Lino Sampaio travaille dans le souk, près de Carrazedo de Monténégro, quartier de Vila Real, avec un collectionneur, une nouvelle machine qu'il a acquise et sert à ramasser la châtaigne tombée au sol et, plus tard, à être ramassée par une autre machine qui aspire, à travers de grandes les tuyaux, le fruit, le sépare et le met en sac.

«C'est le futur. Nous devons nous mécaniser », a déclaré Lino Sampaio, producteur et responsable de l'association Agrifuturo.

Les deux machines facilitent le travail du producteur et contribuent à surmonter le problème du manque de main-d'œuvre qui s'intensifie d'année en année dans ce territoire vieilli.

Et ils sont aussi, a-t-il ajouté, un atout dans cette campagne marquée par la pandémie de covid-19 et dans laquelle il y a davantage de mouvements de travailleurs et de peur de contagion.

"C'est une année complètement atypique pour nous, nous devons apprendre cette nouvelle réalité", a-t-il souligné.

En raison du manque d'eau et de la chaleur intense de l'été, il y a une baisse de production sur ce territoire qui devrait être d'environ 30%.

La production annuelle moyenne de l'Appellation d'Origine Protégée (DOP) «Castanha da Padrela» est d'environ 12 mille tonnes, environ 80% de la production est destinée au marché étranger et, dans les années normales, il s'agit d'un produit qui n'a aucune difficulté à vente.

"Espérons qu'il n'y aura pas de problème de flux, mais les incertitudes découlant de la pandémie sont préoccupantes", a déclaré Lino Sampaio.

Il y a des craintes d'instabilité sur les marchés internationaux et c'est aussi une année sans foires dédiées aux châtaignes, annulées à cause du covid-19, et qui ont été une étape pour la diffusion de ce fruit.

«Cette année, vous ne dépenserez pas autant de châtaignes dans les torréfacteurs de rue, à São Martinho, à Santos, à l'école mage (…). Les télévisions diffusaient toujours les foires ici et là et la consommation était encouragée », souligne également le producteur Artur Esteves.

Pendant ces jours, les récoltes s'intensifient et l'agriculteur voit une baisse de la récolte.

"Le calibre sera encore meilleur, car il y a moins de fruits, mais au fond je compte récolter 30% de moins", a-t-il souligné.

Dans les châtaigniers, Artur Esteves dit que les attrapeurs seront obligés de porter un masque et d'être dispersés par plus d'arbres, et il n'y aura pas non plus de croisement de personnes de différents groupes ou villages.

"C'est une année compliquée, la guêpe n'a pas atteint les galles du marronnier et encore plus ce ravageur", at-il souligné.

Dinis Pereira, producteur et responsable de l'unité de transformation, de conditionnement et de commercialisation de la châtaigne – Agromontenegro – a déclaré qu '«il doit y avoir une attention toute particulière» car si des cas surviennent, il peut y avoir des «difficultés à terminer la récolte».

Prévoyant également une baisse de la production en raison de «la rareté de l'eau en été et du temps très chaud», ce responsable a souligné qu'il s'agit d'une «bonne année en termes de qualité et de santé».

Agromontenegro vend des fruits frais, des noix séchées et de la farine aux unités de distribution et exporte vers des pays comme le Brésil, les États-Unis d'Amérique et le Canada.

Lino Sampaio a indiqué que, dans cette campagne, il y a aussi une baisse de production "entre 15 à 20%" dans certaines variétés, associée à la guêpe des galles de châtaignier, et a souligné que la lutte se fait avec les parasitoïdes qui démarrent. qui éliminent la peste, la soi-disant lutte biologique.

C'est à Serra da Padrela que se trouve la plus grande tache de châtaigne juive d'Europe. Répartis sur 18 sites, il y a 3 700 hectares de châtaigneraies et environ 2 000 producteurs.

La châtaigne est la source de revenus de nombreuses familles. Lino Sampaio dit vivre à Carrazedo de Montenegro à cause de ce fruit et en appelle à sa consommation, en se rappelant qu'en plus des châtaignes crues ou grillées, vous pouvez toujours manger bouillies, frites dans l'huile, déshydratées, ou être transformées en farine de pain ou Gâteaux.

«La juive a des caractéristiques spéciales, elle a une brillance, une saveur et un très grand pouvoir de conservation», a souligné Dinis Pereira.

PLI // JAP

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