Cette fonctionnalité couvre un sujet important concernant l'utilisation des médias sociaux en temps de crise. Dans ce cas, il s'agit de Covid-19, mais il pourrait facilement s'agir d'incendies ruraux ou même d'un tremblement de terre.

Le 29 janvier 2020, quelques jours seulement après que nous ayons commencé à couvrir ce qui était alors connu sous le nom de «nouveau coronavirus», j'ai écrit une fonctionnalité pour le résident de l'Algarve concernant «Coronavirus 2019-nCoV – Qu'est-ce qui est vrai? Qu'est-ce qui est faux? Qu'est-ce que la désinformation? »

C'était plus d'un mois avant l'annonce de la première infection au Portugal, mais il était alors évident que cela deviendrait une crise sanitaire majeure, qui durerait un certain temps et à laquelle le pays et la population devraient être préparés. et faire face de tant de manières.

Nous avons dit à l'époque, et nous le répétons maintenant, qu'une communication précise, claire et opportune n'a jamais été aussi importante qu'aujourd'hui pour faire face à cette crise. Cela inclut également le gouvernement. Tout le monde peut commettre une erreur honnête dans la communication, mais cette fonctionnalité traite d'un problème plus systémique qui augmente rapidement.

Je le sais de première main grâce à mon travail de policier à Hong Kong lors de l'épidémie de SRAS en 2002, et c'était avant Facebook et Twitter!

Au Portugal
Comme dans la plupart des autres pays du Portugal, les médias sociaux sont probablement devenus le principal outil pour informer les gens sur ce sujet, en les utilisant pour obtenir des informations et des conseils, en discutant simplement des différents problèmes et en communiquant avec des amis.

Cependant, «ce que» nous disons et, peut-être plus important encore, «comment» nous disons cela a un impact considérable sur la prise de conscience des autres sur les problèmes et sur la manière dont ils peuvent réagir dans des circonstances données. Utilisé de manière incorrecte, il peut créer de la colère et de la négativité, ce qui est la dernière chose dont les gens ont besoin en temps de crise.

Les sentiments font partie intégrante de la gestion de crise. Contrairement à de nombreux autres médias sociaux, SCP essaie d'aider les gens en se concentrant de manière positive et objective. Nous voulons aider les gens à comprendre ce qui se passe autour de nous et à prendre des décisions éclairées basées sur des faits.

Pensez-y: si vous êtes déjà en colère ou effrayé, que se passera-t-il dans votre esprit lorsque vous lirez 20 commentaires négatifs et en colère? Bien sûr, vous ne vous sentirez pas mieux, n'est-ce pas?

Chacun a la responsabilité de la façon dont nous affectons les gens autour de nous. Notre mission est de rendre la vie quotidienne des gens meilleure, pas pire.

Peur de conduire la désinformation en ligne
Des études ont montré que les informations vérifiées et exactes ne reçoivent jamais la même attention en ligne. Parfois, cela n’a pas l’impact qui donne envie aux gens de le partager ou il n’a pas ce choc et cette émotion forte. Peut-être que les gens finissent par le voir, mais s'ils le voient, ils ne le partagent pas. Ils ne le diffusent pas, malheureusement.

D'après mon expérience, Safe Communities et diverses organisations légitimes peuvent publier un message informatif, légitime et validé sur Facebook, mais un potin non source, non vérifié, spéculatif ou provocateur, encadré de manière à attirer de nombreux goûts ou partages, quelles qu'en soient les conséquences. du contenu, peut devenir viral provoquant une peur ou une panique inutile, voire pire. Cela dit, nos deux publications sur les restrictions municipales aux déplacements ont atteint plus de 65 000 personnes.

À mon avis, quiconque a une responsabilité en tant qu'administrateur d'une page de médias sociaux devrait faire de son mieux pour surveiller les informations trompeuses ou les fausses nouvelles et les signaler à Facebook ou les supprimer dès que possible.

Selon l'OMS, la plus grande catégorie de messages qualifiés de faux ou trompeurs par les vérificateurs de faits était le contenu qui remettait délibérément en question ou remettait en question les politiques et les actions des fonctionnaires, des gouvernements et des institutions internationales. Cela est également vrai au Portugal. Un tel contenu peut éroder la confiance du public dans les organisations mêmes qui mènent la lutte contre le COVID-19.

Nous sommes maintenant 10 mois à travers cette pandémie et ce que nous voyons est une escalade des «experts instantanés» promouvant parfois la désinformation, en particulier les précautions sanitaires, à travers certains groupes de médias sociaux, croyant que c'est vrai. Nous en avons vu des preuves, car nous recevons de plus en plus de demandes de renseignements de personnes signalant généralement avoir entendu ou lu quelque chose sur les réseaux sociaux et nous demandant si c'est vrai.

Il s'agit souvent de sites de médias sociaux où il y a peu de surveillance ou d'efforts pour garantir l'exactitude ou la validation des informations. Ces sites peuvent être utiles pour se connecter pour une simple discussion, mais en véhiculant des informations importantes et précises, ils peuvent présenter des dangers.

Cela peut se propager rapidement, influencer ceux qui ne sont pas au courant des faits, les mettant potentiellement en danger.

En Algarve en particulier, où il y a une population cosmopolite, lorsque des publications apparaissent sur des sites de médias sociaux locaux équivalant à des ragots et des ouï-dire non générés qui se répandent au Royaume-Uni, on peut sortir de son contexte que cela est également pertinent en Algarve – ce qui n'est pas le cas. Dans certains cas, cela peut ternir l'image de l'Algarve en tant que lieu sûr à vivre et à visiter.

Cela n'aide pas en ces temps difficiles et de longs débats sur peut-être des centaines de questions, souvent répétées plusieurs fois avec des réponses différentes, souvent non fournies ou issues d'une recherche Google «d'instance», peuvent rendre les problèmes encore plus confus.

Désinformation
A l'approche du lancement d'un vaccin, il y a une tendance croissante à la désinformation (fausse ou trompeuse qui se répand délibérément pour tromper) concernant son utilisation. À tel point que le Conseil européen a récemment déclaré qu'il y aurait une stratégie pour contrer les campagnes anti-vaccination – nous nous en félicitons.

Nous pouvons tous jouer un rôle
Chacun a un rôle essentiel à jouer dans la promotion d'un engagement constructif et le partage des faits. Le simple fait de partager des potins et des rumeurs non vérifiés, qui manquent de crédibilité, transformera une crise majeure en une crise encore plus grave.

Par David Thomas
|| features@algarveresident.com

David Thomas est un ancien commissaire adjoint de la police de Hong Kong, consultant d'INTERPOL et de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime.
En 2011, il a fondé Safe Communities Algarve pour aider les autorités et la communauté à prévenir le crime. Elle est désormais enregistrée sous le nom d'Associação SCP Safe Communities Portugal, la première association nationale de ce type au Portugal.
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