En annonçant aujourd'hui son intention de demander des explications au représentant du gouvernement chinois, Petricek a estimé que la réaction de Pékin «a franchi la ligne».

Le ministre a évoqué les déclarations de son homologue chinois Wang Yi, qui a averti que la République tchèque paierait «cher» pour «contester le principe d'une« Chine »avec la visite à Taiwan d'une délégation tchèque dirigée par le président du sénat, Milos Vystrcil.

"Défier le principe d'une seule Chine, c'est devenir l'ennemi de 1,4 milliard de Chinois", a averti Wang Yi, lors de son voyage actuel à travers l'Europe, dans des déclarations publiées aujourd'hui par le ministère chinois des Affaires étrangères.

Pour Pékin, la visite de la délégation tchèque est "un acte de trahison internationale".

Petricek a estimé que les déclarations de Wang étaient "brusques et inhabituelles en diplomatie" et a indiqué que son pays était prêt à "protester".

"J'espère que la partie chinoise expliquera ces propos, qui ont franchi la ligne", a-t-il dit, tout en rappelant que le gouvernement tchèque respecte la politique "d'une seule Chine" et que le voyage du sénateur à Taiwan "n'a pas du tout changé".

Vystrcil, du Parti libéral conservateur démocrate citoyen (ODS), qui fait partie de l'opposition à la Chambre des députés, a déclaré à la presse tchèque à Taiwan que la déclaration de Pékin représentait une "ingérence dans les affaires intérieures de la République tchèque".

"Nous sommes un pays libre, qui a intérêt à maintenir de bonnes relations avec tout le monde, et j'espère que cela continuera malgré la déclaration (chinoise)", a expliqué Vystrcil, qui a souligné le caractère économique de la visite.

Les entreprises de haute technologie de Taïwan sont les plus gros investisseurs en République tchèque, tandis que la solide démocratie du pays contraste fortement avec le système autoritaire du Parti communiste chinois.

Au cours de sa visite, Vystrcil devrait rencontrer le président taïwanais Tsai Ing-wen, qui est répudié par Pékin en raison de sa position pro-indépendance.

La visite de six jours de Vystrcil à Taiwan a été motivée en partie par les plaintes de la partie tchèque selon lesquelles la Chine introduisait des éléments politiques indésirables dans ses relations.

Prague et Pékin ont rompu les relations entre les villes jumelées après que la Chine ait refusé de retirer le libellé de l'accord qui dictait que le gouvernement de la ville soutienne le «principe d'une seule Chine», qui définit Taiwan comme faisant partie de la République populaire de Chine.

Le prédécesseur de Vystrcil, Jaroslav Kubera, avait un voyage prévu à Taiwan.

Kubera est décédée en janvier dernier et Vystrcil a déclaré que la pression de la Chine, y compris un avertissement de l'ambassade de Chine contre la décision de féliciter la présidente taïwanaise Tsai Ying-wen, pour sa réélection, avait contribué à la décision de se rendre sur l'île.

JPI // FPA

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