Il y a plusieurs semaines, nous avons regardé le poème de Stephen Spender qui était impossible à lire sans «la boule dans la gorge» en rapport avec la période tragique actuelle. Telle est la puissance du verset.

Stephen Spender et le poète d’aujourd’hui Louis MacNeice étaient amis à Oxford, et il était membre junior du groupe Auden à la fin des années vingt du siècle dernier.

À première vue, le poème d’aujourd’hui, qui n’est pas l’un de ses plus connus, semble être un hymne à la joie et à l’émancipation du printemps. C'est l'un de mes poèmes saisonniers très préférés; comme l'ode de Keats "To Autumn".

Mais le poème est plus profond que cela, beaucoup plus profond. Sa philosophie est que l'éphémère n'a qu'un jour pour vivre sa vie – et quant à nous, chers humains, nous ferions mieux de prendre bonne note, d'agir en conséquence et d'en tirer le meilleur parti.

Cela s'avère donc être un autre poème approprié à ces temps orageux. Manger, boire et être joyeux, pour demain… C'est la situation humaine depuis la nuit des temps; pourtant maintenant les règles d'engagement ont été subtilement modifiées. Il est de notre pouvoir de rester enfermé, de jouer à cache-cache avec le virus et de ne pas miser le reste de notre vie sur un voyage ou une rencontre fortuite. Mais que nous disent notre cœur et notre âme?

En réalité, cela a rapproché l'inévitable désagréable de notre propre mort. Cela devient maintenant un risque supplémentaire pour le travail que nous faisons, les personnes que nous rencontrons et la vie que nous (ou les membres de notre famille) menons. Il est déjà assez difficile de se retrouver face à la mort pendant des années. Nous devons maintenant peser les conséquences de notre style de vie au moment où nous sortons de nos portes d'entrée.

Mais le problème avec nous, les humains, c'est que nous n'avons pas la commodité d'une porte d'entrée dans notre esprit: nous nous inquiétons perpétuellement. Nous sommes câblés pour être inquiets! Cet équilibre est avec chacun de nous, 24/7, pendant que nous sommes éveillés. Alors, que peut nous apprendre le Mayfly?

C'est là que le poème (bien qu'écrit sans le drame actuel du virus invisible et du tueur inconnu) peut aider. Il met en évidence ces choses apparemment insignifiantes avec lesquelles nous mesurons le passage des mois, et les met dans un ordre chronologique. "Les renoncules (renoncules) éphémères sont des éclats de rire gays".

L'œil du poète et la plume du poète transforment les fleurs sauvages en symboles de gaieté – abondants maintenant alors que nous marchons et traversons la magnifique campagne de l'Algarve. Le poème nous apprend à trouver du réconfort dans la nature; sentir avec nos cœurs le passage des saisons, sans entraves aux problèmes qui assaillent notre cerveau. Le poème nous prêche la continuité de la nature, tandis que nous, «comme l'éphémère, montons et descendons parmi un million».

Mais le poème passe ensuite à des pensées plus lourdes. "Le kingcup cessera d'offrir sa tasse, et la mousse aura soufflé de la bière". C'est dans cette démarcation entre l'atmosphère de mai et juin que je pense qu'il fait preuve d'un véritable éclat. Bien que rédigé dans une perspective climatique anglo-irlandaise, le moment de l'évolution du printemps restera toujours dans notre sang nordique. Mais cela se ressent ici, en Algarve, lorsque les jours s'allongent, la chaleur augmente et les fleurs sauvages flétrissent. Il y a une différence si subtile entre ce que nous pensons de mai et juin; le poème cherche à l'illustrer.

Puis MacNeice livre ses punch-lines: «ni mettre trop sur la sympathie des choses, la lie de boisson, les coupes de fleurs séchées». Les mois passent; le temps passe. La ligne effrayante qui suit me hante maintenant, comme elle l'a fait lorsque j'ai lu le poème pour la première fois, il y a de nombreuses années, «l'erreur pathétique des heures qui passent, quand c'est nous qui les dépassons – des heures de pierre».

S'il y a jamais eu un poème sur la mortalité, comparant la brièveté de la vie de l'éphémère à la durée supposée importante de la nôtre, c'est bien celle-ci. MacNeice est décédé jeune dans des circonstances tragiques; un poète dont la vision et la sagesse ont été interrompues dans la fleur de l'âge. Il a travaillé pour la BBC et a fait l'une des premières émissions extérieures sur, de toutes choses, la spéléologie; il a choisi d'aller avec le groupe pour mesurer les niveaux sonores sous terre. Il a attrapé une pneumonie et est décédé.

Ses mots résonnent de manière déconcertante dans les couloirs vides d'aujourd'hui.

Le poème est un appel au réveil pour nous tous, pour profiter au maximum de nos courtes vies comme le fait le Mayfly. Cela nous fait également réfléchir le plus profondément sur la longueur et la profondeur et la valeur de notre propre vie, aussi longue ou courte qu'elle puisse se révéler.

Quant au dernier couplet, il est, comme toutes les dernières lignes devraient être, impossible à suivre! Les couples liront cet article ensemble, compteront leurs bénédictions d'avoir la compagnie de l'autre à travers cette épreuve. La courte vie du Mayfly n’a pas été vaine!

Anthony Slingsby

Éphémère
Baromètre de mes humeurs aujourd'hui, éphémère,
De haut en bas un parmi un million, un
La même chose au mieux que le reste des éphémères jigging,
Un seul jour de mai vivant sous le soleil.

Les yokels inclinent leurs étains et la mousse
Fleurs au soleil au bord de l'eau ornée de bijoux.
Fille du Sud, appelle les rayons du soleil à la maison
Pour nicher entre vos seins. Les kingcups
Éphémères sont des éclats de rire gays.

Gorgée de gaieté jaune; caquetage d'ondulations;
Des lèvres de la rivière qui boudent et chuchotent autour des roseaux.
L'éphémère flirtant et se postant sur l'eau
Monte et descend dans l'ascenseur tant de fois pour le plaisir.

«Quand nous serons grands, nous ne manquerons pas de modifier
Beaucoup pour le mieux, pour adopter des croyances de soldat;
Le kingcup cessera d'offrir sa coupe
Et la mousse aura soufflé de la bière et la chaleur ne dansera plus

Et l'ascenseur perd la fascination et le mois de mai
Changez sa chanson en juin – mais le problème avec nous peut être éphémère
C’est que nous n’avons jamais la chance de grandir. »

Ils n'ont jamais la chance, mais qu'en est-il du temps
Ils s'étirent tendus et minces et sonnent clairement;
Donc, nous, dont le volet de la vie n'est pas beaucoup plus,
Rendons aussi notre temps élastique et
Danse par la suite au-dessus de la vague éblouissante.

Ni mettre trop sur la sympathie des choses,
La lie de boisson, les tasses de fleurs séchées,
L'erreur pathétique des heures qui passent
Quand c'est nous qui les dépassons – des heures de pierre,
De longues rangées de sphinx de granit regardant.

C'est nous qui les dépassons, nous les maîtres du cirque
Qui fait danser les éphémères, les vanneaux lèvent leurs crêtes,
Le spectacle va bientôt fermer, ses guenilles gay disparues,
Mais quand cet été sera fini, mourons ensemble,
Je veux toujours être près de tes seins.

Par Louis MacNeice © Faber & Faber