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Venezuela: un tribunal du Cap-Vert valide la détention provisoire du présumé front de Maduro

L'homme d'affaires a été arrêté par Interpol et les autorités de la police capverdienne sur l'île de Sal le 12 juin, au cours d'un arrêt technique, sur la base d'un mandat d'arrêt international émis par les États-Unis pour des affaires illicites présumées avec le président du Venezuela, après avoir été présent à un juge du tribunal judiciaire du district de Sal pour un premier interrogatoire judiciaire.

Dans un communiqué, le PGR explique que l'homme d'affaires a été transféré le 16 juin sur l'île de São Vicente, siège du Tribunal da Relação do Barlavento, le tribunal compétent pour l'extradition.

<< Présenté devant le Tribunal da Relação de Barlavento, l'honorable juge, le rapporteur, a validé et ratifié la décision du tribunal judiciaire du district de Sal, déterminant le maintien en détention provisoire du détenu, en vue d'attendre la demande d'extradition vers l'État requérant >>, lire dans la déclaration.

L'absence de vols intérieurs – suspendue en raison de la pandémie de Covid-19 – a contraint le ministère public à présenter le suspect, dans le délai légal de 48 heures, au tribunal de Sal.

"Ainsi, l'État requérant dispose d'un délai de 18 jours – qui peut être prolongé jusqu'à un maximum de 40 jours – pour formuler la demande d'extradition, sous peine de libération du détenu", rappelle la déclaration du PGR.

Le processus d'extradition, explique-t-il, comprend également une phase administrative, avec l'intervention du ministre de la Justice, et une phase judiciaire, dont la décision appartient à la Cour d'appel, "qui commence après la décision favorable de la demande d'extradition par le fonctionnaire susmentionné".

L'avocat cap-verdien de l'homme d'affaires Alex Saab Morán a considéré cette arrestation comme une "décision politique", admettant faire appel.

S'adressant à l'agence de Lusa, José Manuel Pinto Monteiro a expliqué plus tôt qu'il préparait les fondations de la défense de l'homme d'affaires, de nationalité colombienne et avec passeport vénézuélien, critiquant l'arrestation.

«C'est un acte intentionnel de l'État (détention), ils savaient ce qu'ils faisaient et l'ont fait parce qu'ils le voulaient, ils n'étaient pas obligés de le faire. Cela passe toujours par une décision politique et c'est une décision politique, ont-ils dit au procureur (procureur général de la République du Cap-Vert) de procéder à l'arrestation », a accusé l'avocat.

"Il est clair que le Cap-Vert a choisi un camp", a-t-il ajouté, faisant référence aux différences politiques, économiques et diplomatiques entre le Venezuela et les Etats-Unis.

Alex Saab Morán est accusé par les États-Unis de corruption avec le gouvernement du président vénézuélien, Nicolás Maduro. L'homme d'affaires a été arrêté lorsque son avion s'est arrêté pour faire le plein à l'aéroport de l'île de Sal, sur un vol de retour vers l'Iran, après un voyage au Venezuela.

L'avocat d'Alex Saab Morán admet avoir fait appel de la décision de détention dans les prochains jours: "C'est peut-être par le biais de l'appel, que nous réfléchissons encore à ce qu'il faut faire, en préparant une stratégie de défense".

D'entrée de jeu, comme l'a accusé le Gouvernement vénézuélien, l'allégation selon laquelle Alex Saab Morán voyageait avec un passeport diplomatique, ainsi que d'éventuelles violations par les autorités capverdiennes de la Charte des Nations Unies et de la Constitution de la République.

L'homme d'affaires est considéré par les autorités américaines comme le front de Nicolás Maduro, bien que cette description n'apparaisse dans aucun processus judiciaire et que le président vénézuélien n'ait jamais été la cible d'accusations liées à l'homme d'affaires colombien.

Le gouvernement vénézuélien a dénoncé, dans un communiqué, que l'arrestation d'Alex Saab Morán était "illégale", car il était en mission officielle avec "immunité diplomatique". L'arrestation a été qualifiée par le Gouvernement vénézuélien d '"arbitraire" et de "violation du droit et des normes internationaux", ainsi que de "actes d'agression et de siège contre le peuple vénézuélien, entrepris par le Gouvernement des États-Unis d'Amérique".

«Dans le strict respect du droit international et dans le cadre de l'amitié et des relations respectueuses que nous avons historiquement entretenues entre les deux pays, le Venezuela demande à l'État capverdien de libérer le citoyen Alex Saab, facilitant son retour et protégeant ses droits fondamentaux, avec sur la base d'une procédure régulière », indique le communiqué.

La note ajoute que le Venezuela "a pris toutes les mesures correspondantes par la voie diplomatique et juridique, pour garantir la sauvegarde des droits de l'homme" de l'homme d'affaires ", ainsi que son droit inaliénable à la défense".

Dans la même déclaration du gouvernement, il est dit qu'Alex Saab Morán voyageait en tant qu '«agent du gouvernement bolivarien du Venezuela» et qu'il était «en transit» au Cap-Vert, à l'échelle technique nécessaire au voyage qu'il effectuait, qui visait à «garantir la nourriture des comités locaux de Approvisionnement et production (CLAP), ainsi que des médicaments, des fournitures médicales et d'autres biens humanitaires à l'attention de la pandémie de Covid-19 ».

Saab était recherché depuis plusieurs années par les autorités américaines, soupçonné d'avoir accumulé de nombreux contrats, d'origine jugée illégale, avec le gouvernement vénézuélien de Nicolás Maduro.

En 2019, des procureurs fédéraux à Miami, aux États-Unis, ont inculpé Alex Saab et son partenaire, pour des opérations de blanchiment d'argent, liées à un prétendu système de corruption visant à développer des logements à bas revenus pour le gouvernement vénézuélien, qui n'a jamais été construit .

Dans le même temps, Alex Saab a été soumis à des sanctions par le gouvernement américain pour avoir prétendument utilisé un réseau de sociétés écrans à travers le monde pour cacher les énormes profits des contrats alimentaires surévalués obtenus grâce à des pots-de-vin.

PVJ // JH

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