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Un gouvernement en chute libre ?

Le gouvernement semble en chute libre, malgré la rare conjonction actuelle de facteurs favorables : stabilité politique, repères de gouvernance jusqu’en 2030 (européens et nationaux), fonds communautaires importants, relative stabilité budgétaire, et près de huit ans à la tête de l’administration publique . Même ainsi, et pour notre malheur, António Costa, qui a commencé à gouverner le pays en 2015 – et est l’un des politiciens les plus anciens au gouvernement – ​​semble étranger et dévitalisé. Après le succès obtenu en gouvernant contre la troïka et la pandémie, il semble ne plus savoir quoi faire. Expert en tactiques et en rhétorique à court terme, il semble incapable de gouverner pour l’avenir.

D’ici 2030, le Portugal doit pouvoir croître et, en même temps, gagner en robustesse sociale, environnementale et de gouvernance. Il est intéressant de noter que c’est aussi le défi actuel pour les entreprises d’être compétitives : combiner de bonnes performances économiques avec de bonnes performances sociales, environnementales et gouvernance. Sans une bonne appréciation de ces quatre dimensions, nous n’aurons jamais de modèle de développement compétitif et nous ne respecterons jamais le Green Deal européen, l’Accord de Paris sur le climat et les objectifs de développement durable de l’Agenda 2030 des Nations Unies.

Maintenant, après huit ans de gouvernance d’António Costa, plus d’ambition et de meilleurs résultats dans ces quatre dimensions étaient attendus.

Sur le plan économique, nous avons plusieurs groupes avec beaucoup de potentiel pour la transition vers un paradigme d’économie verte – du secteur de l’énergie, à l’agroalimentaire, aux forêts, à la mer, à la mode, au tourisme, entre autres. Nous bénéficions aussi – et de plus en plus – de la convivialité de la nouvelle économie numérique. Cependant, il ne semble pas y avoir de vision stratégique mobilisatrice et il y a des mesures qui tardent à être prises.

Au niveau de la cohésion sociale également, ces huit années de gouvernance en savent peu. Par exemple, si le logement était déjà une priorité en 2015 – et un sujet qu’António Costa connaissait bien depuis qu’il était maire de Lisbonne – pourquoi gagne-t-il seulement maintenant la centralité gouvernementale ?

Quant à l’environnement, les objectifs fixés pour 2030 sont extrêmement exigeants. Une lecture diagonale du rapport sur l’état de l’environnement 2020/21 donne une bonne idée de la diversité des sujets et des indicateurs à considérer. Cependant, à ce niveau aussi, l’étincelle gouvernementale s’est perdue. Seule la mise en conformité avec la Loi fondamentale sur le climat – qui prévoit encore plusieurs mesures prévues pour devenir effective – nécessiterait un plan concret et une concertation sociale spécifique.

Enfin et surtout, il y a la question de gouvernance, c’est-à-dire l’éthique de la gestion. L’éthique est le ciment des sociétés, car sans elle, il n’y a pas de confiance dans le contrat social, dont dépendent les démocraties pour fonctionner. Bon, à ce niveau aussi il y a de quoi faire. Il est incompréhensible qu’après presque huit ans, il y ait de plus en plus de cas de corruption éthique, politique ou économique liés au gouvernement.

De toute évidence, la corruption n’est pas exclusive au Portugal. Elle semble d’ailleurs inhérente à la condition humaine. C’est pourquoi il est si important d’avoir des règles claires et des institutions capables de les contrôler. L’équilibre des pouvoirs ou le système de freins et contrepoids est une dimension clé de la durabilité. Sans éthique, le bâtiment peut tout simplement s’effondrer.

Quand, après quelques mois, j’ai quitté le XXIe gouvernement constitutionnel, j’ai reçu des menaces absurdes. De la publication de fausses nouvelles à mon sujet, à ne plus jamais trouver de travail au Portugal, car je serais victime de persécution «jusqu’à la mort» par deux entités bien connues (l’une politique, l’autre civile). A l’époque, plus que les menaces elles-mêmes, j’ai été choqué par l’impudence avec laquelle elles ont été proférées. Dans « Good and Bad Power », Geoff Mulgan soutient que l’une des plus grandes faiblesses des démocraties réside dans le fait que les qualités nécessaires pour devenir un leader sont à l’opposé d’être un bon leader. Évidemment, il y a beaucoup à faire pour que les partis soient des écoles de la citoyenneté, et non des agences d’emploi et d’influence, et pour que leurs méthodes ne soient jamais confondues avec celles de la mafia napolitaine.

Bref, c’était le moment où le Portugal avait besoin d’un homme d’État à la tête du gouvernement. Quelqu’un avec une vision à long terme, du charisme, du courage, une capacité d’action et une éthique inébranlable. Guterres avait beaucoup de ces qualités, Socrate seulement quelques-unes. António Costa, quelles qualités aura-t-il, en plus de la capacité de dribble? Sera-t-il capable de gouverner sur le long terme et de mobiliser les entreprises et la société civile ? Sinon, c’est un pays qui renonce.

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