Je suis depuis longtemps fan de cette cave située sur la rive nord du Douro, mais techniquement considérée comme située dans la région de Vinho Verde.

Dans les années 90 et au début des années 2000, il a acquis la réputation d’être l’un des principaux producteurs de vin blanc du Portugal. La cave a changé de mains et a été relancée en 2012, mais l'œnologue, Rui Cunha, continue à bord en se concentrant toujours beaucoup sur leurs vins blancs.

Au niveau d'entrée, ils ont de très bons blancs non boisés, comme l'Avesso Nacional, mais en montant d'un cran, nous avons leurs deux Reservas blancs, tous deux bénéficiant d'un travail minutieux du chêne avec un mélange de barriques neuves et d'occasion françaises et autrichiennes.

Les vins, cependant, sont totalement différents les uns des autres dans le style, au prix de 15 € (Avesso Reserva) et 24 € (Covela Reserva Branco) – tous deux disponibles ici en Algarve auprès de Garrafeira Soares.

L'Avesso Reserva 2019 est un cépage élaboré à partir du cépage Avesso local de la région du Minho, de couleur jaune paille pâle avec un nez exubérant de fruits blancs et d'agrumes mélangés à des fruits floraux et tropicaux. Le chêne est à peine présent au nez, avec seulement six mois de vieillissement en barrique qui lui confèrent une légère onctuosité et une profondeur de saveur en bouche, équilibrées avec une excellente acidité et fraîcheur.

Le Reserva Branco est un vin beaucoup plus profond et complexe, un blanc à déguster avec des plats de volaille rôtie ou une bonne assiette de fromages. C'est l'un des très rares vins blancs portugais intentionnellement retenus par le producteur pour le vieillissement en bouteille, ce 2016 venant juste de sortir cette année. Il continuera de s'améliorer avec l'âge pendant quelques années.

Le vin est élaboré à partir d'un assemblage de raisins Avesso, Chardonnay et Arinto fermentés et élevés en fût de chêne pendant plus de 18 mois, présentant une légère couleur dorée dans le verre. Au nez, le chêne grillé est équilibré avec des notes intenses de fruits mûrs de poire et de prune blanche mêlées d'épices.

Bouche mi-corsée à corsée avec des saveurs fruitées profondes s'élevant au-dessus du chêne, menant à une longue finale sèche.

patrick.stuart@open-media.net