Il faut que quelqu’un ait le sang-froid pour appartenir à un groupe qui détourne un avion commercial et, au milieu d’un détournement, s’asseoir sur un siège d’avion et dormir un peu. C’est ce que Camilo Mortágua a fait il y a 60 ans, lorsqu’il faisait partie d’un commandement de six Portugais (cinq hommes et une femme) qui, le 10 novembre 1961, armés de pistolets, ont pris d’assaut la Super-Constellation. Mouzinho de Albuquerque, qui a mené la carrière de TAP Casablanca-Lisboa, dans ce qui est considéré comme la première déviation, pour des raisons politiques, de l’histoire de l’aviation commerciale.

Dans une action audacieuse imaginée par le capitaine Henrique Galvão, ennemi juré du dictateur Oliveira Salazar, tout s’est bien passé pour le père des sœurs jumelles et éminentes leaders du bloc de gauche, Mariana et Joana Mortágua, et pour ses cinq compagnons. Comme les voleurs l’avaient prévu, 100 000 tracts anti-Estado Novo ont été jetés sur la capitale, la marge sud et les villes de Beja et Faro, qui ont été cachés dans sept valises, grâce à des manœuvres extrêmement risquées de l’avion, qui transportait 19 passagers, presque tous étrangers (Américains, Italiens, Français, Anglais), et un équipage de sept personnes, qui a volé à seulement 400 mètres au-dessus du sol.

L’avion avait décollé de Casablanca à 9 heures et 15 heures ce vendredi-là et, trois heures et cinq minutes après son départ, le Opération Wagon, comme l’avait baptisé Henrique Galvão, s’est terminée dans un autre aéroport marocain, Tanger. A l’heure dite, vêtu d’un uniforme kaki et d’un béret noir sur la tête, Galvão a levé le nez en l’air et a vu l’avion approcher.

Le dossier étant déjà remis aux autorités marocaines, le commandant expérimenté de la Super-Constellation, José Marcelino, demanderait à s’entretenir avec le chef du groupe assaillant. C’était un Algarve grand et sec, âgé de 39 ans à l’époque, appelé Palma Inácio, l’une des cibles les plus désirables de la PIDE, la police politique du régime de Salazar. En 1947, il avait saboté une poignée d’avions à la base aérienne de Sintra, lors de sa première action contre le régime. Dès lors, il alterne coups spectaculaires et évasions de prisons non moins fantastiques, jusqu’au 25 avril 1974, qui le surprend par hasard cloîtré à Caxias.

dans le bâtiment de secret Dans une ville marocaine de Tanger, où il a été emmené, José Marcelino a entendu, dans un bureau voisin de celui où il se trouvait, l’ouverture festive de bouteilles. C’est alors qu’il a demandé la présence du « chef des braqueurs ». Le commandant du TAP voulait s’assurer qu’il pouvait retourner en toute sécurité à Portela, qu’il n’y avait pas eu de sabotage dans l’avion. Palma Inácio lui a donné toutes les garanties.

Mais l’ouverture festive des bouteilles, qui commémorait le succès des partisans de l’action directe dans l’opposition non communiste au régime dictatorial, s’avérerait téméraire. Dans le mois qui a suivi le débarquement à Tanger, les pressions du gouvernement portugais pour l’extradition d’agents de la Opération Wagon ils ont même conduit les autorités marocaines à tenter de placer le groupe assaillant à Gibraltar – c’était une manière indirecte de les livrer à la PIDE.

Ils finiront par s’envoler pour Rio de Janeiro, où le gouverneur, Carlos Lacerda, a cherché à aider son amie Oliveira Salazar à obtenir l’extradition des assaillants de la TAP Super-Constellation. Mais le président de la République, João Goulart, du Parti travailliste brésilien, et Álvaro Lins, l’ambassadeur qui déjà en 1959 avait rendu possible l’asile d’Humberto Delgado, l’emportèrent sur Lacerda. Palma Inácio, Camilo Mortágua, Amândio Silva, Helena Vidal, João Martins et Fernando Vasconcelos pouvaient alors soupirer de soulagement…

Tension dans le « cockpit »

Retour à l’assaut. Commandant José Marcelino et Palma Inácio (avec brevet du pilote pris des années auparavant) a attrapé un jeu du chat et de la souris dans le poste de pilotage de la Super-Constellation, après le signal d’armes de dégainage. Après avoir expliqué ce que le groupe voulait faire, Marcelino a répété une objection, pour voir jusqu’où allait la connaissance de l’autre côté. « Je n’ai pas le carburant pour aller à Lisbonne et revenir. » Et Palma, dit : « Montrez-moi le plan de vol. » Tous deux savaient bien que le carburant était entrant et sortant. Le commandant avait encore une seconde chance : « Comment allez-vous jeter les papiers ? Je ne peux pas ouvrir les fenêtres de l’avion. Réponse : « Oui, oui. Il dépressurise la cabine, les fenêtres de secours sont ouvertes, les pamphlets sont déposés et ils se referment. C’était du temps perdu pour continuer avec l’acte.

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La Super-Constellation « Mouzinho de Albuquerque » cambriolée en 1961

Mais, près de Portela, le commandant de bord a semblé faire l’approche normale de la piste 05, laissant Palma Inácio crier : « Qu’est-ce que tu vas faire ?! Terre?! Nous avons tous séjourné ici ! Si nous sommes arrêtés, ils nous tueront ! » José Marcelino a envoyé les moteurs à hélice, a repris de la hauteur et a reçu le surprenant lumière verte de la tour pour dégager les toits de la capitale. Le commandant n’a pas su qui était le contrôleur qui, sans plus attendre, l’a autorisé à survoler Lisbonne à basse altitude, ce qui était (et est) strictement interdit. Mais il ne lui a jamais quitté l’esprit que le contrôleur « en avait fini avec eux ».

