«La reconnaissance d'une erreur est toujours la bienvenue. J'ai fait des erreurs trop de fois dans ma vie. Il est dommage que, dans ce cas, cela ait pris 17 ans », a répondu Augusto Santos Silva à la question de l'agence de Lusa sur les« aveux »de José Manuel Durão Barroso.

Le journal Público a rapporté aujourd'hui que, dans une interview accordée au nouveau podcast de la Fondation luso-américaine pour le développement (FLAD), l'ancien président de la Commission européenne (CE) a déclaré que si c'était le cas aujourd'hui, «il n'aurait probablement pas le même position », il a pris à l'appui de l'invasion de l'Irak.

Rappelant que Durão Barroso "n'aime pas émettre des jugements hypothétiques", le quotidien portugais rapporte que, dans l'interview avec FLAD, l'ancien président de la Commission européenne a également rappelé l'un des moments les plus tendus de son temps avec le gouvernement portugais.

Dans l'interview, l'actuel président de la banque Goldman Sachs, où il a rejoint après avoir quitté la présidence de la CE, a noté qu'avec les informations dont il disposait à l'époque, en 2003, "il conserverait la même position".

S'il savait ce qu'il sait aujourd'hui, a-t-il poursuivi, «il n'aurait probablement pas adopté la même position lors de la réunion qui a conduit à la guerre contre le régime du président irakien de l'époque, Saddam Hussein.

Lors de la réunion, José Manuel Barroso a accueilli le président américain de l'époque, George W. Bush, et les premiers ministres britanniques, Tony Blair, et l'espagnol, José Maria Aznar.

Le 20 mars 2003, quatre jours après le sommet de Lajes, l'attaque a commencé qui mettrait fin au régime de Saddam Hussein.

Aujourd'hui, José Manuel Barroso considère qu '«il y a eu de nombreuses erreurs graves dans la façon dont le processus a été géré».

«L'idée de vouloir« nettoyer »l'ensemble de l'administration irakienne était une erreur totale. C'est une idée qui vient de la dénazification, ce que les Allemands et les Alliés ont fait en Allemagne après (Adolf) Hitler, mais il n'était pas sage de le faire là-bas », a déclaré Barroso, notant cependant qu'il n'a aucune« pitié »pour Saddam Hussein.

«La situation a été mal gérée. (…) À l’époque, j’ai demandé à plusieurs reprises au président des États-Unis d’alors, quand il m’a assuré, ainsi qu’aux autres, que la victoire était garantie: alors et «après»? Et le lendemain? », A déclaré l'ancien chef du Parti social-démocrate portugais (PSD).

De George W. Bush, a-t-il dit, il a entendu la réponse: "les choses seraient plus ou moins garanties",

Barroso a souligné que «ce n'était pas une position idéologique ou belliciste, mais« considérée ».

"Je sais que c'est légitimement controversé, notamment parce que, malheureusement, ce qui nous a été communiqué ne s'est pas concrétisé", a-t-il déclaré.

Durão Barroso, en revanche, a exclu que son implication dans le sommet de Lajes le catapulte à la présidence de la CE, contrastant que peut-être «c'était même une difficulté supplémentaire».

"Vous ne pouvez pas être président de la CE sans le ferme soutien de la France et de l'Allemagne", a-t-il expliqué, rappelant que Jacques Chirac, opposé à l'intervention militaire américaine en Irak, était alors président français.

«Il est important de noter que, malgré cette position que j'ai prise sur la question des Açores, ils ne s'y sont pas opposés. Il n'est pas facile d'être élu président de la CE, et surtout deux fois. Jusqu'à présent, personne n'y est allé », a-t-il déclaré.

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