« L’eau, étant rare au Portugal, est gratuite ou trop bon marché. Quelle âme un agriculteur va-t-il payer pour de l’eau réutilisée s’il peut tirer ce qu’il veut du sous-sol et de la rivière ? », s’interroge l’ancien secrétaire d’État à l’Environnement.

Poças Martins rappelle que le rapport annuel de l’Autorité de régulation des services de l’eau et des déchets (ERSAR) montre que « le Nord est le champion national des pertes d’eau ».

« Il y a des communes qui perdent environ 80 %, avec de vraies pertes d’eau et de facturation (eau non facturée). Il a deux composants, les pertes d’eau, et cette eau que le conseil ne facture pas Misericórdia, le cimetière, etc.

Le directeur de la Section d’hydraulique, des ressources en eau et de l’environnement de la Faculté d’ingénierie de l’Université de Porto et secrétaire général du Conseil national de l’eau prévient que « si vous allez dans le sous-sol pour plus que ce que le sous-sol peut donner, qu’est-ce que arriver est, comme à Póvoa de Varzim, que l’espace occupé par cette eau sera rempli par l’eau de mer et, une fois qu’elle entre, elle ne sort jamais, salinisant ce sol pour toujours. Stérilisez ce sol.

Reconnaissant que l’eau est rare dans le pays, il souligne que « le problème est qu’un ‘statu quo’ s’est créé au Portugal par lequel certains usagers comprennent qu’ils ont le droit d’utiliser l’eau à l’infini ».

« L’agriculture au Portugal utilise 70 à 80 % de l’eau, et ne la paie pratiquement pas. Comme il ne la paie pas, il l’utilise trop, il va saupoudrer du maïs en août. Pas une goutte n’atteint le site. Si l’eau avait un prix, ces agriculteurs n’arroseraient pas le maïs. Peut-être qu’ils ont produit autre chose, et nous avons acheté le maïs à l’étranger, comme le fait Singapour ».

Pour l’ingénieur, « cela n’a aucun sens de produire une ressource économique avec un bien rare qui n’a pas un certain prix ».

« L’eau n’est pas réutilisée au Portugal car l’eau n’a pas le bon prix, elle est trop bon marché pour certains », réitère-t-il.

Poças Martins considère que « chaque barrage construit aujourd’hui au Portugal doit être très, très, très bien pensé » et qu' »au Portugal, il n’y a plus beaucoup d’espace économiquement rationnel », notamment parce que « les grands chantiers ont déjà été occupé ».

« Ceux qui sont réclamés sont destinés à l’agriculture, mais si vous faites le calcul, ils causent des dégâts. La valeur tirée de son utilisation ne compense pas les coûts. C’est une question politique. Comme il ne pleut pas tous les jours au Portugal, les agriculteurs se plaignent que le gouvernement devrait construire des barrages pour pouvoir irriguer, pour concurrencer ceux du nord de l’Europe. Mais il n’y a pas d’argent gratuit, et si l’État investit dans des barrages pour que les agriculteurs soient plus compétitifs, il n’investit pas dans plus d’écoles, d’hôpitaux… »

L’ancien gouverneur rappelle que « l’eau est une ressource rare, mais l’argent public est encore plus rare ».

C’est pourquoi il soutient que « ce qu’il faut faire, c’est rentabiliser l’agriculture, qui doit devenir une agriculture de précision. (…) Au lieu de planter du maïs, qui consomme beaucoup d’eau et qui rapporte peu, il faut passer à un autre type d’agriculture, et si ce n’est pas ici, on le fait ailleurs et on achète ».

Joaquim Poças Martins est titulaire d’un diplôme en génie civil de la Faculté d’ingénierie de l’Université de Porto et d’un doctorat de l’Université de Newcastle, en Angleterre.

Depuis 1974, il est professeur à la Faculté d’ingénierie de l’Université de Porto, où il dirige la section hydraulique, ressources en eau et environnement.

Il est secrétaire général du Conseil national de l’eau depuis 2013 et a été, entre 1993 et ​​1995, secrétaire d’État à l’environnement et à la consommation du XIIe gouvernement constitutionnel du Portugal, dans le dernier gouvernement dirigé par Aníbal Cavaco Silva.

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