explorer sur toute l’île, dont beaucoup sont submergées et uniquement accessibles en plongée.

Il y a deux sentiers de randonnée que vous pouvez suivre pour explorer l’île. Le premier est le sentier Berlenga, qui va du quartier des pêcheurs au fort et passe par le phare. Vous arriverez à un point d’observation d’où vous aurez l’une des meilleures vues sur le Fort São João Baptista.

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Farol da Berlenga

Le second est un sentier circulaire de 1,5 kilomètre plus facile à parcourir, le sentier Ilha Velha. Il vous mènera directement à l’habitat des mouettes. Du haut des falaises, vous pouvez voir certains des îlots qui entourent les Berlengas, comme Estelas ou Farilhões.

 

Par Mayara Rods