João Noronha Lopes a déjà réagi à la Actualités VISION que l'enquête Aximage – qui a donné à Luís Filipe Vieira un faible avantage dans la course à la présidence de Benfica – avait la direction technique de José Almeida Ribeiro, ancien informateur de José Sócrates et conseiller informel du président des Eagles. Pour le candidat aux élections d'octobre, les informations publiées ce lundi, "pour être vraies, ne sont qu'une démonstration de plus de la toile d'intérêts et de pouvoirs installée au Benfica", comme il le souligne dans une note adressée exclusivement à VISÃO.

Sans élaborer sur le prétendu conflit d'intérêts qu'Almeida Ribeiro (ancien espion du Service d'information sur la sécurité et secrétaire d'État adjoint du deuxième gouvernement de Socrate) a participé aux travaux du bureau de crise mis en place par le haut dirigeant du club de Luz et De plus, selon VISION, le conseillant de manière informelle tout en menant la conduite d'études d'opinion sur l'élection du mois prochain, Noronha Lopes n'est pas surprise, mais exige un autre type de conduite de la part de ceux qui dirigent le club. «Il est urgent de mettre fin à cette manière d'être», écrit le directeur qui, pendant la campagne, s'est battu pour plus de transparence et une plus grande démocratie interne.

La position du candidat intervient quelques heures après que VISÃO ait avancé qu'une enquête Aximage réalisée pour TSF et le Journal – pour laquelle 603 entretiens ont été réalisés – et qui soulignait l'énorme avantage de Vieira sur Rui Gomes da Silva et sur Noronha Lopes lui-même, portait le sceau d'Almeida Ribeiro, qui maintiendra des liens avec Vieira et le directeur de la communication de Benfica, Luís Bernardo.

Interrogée sur un conflit d'intérêts potentiel entre les deux activités (même si l'une d'elles n'est ni officielle ni rémunérée), Almeida Ribeiro s'est montrée évasive. "Je ne le connais pas. Je ne parle pas à des gens que je ne connais pas et je ne sais pas qui vous êtes », a-t-il répondu, sur l'insistance de VISÃO (dont le journaliste s'est identifié à plusieurs reprises).

Le directeur de la communication de Grupo Bel (propriétaire d'Aximage et récemment entré au capital de Global Media Group – propriétaire de TSF, Journal, de Nouvelles quotidiennes et sports Le jeu), Helena Ferro Gouveia, s'est prononcée en défense de l'entreprise: «Les enquêtes d'Aximage correspondent à tous les critères de rigueur scientifique et d'indépendance vis-à-vis de tous pouvoirs», a-t-il assuré, ajoutant que le groupe est «guidé par des valeurs telles que l'intégrité et transparence »et que toutes les entreprises détenues respectent scrupuleusement ces principes éthiques. Quant à l'éventuelle incompatibilité d'Almeida Ribeiro, Helena Ferro Gouveia a refusé de commenter.