« L’Église doit continuer, à travers sa hiérarchie, à vaincre la peur et à réaliser que cette étude nous a été confiée, l’intérêt principal à la réaliser et à en obtenir les résultats appartient à l’Église elle-même. Surmonter la peur aidera de plus en plus (…) à mieux distinguer qui étaient les personnes au sein de l’Église qui ont agi d’une certaine manière, en réalisant que cela les éloigne de l’Église en général en tant qu’institution », a souligné le coordinateur de la Commission.

Avec 326 témoignages de victimes recueillis jusqu’à ce lundi, Pedro Strecht a admis devant les journalistes, en marge de la conférence « Abus sexuels sur enfants : connaître le passé, prendre soin de l’avenir », à la Fondation Calouste Gulbenkian, à Lisbonne, que « toujours la peur, la honte et la culpabilité continuent de prévaloir », mais que de plus en plus de personnes se sentent en mesure de témoigner du fruit du travail mené depuis janvier par la Commission indépendante.

« Nous en savons maintenant beaucoup plus, car dans plus de la moitié des témoignages, les gens soulignent – ​​avec un degré élevé de certitude – la possibilité qu’il y ait plus de victimes. C’est toujours la pointe d’un iceberg, donc on parle d’une réalité qui émerge, mais sur laquelle il y en a une autre, dont on a déjà quelques données hautement probables et qui, à la fin, seront certainement beaucoup plus » , observe-t-il. .

Confronté aux récentes déclarations du président de la Conférence épiscopale portugaise (CEP), José Ornelas, qui jugeait « déraisonnable » de parler de dissimulation des abus des responsables de l’Église, Pedro Strecht a rappelé que le leader du CEP sera également présent à cette conférence et a souligné l’espoir qu’il n’y aura pas de « dissimulation de dissimulation ».

« Il y a juste une petite question de langue, car elle a en fait un poids juridique différent et c’est celui qui nous fait passer de la dissimulation à la dissimulation. Il est connu et clair pour nous qu’il y a eu dissimulation dans plusieurs situations par des membres de l’Église catholique portugaise. Ce que nous demandons en ce moment et dans tous les travaux futurs, c’est que la dissimulation de la dissimulation ne soit pas refaite », a-t-il souligné.

Pedro Strecht a également supposé que la commission « s’attendait » à un ralentissement des plaintes depuis le premier bilan – le 10 février, où 214 témoignages avaient été reçus – jusqu’à présent, où 326 témoignages sont comptabilisés. D’autre part, le coordinateur de la Commission indépendante a souligné que la plupart de ces victimes continuent de s’identifier à l’Église catholique et que, par conséquent, elles doivent avoir le soutien de l’institution.

« Un grand pourcentage des personnes qui ont répondu à l’enquête se considéraient comme catholiques au moment des abus et, même ainsi, continuent de se décrire après les abus comme majoritairement catholiques. Ce sont des gens de l’Église elle-même, dont l’Église en général a intérêt à continuer à prendre soin, maintenant et à l’avenir », a-t-il conclu.

Les plaintes et les témoignages peuvent parvenir à la commission en remplissant un sondage en ligne sur darvozaosilencio.org, via le numéro de téléphone portable +351917110000 (tous les jours entre 10h00 et 20h00), par e-mail, en general@ darvozaosilencio.org et par lettre à la « Commission indépendante », Apartado 012079, EC Picoas 1061-011 Lisbonne.

La commission comprend également la chercheuse et sociologue Ana Nunes Almeida, le psychiatre Daniel Sampaio, l’ancien ministre de la Justice Álvaro Laborinho Lúcio, l’assistante sociale et thérapeute familiale Filipa Tavares et la directrice Catarina Vasconcelos.

JGO (MYCA/IMA/JLG) // ZO