Le président russe Vladimir Poutine admet se présenter pour un nouveau mandat présidentiel si les Russes acceptent, lors du référendum du 1er juillet, les amendements constitutionnels qui lui permettraient de rester au Kremlin après 2024, a-t-il déclaré dans une interview aujourd'hui.

«Je n'ai pas encore pris de décision. Je n'exclus pas la possibilité de se présenter (pour les élections) si la Constitution le prévoit. Voyons voir », a déclaré Poutine dans une interview accordée à la chaîne Russia-1.

La Constitution actuelle de 1993 n'autorise pas l'exercice de fonctions au sein du chef de l'État «plus de deux mandats consécutifs».

Cependant, les amendements constitutionnels approuvés par le Parlement russe et envoyés à la Cour constitutionnelle (TC) éliminent le mot «consécutif» et permettent au président en exercice, au moment de l'entrée en vigueur du contrôle constitutionnel, c'est-à-dire Poutine, de se présenter aux élections, quel que soit le nombre de mandats qu'ils ont occupés.

Le président russe, au pouvoir depuis 20 ans, a prévenu dans l'entretien que, si des amendements à la Constitution n'étaient pas adoptés, il faudrait trouver un successeur dans les années à venir et que cela serait contre-productif.

"Nous devons travailler, pas chercher des successeurs", a déclaré Poutine.

Le référendum sur les amendements à la constitution était initialement prévu pour le 22 avril, mais Poutine a dû reporter le plébiscite au 1er juillet en raison de la pandémie de Covid-19.

Lors du référendum, les Russes devront répondre oui ou non à un seul projet de réforme constitutionnelle, même s'il couvre près de 200 amendements.

La question la plus importante en jeu est la proposition de Poutine de rester au Kremlin après 2024, car la constitution actuelle l'oblige à démissionner après deux mandats consécutifs (2012-2018 et 2018-2024).

Selon le Kremlin, "plus de la moitié" des Russes qui se rendent aux urnes doivent soutenir les modifications de la loi constitutionnelle.

Poutine a également fait valoir dans l'interview que sa proposition de modifier la constitution était correcte, affirmant: "Je suis absolument convaincu que nous faisons la bonne chose".

Poutine a justifié que la Constitution actuelle (qu'il entend maintenant réformer) a été adoptée dans une période critique, au cours de laquelle il y a eu "la crise interne la plus grave" du pays, à savoir lorsque des chars ont tiré sur le Parlement et qu'il y a eu des affrontements avec plusieurs dizaines de victimes à Moscou.

Actuellement, dit Poutine, la situation politique intérieure est stable et il y a des raisons de changer les concepts ancrés dans la Constitution.

Les amendements à la Constitution de 1993 sont multiples et variés, y compris la mention que le mariage est l'union d'un homme et d'une femme ou la prévalence de la Constitution russe sur les traités internationaux.

Selon un sondage du Centre d'études, 48% des Russes soutiennent plus ou moins l'amendement constitutionnel par lequel Poutine pourrait rester au Kremlin, tandis que 47% votent contre.

Un autre sondage du Public Opinion Study Center, administré par le gouvernement russe, indique que 61% des Russes soutiennent la révision constitutionnelle.

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