Il a grandi en rêvant d'être journaliste et de rapporter des matchs de basket-ball et de football sur les microphones et sur les écrans d'ESPN, la chaîne sportive la plus connue des États-Unis. Les amis et les camarades de classe ont trouvé cette ambition de Gretchen Whitmer drôle – donc elle, qui n'était pas très bonne pour un sport en particulier et qu'ils appelaient «Gretchen Gravity» pour son manque de coordination motrice et sa tendance aux chutes voyantes. À l'âge de 22 ans, alors qu'elle avait déjà obtenu un diplôme en sciences de la communication, la jeune candidate au poste de journaliste a suivi les conseils de son père, un prestigieux avocat sympathisant du Parti républicain. «Peu de gens savent comment fonctionne le gouvernement (…). Peu importe que votre avenir se réalise, cela pourrait être utile », a expliqué Richard Whitmer, suggérant qu'elle fasse un stage au Michigan State Parliament, dont la capitale est Lansing. La proposition a été acceptée et six mois ont suffi à la jeune fille pour attraper le «bug politique» et, à la surprise des parents, devenir un partisan du Parti démocrate. Le militantisme et les exigences du secteur public l'ont amenée à suivre également le cours de droit. La carrière d'une femme était presque toujours décrite comme intelligente, ambitieuse, dotée d'un sens de l'humour et d'excellentes compétences oratoires.

Grâce à la pandémie et à Donald Trump, Gretchen Whitmer, le 49e gouverneur du Michigan, est maintenant une figure nationale et acclamé par la plupart de ses compatriotes. En mars, le «Great Lakes State» est devenu l'un des épicentres de Covid-19, avec New York et le New Jersey, et il a été l'un des premiers dirigeants à agir: a déclaré l'état d'urgence, a ordonné la fermeture des écoles et les entreprises, et a demandé à l'exécutif fédéral à Washington DC d'adopter une stratégie claire pour lutter contre la maladie. La Maison Blanche n'a pas aimé la réparation et Trump, comme d'habitude, a répondu sur Twitter et Fox News, accusant "la femme du Michigan" d'être ingrat et disant que cela n'aiderait que ceux qui "apprécient" les efforts présidentiels. La cible a répondu à la lettre et sur le même réseau social: «Bonjour, je m'appelle Gretchen Whitmer et je suis un tel gouverneur. J'ai demandé de l'aide à plusieurs reprises et avec respect. Ce ne sont pas des attaques politiques dont nous avons besoin, juste des EPI (équipements de protection individuelle), des ventilateurs, des masques N95, kits de test. Vous avez dit que vous étiez du côté du Michigan, prouvez-le! "

La mêlée verbale donnerait plus tard lieu à une série de manifestations à Lansing – mais aussi à Saint Paul (Minnesota) et Richmond (Virginie) – contre les restrictions et les confinements, dans lesquelles les partisans de Trump protestaient de manière intimidante. De nombreuses affiches comparaient Whitmer à Hitler, certaines personnes affichaient des armes automatiques et plusieurs groupes Facebook menaçaient de lyncher, pendre ou tirer sur le gouverneur que peu connaissaient il y a quelques mois. Toute cette notoriété a incité le candidat démocrate aux élections de novembre, Joe Biden, à l'envisager pour que les deux forment le billet présidentiel. Dans les prochains jours, nous saurons si le chef de l'État où plus de 5200 personnes sont décédées avec Covid-19 et qui a un taux de chômage de plus de 22% pourrait encore irriter Donald Trump.

Roulette pour la Maison Blanche
Principaux candidats du Parti démocrate à la vice-présidence, en plus de Gretchen Whitmer:

Amy Klobuchar

Le sénateur du Minnesota, âgé de 60 ans, pourrait être le pari de Joe Biden pour gagner les circonscriptions du centre et du Midwest

Elizabeth Warren

Le sénateur du Massachusetts, 70 ans, peut être un atout pour l'électorat le plus progressiste

Kamala Harris

Un sénateur californien de 55 ans peut consolider le vote afro-américain

Stacey Abrams

L'ancien membre du Congrès charismatique de 46 ans de Géorgie pourrait être essentiel au vote des États conservateurs du Sud

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