Moscou, 10 juil.2020 –

Dans la plupart des cas, la police a invoqué des règles sur les réunions publiques et de santé, introduites pour empêcher la propagation de covid-19, comme base de détention.

"Des journalistes indépendants en Russie sont attaqués depuis des années, les récentes poursuites pénales portant la répression à un nouveau niveau", a déclaré Damelya Aitkhozhina, chercheuse russe à Human Rights Watch, dans un communiqué de l'organisation.

«Les gens ont toutes les raisons de protester pacifiquement contre la répression, et les autorités ont l'obligation de leur permettre de le faire en toute sécurité. Au lieu de cela, ils ont détenu des manifestants pacifiques en vertu de règles abusives et restrictives sur le droit de réunion, sous prétexte de protéger la santé publique, les exposant au risque d'infection en détention. »

Le 3 juillet, 17 personnes ont été arrêtées devant le bâtiment du Service fédéral de sécurité (FSB) à Moscou, alors qu'elles protestaient contre la persécution de Svetlana Prokopyeva pour son travail journalistique. La plupart des détenus étaient des journalistes, selon l'ONG.

Le lendemain, deux autres journalistes ont été arrêtés à Pskov, où Prokopyeva était en procès.

Le 7 juillet, 28 journalistes et militants ont été arrêtés au même endroit, lors d'une manifestation contre les allégations de trahison faite à Ivan Safronov, conseiller de Roskosmos, l'agence spatiale russe, et ancien journaliste de Kommersant.

"Dans les trois incidents, les manifestants se sont distancés les uns des autres, effectuant ce qui est connu en Russie sous le nom de" piquets individuels "", a souligné Human Rights Watch.

Igor Yasin, coprésident du syndicat des journalistes et des professionnels des médias, cité par l'ONG, a déclaré que les journalistes étaient choqués lorsqu'ils ont appris, le 3 juillet, que le procureur demandait une peine de six ans de prison pour Prokopyeva et une interdiction de quatre ans du journalisme.

Olga Churakova, une journaliste chevronnée, a déclaré à l'ONG qu'elle avait décidé de protester car le journalisme est devenu "presque impossible en Russie et les journalistes sont détenus tous les deux jours".

Dans les trois incidents, des manifestations pacifiques ont été reçues "avec une présence écrasante de la police", a accusé l'ONG.

Les manifestants ont utilisé des affiches avec des slogans comme "Le journalisme n'est pas un crime" et "Non à la prison pour les mots", ou "Libérez Svetlana Prokopyeva" et "Libérez Ivan Safronov".

En vertu de la loi russe, les manifestants ne sont pas tenus d'informer les autorités à l'avance en cas de piquet de grève isolé.

Les journalistes ont assuré à l'ONG qu'à Moscou une seule personne se tenait avec une affiche à la fois et qu'à Pskov, les deux manifestants respectaient la distance de 50 mètres, nécessaire pour être considérée comme une manifestation solitaire.

La police a affirmé que les manifestations solitaires avaient le même objectif, les classant comme une seule assemblée publique, a déclaré HRW.

Le 3 juillet, les avocats des manifestants qui ont été emmenés dans l'un des deux commissariats de police n'ont pas eu accès à leurs clients pendant la première heure et, sur ordre du chef de la police, ont été maintenus à l'extérieur du bâtiment, a rapporté HRW.

Selon l'organisation, les avocats n'ont eu accès à leurs clients qu'après que des membres de la Commission de surveillance publique, un organisme indépendant chargé de surveiller les conditions de détention, ont décidé d'intervenir.

Human Rights Watch est également préoccupé par la santé des journalistes, détenus dans des bus de police sans conditions de distance sociale, a accusé l'organisation.

Dans un cas, 17 journalistes ont dû rester «pendant des heures» dans le véhicule, «les exposant potentiellement au risque de contracter covid-19», malgré le fait que «deux autres bus vides soient stationnés à côté», a dénoncé HRW.

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