Le lendemain des funérailles de George Floyd, tué le 25 mai à Minneapolis par un policier blanc, son frère Philonise Floyd a été entendu par le Comité judiciaire de la Chambre des représentants, à la majorité démocratique.

Très ému, il a expliqué qu'il "ne pouvait pas décrire la douleur" qu'il avait ressentie en voyant la vidéo de l'épreuve de son frère, asphyxié par l'officier Derek Chauvin, qui est resté agenouillé sur le cou pendant près de neuf minutes.

"Je suis ici pour vous demander de mettre un terme à la souffrance, de mettre un terme à notre épuisement", a-t-il déclaré aux élus.

"Écoutez mon appel, entendez les appels de ma famille, les appels qui viennent des rues du monde entier", a-t-il ajouté, se référant aux protestations qui ont suivi la tragédie, la plus importante depuis le mouvement des droits civiques dans les années 1960.

Et il a défendu: "Honorez-nous en adoptant les réformes nécessaires pour garantir que l'application des lois soit la solution et non le problème".

"Rendez-les responsables lorsqu'ils font du mal, apprenez-leur à traiter les gens avec empathie et respect et apprenez-leur que la force meurtrière ne doit être appliquée que lorsqu'une vie est en jeu", a-t-il déclaré.

Son audition, avec des représentants de la police et de la société civile, a été organisée pour soutenir un projet de loi présenté plus tôt cette semaine par des démocrates élus, qui vise à "changer la culture" au sein des forces de police américaines.

"Nous ne pouvons pas fermer les yeux sur le racisme et l'injustice qui imprègnent un trop grand nombre de nos forces de police", a déclaré Jerry Nadler, chef de la commission, lors de l'ouverture de la réunion. "La nation nous oblige à agir pour apporter un changement significatif", a-t-il déclaré.

L'application de la loi est sur place depuis la mort de George Floyd. Des multitudes de manifestants sont descendus dans les rues du pays – et même d'autres continents – pour réclamer justice et réformes profondes dans les plus de 18000 forces de police qui coexistent aux États-Unis, comme la police municipale, les shérifs de comté, les patrouilles d'État.

Au cri de «Black Lives Mater», ils ont dénoncé la «brutalité policière», qui vise de manière disproportionnée les Afro-Américains. Près d'un quart des 1000 personnes tuées par la police en 2019 étaient noires, bien qu'elles ne représentent que 13% de la population américaine.

Les manifestants veulent également mettre fin à l'impunité généralisée dont jouissent les policiers. Au cours des 15 dernières années, seulement 110 agents ont été accusés d'avoir tiré sur un suspect.

Dans ce cas, il a fallu plusieurs jours à Derek Chauvin pour être accusé de "meurtre" et ses trois collègues impliqués dans une "complicité".

Face au choléra de rue, certaines agences ont annoncé des mesures initiales. La police de Houston abandonnera la pratique controversée de "l'étranglement" de la détention des suspects, la police de Minneapolis sera démantelée et retravaillée et la police de Washington cessera de laisser des espaces aux syndicats dans les procédures disciplinaires.

Au niveau fédéral, la «loi sur la justice et les services de police», soutenue par plus de 200 élus majoritairement démocrates, vise, entre autres, à créer un registre national des policiers qui commettent des infractions, à faciliter les procédures judiciaires contre les agents et à repenser leur recrutement et formation.

Mais l'avenir de la loi est sérieusement compromis au Sénat de la majorité républicaine.

Face à cette mobilisation sans précédent depuis le mouvement des droits civiques des années 1960, le leader de la majorité à la Chambre haute, Mitch McConnell, a annoncé mardi qu'il nommerait le seul sénateur noir républicain, Tim Scott, pour diriger la réflexion du Parti présidentiel en la matière.

Après avoir dénoncé une mort "triste et tragique", Donald Trump, qui fait campagne pour sa réélection, a souligné un discours de sécurité, soulignant les violences commises en dehors des manifestations.

George Floyd, un Afro-américain de 46 ans, est décédé le 25 mai à Minneapolis, dans le Minnesota, après qu'un policier blanc l'ait agenouillé dans le cou pendant environ huit minutes lors d'une opération d'arrestation, bien que Floyd ait déclaré qui ne pouvait pas respirer.

SMM // JPS

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