Le réseau social Twitter a annoncé aujourd'hui qu'il avait interdit des dizaines de milliers de comptes impliqués dans des actions de propagande, et contrôlés par la Chine, la Russie et la Turquie, après que la Commission européenne ait accusé Pékin de désinformation.

Twitter a désactivé un "noyau" de près de 24 000 comptes liés à la Chine et dont les messages ont été diffusés par 150 000 autres comptes, qui ont servi d '"amplificateurs", dans des actions de propagande et de désinformation dirigées par Pékin.

Le réseau social a également clôturé 7 340 comptes liés à la Turquie et 1 152 liés à la Russie.

Le réseau social américain a expliqué que des comptes liés à l'État chinois avaient été découverts en utilisant les mêmes méthodes mises en œuvre en août dernier pour supprimer des comptes liés à Pékin lors des manifestations pro-démocratie à Hong Kong.

Traditionnellement, le régime chinois a eu recours à ses médias d'État pour promouvoir le récit officiel, ayant investi des milliards de dollars ces dernières années pour développer les publications et la production de contenu audiovisuel en langues étrangères.

Cependant, l'utilisation secrète des réseaux sociaux indique un changement vers des stratégies de désinformation déjà utilisées par la Russie et l'Iran.

"L'ensemble du réseau a été impliqué dans une série d'activités de manipulation et de coordination", a expliqué Twitter.

Le réseau de comptes a publié des messages, principalement en chinois et probablement destinés à la diaspora, "avec des récits géopolitiques favorables au Parti communiste chinois et de faux récits sur la dynamique politique à Hong Kong".

La décision de Twitter intervient après que la Commission européenne a publiquement accusé la Chine de diffuser de fausses informations sur le nouveau coronavirus.

«Nous avons appris une série d'accusations, telles que le développement du nouveau coronavirus dans des laboratoires nord-américains et une promotion exagérée du soutien de la Chine à l'Union européenne, avec beaucoup de propagande qui indique que les États membres et les institutions démocratiques européennes ils n'ont pas été capables de faire face à la crise », a indiqué cette semaine la vice-présidente de la Commission européenne avec le portefeuille Valeurs et Transparence, Vera Jourová.

"Bien que le Parti communiste chinois n'autorise pas le peuple chinois à utiliser Twitter, notre analyse montre qu'il n'hésite pas à l'utiliser pour diffuser de la propagande et de la désinformation à l'échelle internationale", a déclaré l'unité d'enquête australienne ASPI.

Pékin, qui se plaint depuis longtemps que la presse occidentale domine le discours mondial et alimente les préjugés contre la Chine, a investi des milliards de dollars ces dernières années pour convaincre le monde que le pays est un succès politique et culturel.

Twitter ou Facebook ont ​​été au cœur de cette stratégie, malgré leur blocage en Chine, où le récit est contrôlé par le Parti communiste, dont le Département de la propagande publie des lignes directrices pour les médias ou censure les informations diffusées sur les réseaux sociaux nationaux, tels que Wechat ou Weibo. Plusieurs médias étrangers sont également bloqués sur Internet chinois, le plus grand du monde, avec environ 710 millions d'utilisateurs.

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