« Nous ne pouvons plus être le parti de l’attente, de l’attente de tomber de maturité. Nous devons être le parti de l’espoir », a-t-il déclaré, selon les rapports des conseillers nationaux présents à la réunion à huis clos.

« Mai le 4 décembre représentera la concrétisation du parti capable de créer de l’espoir », a-t-il déclaré, précisant qu’il présentera très prochainement publiquement sa candidature.

Les élections directes du PSD étaient prévues aujourd’hui pour le 4 décembre et le Congrès se déroulera du 14 au 16 janvier, à Lisbonne.

Dans son intervention, selon les rapports faits à Lusa, Paulo Rangel a défendu que le parti doit avoir « un projet d’agrégation » et qu’il ne diabolise pas les gens au sein du parti et a supposé une divergence stratégique avec le leader.

« Je ne crois pas à un PSD dont la fonction est d’être assis sur le canapé en attendant que le gouvernement Costa tombe de maturité », a-t-il déclaré, dans un passage très applaudi par les conseillers nationaux.

« Je veux être le parti qui a une alternative à Costa », a-t-il ajouté.

Rangel a déclaré qu’il était d’accord avec Rio sur le fait que l’opposition doit être responsable « et non un méfait », mais surtout « ce doit être l’opposition ».

Sur le plan thématique, l’ancien leader parlementaire a regretté que le parti n’ait rien dit ces derniers jours sur les problèmes enregistrés dans plusieurs hôpitaux et, sur le projet de révision constitutionnelle annoncé par la direction de Rio, il a dit que ce n’était pas une priorité.

« Personne ne s’attend à cela à la maison », a-t-il déclaré.

Rangel a également répondu indirectement aux critiques de déloyauté que certains membres du conseil d’administration lui avaient adressées, affirmant qu’il ne les acceptait pas.

« Je dis, face à face, que je serai candidat à la direction du PSD. En toute loyauté, mais aussi en toute liberté », a-t-il déclaré.

Rangel a félicité tous les candidats locaux du parti ainsi que la direction pour les résultats du 26 septembre, mais a rejeté les accusations selon lesquelles il avait « fait contre campagne » contre le parti.

« Je n’accepte pas les leçons de déloyauté, dr. David Justino », a-t-il déclaré, s’adressant au vice-président du parti, affirmant qu’il avait été « vilipendé » ces derniers jours.

L’eurodéputé a déclaré que, s’il était déloyal, le soir des élections européennes de 2019, il avait blâmé le PSD pour « l’accord » avec le PCP et BE dans la crise des enseignants, rappelant des occasions où il était publiquement en désaccord avec le leader actuel, comme pour n’ayant pas fait le référendum sur l’euthanasie ou la fin des débats bimensuels, mais a refusé d’avoir été impliqué dans des complots.

Paulo Rangel, 53 ans, est député européen depuis 2009, après avoir été trois fois de suite tête de liste européenne par le PSD, et vice-président du Parti populaire européen.

Leader parlementaire du PSD entre 2008 et 2009, sous la direction de Manuela Ferreira Leite, Rangel s’est présenté à la présidence du PSD en 2010, obtenant 34,4% des voix contre les 61% de Pedro Passos Coelho, lors d’une élection dans laquelle José Pedro a également concouru Aguiar Branco (3,42 %) et Castanheira Barros (0,27 %).

En 2017, il a de nouveau envisagé de se présenter à la présidence du PSD, lorsque Pedro Passos Coelho est parti, mais a décidé de ne pas aller de l’avant, invoquant des raisons familiales.

Dans le dernier direct, en 2020, il a soutenu le président actuel, Rui Rio, contre Luís Montenegro et Miguel Pinto Luz, mais des mois plus tard, il a refusé une invitation du conseil d’administration pour être le candidat du PSD à la mairie de Porto.

Le président du PSD, Rui Rio, n’a pas encore précisé s’il sera reconduit ou non à ce poste.