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Q: Le schadenfreude est-il un péché?
Schadenfreude est un mot allemand (très utile!) – une combinaison de schaden, signifiant «mal», et freude, signifiant «joie» – qui fait référence au plaisir dérivé du malheur d'autrui.

Schadenfreude est certainement la base de beaucoup d'humour et de comédie des temps anciens (le mot équivalent grec était epikhairekakía) jusqu'à maintenant. Dans son expression la plus extrême, il peut être une motivation à la vengeance, ou une marque de cruauté et de psychose. Dans l'ensemble, nous pourrions supposer que le malheur de celui qui nous a fait du mal directement est peut-être mérité d'une certaine manière, et nous pourrions ressentir de la satisfaction de voir une mesure de justice rendue, tout en prenant plaisir à la souffrance de quelqu'un qui est éloigné de nous, ou est objectivement innocent d'actes répréhensibles, devrait être une cause de culpabilité ou de honte.

Il est clair que Jésus prenait très au sérieux l’émotion humaine et qu’il ne considérait pas le péché comme une question d’action erronée mais de mauvaise motivation. Compte tenu de son éthique, selon laquelle nous devons aimer nos ennemis et faire du bien même à ceux qui nous persécutent, il est probable qu’il aurait considéré que se réjouir de la souffrance d’un autre était un péché. Dans Matthieu 5:22, par exemple, il dit: «(Si) vous êtes en colère contre un frère, vous serez passible de jugement; et si vous insultez un frère, vous serez passible du conseil; et si vous dites: «Insensé», vous serez soumis à l’enfer du feu. »

Schadenfreude peut être une forme d'autosatisfaction ou une expression de soulagement. Je doute qu'il y ait un être humain adulte sur la planète qui n'ait jamais éprouvé l'émotion (Dieu sait que je l'ai fait!), Et peu qui ne se soient jamais sentis coupables à ce sujet. La culpabilité et le déni sont souvent plus nuisibles que l'émotion sous-jacente. Il vaut mieux être honnête avec nous-mêmes.

Chaque fois que nous nous trouvons en train d’expérimenter la saveur délicieuse des déserts de quelqu'un d’autre, c’est le bon moment pour réfléchir à la manière dont nous nous trompons et faisons du mal aux autres. Travailler pour surmonter notre propre ego et notre anxiété avec autant de compassion que possible nous conduira vers la profondeur et la croissance spirituelles.

Le révérend Reid Hamilton
Église Saint-Vincent