Marcelo Rebelo de Sousa s’exprimait lors de la réception de la communauté portugaise au Royaume-Uni, après que le ministre des Affaires étrangères, João Gomes Cravinho, eut lu le discours que le Premier ministre, António Costa, avait l’intention de prononcer à cette occasion, avait-il pas été empêché de voyager pour des raisons de santé.

Avec l’ancien Premier ministre et ancien président de la Commission européenne Durão Barroso parmi les présents, le chef de l’Etat a commencé par souligner l’importance de la communauté portugaise au Royaume-Uni.

«Après ce matin, à Braga, lorsque des centaines de milliers de Portugais, principalement du Minho, mais de tout le Nord, se sont réunis pour célébrer la Journée du Portugal, il est impressionnant que maintenant, ici, à Londres, nous ayons autant de Portugais ici. de la communauté la plus jeune que nous ayons dans le monde », a observé le président de la République.

Marcelo Rebelo de Sousa a ensuite reçu une ovation prolongée lorsqu’il s’est adressé aux plus jeunes membres de la communauté portugaise et a déclaré : « Ils sont ici pour célébrer notre pays. C’est un honneur d’être président de la République d’un pays qui vous a comme ambassadeurs permanents au Royaume-Uni ».

Citant le message qui avait été lu précédemment par João Gomes Cravinho, au nom du Premier ministre, Marcelo Rebelo de Sousa a ajouté : « Vous êtes dans tous les domaines de la vie et des régions de ce grand pays, notre allié depuis des siècles, des siècles et des siècles, cher allié qu’est le Royaume-Uni ».

Le président de la République a ensuite souligné l’action au Royaume-Uni des infirmiers, enseignants, chercheurs, personnels de gestion et d’économie portugais, une toute nouvelle génération « connectée en réseau à l’ancienne génération ».

Au milieu de son discours, Marcelo Rebelo de Sousa a introduit une note personnelle et a fait rire l’auditoire en racontant un épisode de sa vie de famille aujourd’hui.

« Le meilleur avenir pour ma famille vit en dehors du Portugal, l’un des deux enfants et tous mes petits-enfants. L’un d’eux travaille même ici à Londres aujourd’hui, et il m’a appelé pour me dire qu’il ne pouvait pas venir », a-t-il dit.

Sous les rires d’une partie de l’assistance, le chef de l’Etat a expliqué ce qui s’était passé : « Vous faites un stage dans un fonds [financeiro]. Et ils savent comment sont les fonds, ils en profitent pour travailler le matin, l’après-midi et le soir », a-t-il commenté.

Concernant le Royaume-Uni, Marcelo Rebelo de Sousa a défendu que le Portugal a « une alliance très forte et cohérente avec ce pays ».

« Nous devons notre indépendance au 14ème siècle au soutien britannique. Nous devons notre restauration au XVIIe siècle au soutien britannique. Mais les Britanniques ont eu notre soutien dans les moments cruciaux », a-t-il soutenu.

Selon le président de la République, le Portugal et le Royaume-Uni « sont deux puissances de la mer, liées par les océans ».

« Dans les moments difficiles de conflit sur plusieurs continents, nous comptions sur les Britanniques et les Britanniques comptaient sur nous. Aujourd’hui, nous restons alliés », a-t-il observé.

Dans ce contexte, le président de la République a évoqué l’état actuel des relations diplomatiques luso-britanniques, après la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

« Dans des moments complexes de la vie internationale – outre le fait que cette alliance est la traduction d’être universels les uns pour les autres, et d’être européens les uns pour les autres, même si chacun de nous vit d’une manière différente en étant européen -, nous avons pu mettre dans un court laps de temps tout ce qui était nécessaire pour que la communauté britannique puisse exercer ses droits fondamentaux » au Portugal, a-t-il souligné.

S’agissant des Portugais résidant au Royaume-Uni, le chef de l’Etat a plaidé que, du côté britannique, il y avait toujours « une volonté de reconnaître les droits qui doivent être exercés dans ce pays ».

« Il n’y a pas beaucoup d’alliances qui durent six ou sept siècles, consistantes, solides. Les alliances ne durent que parce que quelqu’un, comme vous, construit cette alliance tous les jours. Chacun de vous est un ambassadeur du Portugal. Nous avons ici les meilleurs chercheurs, les meilleurs étudiants, le meilleur personnel », a-t-il ajouté.

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