Désignée comme «  Helosciadium milfontinum '', la plante a été découverte grâce à une étude conjointe entre l'Université d'Évora (UÉ) et des botanistes de l'Université d'Oviedo, en Espagne, a révélé l'académie de l'Alentejo, selon un communiqué envoyé à Lusa.

Les chercheurs ont démontré «clairement que cette nouvelle espèce diffère» d'une autre «précédemment identifiée», l'Apium repens, «dont l'aire de répartition est plus étendue sur le territoire européen».

A travers l'étude des caractéristiques morphologiques et génétiques, l'équipe a montré qu'il s'agit "d'une espèce différente" de celle qui était déjà classée, a souligné l'UÉ, soulignant que cette nouvelle plante "est restreinte dans le monde entier aux petites zones de la Costa Vicentina" .

Selon Carla Pinto Cruz, chercheuse au MED – Institut méditerranéen pour l'agriculture, l'environnement et le développement de l'UE, l'ensemble de fleurs «me rappelle un petit parapluie, semblable aux fleurs de cresson, qui fleurit entre juillet et août et porte ses fruits au début de Septembre".

La nouvelle plante a des tiges rampantes, "qui prennent racine en nous, et les feuilles sont lobées et ont des bords dentés", a ajouté le chercheur.

A travers une étude taxonomique (la science qui explore, décrit, nomme et classe tous les organismes et vise à organiser la diversité biologique des spécimens préservés) et en utilisant des échantillons existants dans des herbiers, mais aussi collectés dans la nature, «il a été possible de clarifier la identité de cette plante », a-t-il souligné.

Depuis le début du siècle, les scientifiques ont commencé à utiliser les données moléculaires pour améliorer la classification des plantes et l'identification des espèces, après avoir été précisément «par l'identification de petites séquences d'ADN, spécifiques à chaque espèce», ce qui était « la découverte de «Helosciadium milfontinum» est possible », a expliqué Carla Pinto Cruz.

«Chaque espèce de plante est désignée par une combinaison exclusive de deux mots en latin», se référant le premier au «genre» et l'autre à l'épithète spécifique, a rappelé l'UÉ. Il en va de même pour cette découverte, dans laquelle «milfontinum» fait allusion à la zone d’occurrence de la plante, c’est-à-dire à Vila Nova de Milfontes, dans la municipalité d’Odemira, dans le district de Beja.

«L'identification précise de chaque espèce est essentielle, mais aussi pour mieux planifier les efforts de conservation», a souligné le chercheur et professeur au Département de biologie de l'UÉ.

«Quand on se rend compte que cette petite plante est plus isolée génétiquement qu'on ne le pensait, on a pris davantage conscience de son vrai statut, de son importance et du haut degré de menace», a souligné Carla Pinto Cruz.

Cette plante a déjà fait l'objet de quelques efforts de conservation, mais «n'avoir qu'une bonne connaissance de l'espèce, comme nous en sommes venus à le démontrer dans cette étude», c'est que «nous pouvons bien anticiper et prioriser les efforts de conservation», a-t-il défendu.

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