Un sans-abri de 62 ans qui vivait dans les rues de la capitale portugaise depuis plus de 20 ans a finalement reçu un logement, a rapporté dimanche l'agence de presse Lusa.

José Fernando a reçu un appartement d'une chambre dans le quartier lisboète d'Ajuda, selon Lusa.

«Après tant d'années à vivre dans la rue, après tant d'années à marcher dans la rue, nous atteignons un certain point où – et je parle pour moi-même – nous ne savons plus ce que c'est que de dormir dans un lit», a-t-il déclaré L'agence Lusa, installée dans sa nouvelle maison, qui lui a été donnée par l'association portugaise à but non lucratif Crescer.

Mais Fernando avait tellement l'habitude de dormir dans la rue qu'il n'a même pas réussi à s'allonger sur son nouveau lit, recouvert d'une couverture rouge, la première nuit.

«Arriver à la maison est étrange et le premier jour, je n’ai même pas dormi dans le lit. Je me suis assis ici, sur le canapé, à regarder la télé. Je regardais et je ne regardais pas, et quand je me suis réveillé le matin, j'étais toujours assis là […] et je ne pouvais pas croire que j'avais une maison », a déclaré Fernando.

Fernando est arrivé à Lisbonne d'Angola en 1975, seul et sans aucun document, a-t-il expliqué. Après de nombreux «rebondissements», il a finalement réussi à obtenir une carte de résident, valable six mois, et des emplois dans les cafés et les marchés.

Il y avait des périodes où il pouvait réussir à payer pour une chambre, mais pendant d'autres, il se retrouvait à dormir dans la rue. Il a fini par «sombrer plus profondément» et prendre de la drogue.

Il a finalement réussi à lutter contre sa toxicomanie et a trouvé un emploi, pour finir à nouveau dans la rue.

Lors de l'épidémie de pandémie de cette année, Fernando a rencontré des employés de l'association à but non lucratif Crescer dans un centre d'urgence pour sans-abri, qui l'ont aidé à trouver sa nouvelle maison. Il dit que ses priorités sont maintenant de trouver du travail et de mettre de l'ordre dans ses documents.

Le projet «Housing First» de Crescer a été mis en place aux États-Unis en 1992 et Crescer a commencé à travailler sur le modèle avec un projet pilote de sept maisons il y a sept ans. Actuellement, Crescer compte 85 maisons «Housing First», dont 55 sont apparues après le début de la pandémie COVID-19, et l'objectif est d'aider 120 sans-abri d'ici la fin de l'année.