Notre rubrique mensuelle cherche à offrir des réponses ouvertes, clarifiantes et significatives aux questions des lecteurs sur la spiritualité. Envoyez vos questions au résident.

Q: Dois-je aller à l’église pour être un bon chrétien?
Beaucoup répondraient à cette question par un «oui» sans réserve, citant peut-être le commandement de «se souvenir du jour du sabbat et de le sanctifier» (Exode 20: 8, Deutéronome 5:12), ou l’exhortation du Nouveau Testament contre «la négligence se réunir, comme c’est l’habitude de certains… »(Hébreux 10:25).

Plus largement, toutes les religions que je connais – et la plupart des communautés spirituelles, éthiques ou de service – ont une certaine attente de se rencontrer à des fins d’enseignement, de discussion, de réflexion et de pratique qui tendent à se développer en liturgies. Les êtres humains sont des animaux sociaux après tout.

Cela dit, la plupart des religions ont des adeptes qui adhèrent à une forme de pratique solitaire et ascétique – des ermites ou des enseignants qui préfèrent vivre plus ou moins dans l’isolement.

Comme je l’ai dit plus d’une fois dans cet espace, les personnes qui sont capables d’adhérer à une discipline spirituelle par elles-mêmes sont inhabituelles et sont souvent considérées comme particulièrement saintes, sages ou magiques. Il y a aussi toujours des gens qui désirent être en communauté et qui sont incapables de le faire en raison d’une maladie ou d’une séparation forcée. Et, bien sûr, il y a des adhérents nominaux à chaque religion qui se sentent indifférents ou aliénés.

Plutôt que de formuler les attentes de la communauté religieuse ou spirituelle en termes de règles, auxquelles l’adhésion est «bonne» et la négligence est «mauvaise», je préfère réfléchir à la manière dont les pratiques communautaires intentionnelles peuvent nous aider.

À mon avis, il est toujours bon de faire partie d’une ou de plusieurs communautés qui ont des objectifs et des idéaux orientés vers l’extérieur, des principes éthiques pour le leadership et des attentes raisonnables de participation, ainsi que des moyens d’enseigner les valeurs et les traditions aux nouveaux arrivants et les jeunes, de se tenir gentiment pour rendre des comptes, de se soucier et de s’entraider, de leurs semblables et de la création. Bien sûr, nous devons nous méfier de l’exploitation, et nous sommes tenus de nous blesser ou de nous décevoir les uns les autres de temps en temps; mais une communauté saine est une communauté de guérison, et cela sera généralement évident.

La religion et la spiritualité doivent être construites sur nos valeurs les plus élevées et nos meilleures pratiques, la compassion et la miséricorde en particulier incluses, et nos pratiques communautaires peuvent et doivent contribuer à les renforcer.

Le révérend Reid Hamilton
Église St Vincent