L’harmonie entre équipage et assaillants a bien fonctionné : les seconds ne montraient pas de pistolets autour de l’avion et les premiers ont même aidé au lancement des papiers anti-Salazar

Pourtant, José Marcelino expliquait déjà après le 25 avril 1974 qu’il n’avait jamais pensé à atterrir. « En ce qui concerne l’aéroport, j’ai dû faire le tour comme si de rien n’était, comme s’il venait d’atterrir, car sinon ils nous tueraient », a-t-il précisé. S’en est suivi, après les virages à travers Lisbonne et Margem Sul, avec le vol à basse altitude vers Faro, « pour éviter la couverture du radar de détection, qui autrement nous aurait facilement localisés », a également déclaré le commandant de bord. José Marcelino savait bien ce qu’il faisait : dans les années 30 et 40, il avait été l’un des principaux pilotes de chasse de l’armée de l’air.

La Super-Constellation, cependant, serait même poursuivie par deux sabres, qui ont décollé de la base de Monte Real avec l’ordre du chef d’état-major des forces armées de l’époque, le général Gomes Araújo, d’abattre l’avion, si ils n’ont pas pu le faire. Les combattants ont atteint le Mouzinho de Albuquerque quelque part sur la route entre Barreiro et Faro, mais les pilotes ont un oeil aveugle.

Il y avait des éléments qui ont été omis des enregistrements qui ont été laissés de la conversation radio entre Batina (le radar de Montejunto) avec les combattants, ainsi que des parties de la route ont été notées et d’autres non. Tout ne pas brûler les pilotes et le personnel de Batina dans l’enquête qui a suivi.

Et les passagers ? Ils ont été inondés par les hôtesses de champagne, de vin et whisky, et étaient extrêmement bien disposés. Comme la fenêtre la plus facile à ouvrir pour lancer les flyers était celle à l’arrière, où se trouvait la 1ère classe à l’époque, les passagers n’ont pas été surpris d’être emmenés de là, pour des « raisons opérationnelles », vers une autre zone de l’avion. .

L’harmonie entre l’équipage et les assaillants a bien fonctionné : les seconds ne montraient pas de pistolets autour de l’avion et les premiers ont même aidé au lancement des papiers anti-Salazar.

Deux Portugais se trouvaient à bord, qui étaient sous la surveillance stricte, quoique discrète, du groupe d’assaillants. Mais ils n’ont même pas remarqué que, comme l’un d’entre eux, Luís Barbosa Duarte, à l’époque employé par une multinationale, témoignerait: «Étonnamment, mon collègue et moi, Eng.º Camilo, ne savions que ce qui se passait réellement. passé quand nous sommes arrivés à Tanger et avons vu Henrique Galvão.”

manœuvres amusantes

Avant même la déviation de la Super-Constellation, 1961 était déjà une « année noire » pour Salazar. Les événements désastreux pour le dictateur ont commencé dès janvier, avec la prise du paquebot Sainte Marie (à laquelle Camilo Mortágua a également participé), opération appelée Dulcinée et également dirigé par Henrique Galvão, avec une couverture politique par Humberto Delgado. Pendant 15 jours, le navire porte le nom de sainte liberté. L’assaut contre les prisons de Luanda, l’insurrection dans le nord de l’Angola avec le meurtre de centaines de colons et les putsch Le ministre de la Défense Botelho Moniz a échoué.

les brochures de Opération Wagon ils ont incité à la révolte et dénoncé une énième fraude politique de l’Estado Novo – les « élections » à l’Assemblée nationale, prévues le dimanche suivant, 12 novembre. Les candidats de l’opposition avaient déjà renoncé le 7 au combat contre le seul parti salazariste, l’Union nationale, alléguant qu’ils manquaient des conditions minimales de sérieux démocratique.

Palma Inácio, Camilo Mortágua et leurs compagnons ont entamé une manœuvre de diversion à Tanger, dans laquelle le PIDE est tombé sans hésiter. Ils ont laissé entendre qu’ils préparaient une sorte de Sainte-Marie II: ils se rendaient tous les jours au port de la ville, établissant des contacts avec les marins.

Parce qu’elle était enceinte, Helena Vidal (qui était mariée à Fernando Vasconcelos) a reçu la mission de transporter cinq armes, cachées à sa ceinture, dans la Super-Constellation. Et, pour prendre confiance, il a marché comme dans l’avion devant un café de Tanger, où se trouvaient des agents de la PIDE. Il a même dansé pour eux !

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Les sœurs jumelles Mariana et Joana Mortágua sont désormais d’éminentes dirigeantes du parti dont le père est un simple militant

La dernière manœuvre pour déjouer la police politique a eu lieu à l’aube du 10 novembre même. Les six éléments du groupe sont montés dans une voiture, avec Camilo Mortágua, alors âgé de 27 ans, au volant, et ont pris la route de Tétouan, une autre ville proche de Tanger. Poursuivis par un véhicule transportant des agents de la PIDE, ils avaient déjà élaboré un plan pour leur échapper. A grande vitesse, le groupe révolutionnaire a brusquement viré à gauche après un virage, s’est engagé dans un raccourci et l’a longé longuement, phares éteints. Par la suite, ils ont pu rouler en toute aisance jusqu’à Casablanca. Et comme le dit Camilo Mortágua, aujourd’hui âgé de 87 ans (et, bien sûr, militant du Bloc de gauche), « nous sommes allés remettre « nos voix » pour les « élections » de novembre 1961… »