L’ancien ministre italien de l’Intérieur Matteo Salvini a demandé aujourd’hui si les organisations non gouvernementales (ONG) comme Open Arms d’Espagne, qui sauvent la vie des migrants en Méditerranée, sont motivées par des intérêts économiques plutôt qu’humanitaires.

L’également président de la Liga, le parti d’extrême droite italien qui fait partie de l’actuelle coalition gouvernementale de Mario Draghi, s’adressait à des journalistes alors qu’il quittait un tribunal de Palerme (Sicile) après la première audience d’un procès dans lequel il est accusé d’enlèvement. 147 migrants qui ont été empêchés pendant 19 jours d’atteindre un port italien après avoir été secourus en Méditerranée par un navire espagnol appartenant à l’ONG Open Arms.

« Il y a plusieurs enquêtes sur l’argent que les ONG gagnent de ce trafic. Je ne voudrais pas qu’en plus des questions humanitaires, il y ait des intérêts économiques dans ce trafic d’êtres humains », a déclaré Salvini en sortant du « bunker » de la prison de Pagliarelli, où a eu lieu la première audience.

L’audience a également été suivie par le fondateur et président d’Open Arms, Oscar Camps, qui s’est constitué partie civile.

« Un navire espagnol qui doit aller en Espagne n’est pas un abus. Les navires espagnols doivent retourner en Espagne, surtout si l’Espagne leur a offert jusqu’à deux ports, et non au gré d’un homme qui pourrait avoir d’autres intentions. C’est une chose simple, un navire avec un drapeau espagnol va en Espagne. Si l’Espagne ne contrôle pas ses navires, c’est un problème », a déclaré Salvini à propos de Camps.

Camps, avant les déclarations de Salvini, s’est borné à assurer aux journalistes que le procès n’était pas politiquement motivé.

« Sauver les gens n’est pas un crime, mais une obligation, pas seulement pour les capitaines, mais pour l’ensemble de l’État », a déclaré Camps.

Concernant le processus associé au procès, dans lequel il pourrait être condamné à des peines totalisant 15 ans, Salvini a souligné qu’il n’a jamais regretté ce qu’il a fait et qu’il se plaint seulement d’avoir pris du temps avec ses enfants et les Italiens « qui paient pour ce processus politique ».

« Pour le procès, Richard Gere viendra d’Hollywood. Imaginez que le processus soit celui dans lequel Richard Gere vient parler de mon état de santé », a-t-il déclaré, faisant allusion à l’acteur américain qui a été admis comme témoin, présenté par les avocats d’Open Arms.

D’un autre côté, Salvini a affirmé que 12 gouvernements socialistes en Europe protègent leurs frontières et « construisent des murs » et que même l’Espagne « a fait des choses à Ceuta et Melilla que même l’Italie n’a pas faites ».

L’ancien ministre italien a ajouté que, depuis 2019, date à laquelle s’est produit l’affaire Open Arms, les débarquements et les morts en Méditerranée avaient été multipliés par cinq et que « dans ces phénomènes, les ONG ne sont pas les sauveurs de la patrie, mais les complices ».