Au cours de la dernière année scolaire, ces cours ont été suivis par environ 200 étudiants aux motivations les plus variées, il y a toujours des cas de rencontres et de «couples mixtes» dans lesquels l'un cherche à apprendre la langue et la culture de l'autre, le Centre pour la culture et les langues slaves de la Faculté des lettres, Gueorgui Nenov Hristovsky.

Il y a aussi ceux qui partent pour la fascination d'une culture différente, pour la curiosité d'un alphabet différent (cyrillique), parce qu'ils ont déjà visité le pays et aimeraient approfondir leur connaissance de la région, pour des raisons professionnelles ou parce qu'ils ont l'intention de faire Erasmus dans l'un de ces pays. il est plus facile d'obtenir une bourse.

Avec l'entrée de la Bulgarie dans l'Union européenne en 2007, le cyrillique est devenu le troisième alphabet officiel de l'UE, en plus du latin et du grec.

«Il y a des cas de fascination pour l'étude de ces langues qui n'ont pas été étudiées à l'école. Nous avons aussi des gens qui sont déjà à la retraite et qui veulent garder la tête active », a déclaré le responsable à Lusa, révélant:« J'ai déjà rencontré des gens qui collectionnent les langues, qui ont fait plusieurs langues ».

Les inscriptions auraient dû se terminer le 9 octobre, mais cette année, les processus sont «très tardifs», il a donc été décidé de prolonger la date limite. Les données ne sont pas encore closes, mais il est déjà possible de constater "une petite baisse des étudiants", due à la pandémie de covid-19, selon le professeur, d'origine bulgare.

La participation est gratuite car «les ambassades ne veulent pas que la culture se paye d'elles-mêmes», a expliqué Gueorgui Nenov Hristovsky, précisant que seuls 20 euros de frais d'inscription sont facturés.

Le cours complet dure la plupart des diplômes (3 ans), à l'exception du russe, qui a deux niveaux supplémentaires, créés avec les communautés de ce pays et d'Ukraine au Portugal à l'esprit: «Beaucoup d'entre eux ont grandi ici, parlent la langue, mais jamais eu l'occasion d'apprendre à bien écrire. En classe, on lit des textes d'auteurs russes, c'est différent de parler aux parents ». L'histoire et la culture sont également enseignées, dans les aspects les plus variés.

Les cours de russe sont les plus recherchés, non seulement parce que la Russie est "le plus grand pays slave du monde", mais pour "des raisons historiques" et aussi parce qu'en Ukraine "une grande partie de la population est russe", a déclaré le professeur.

«Le russe a de nombreux locuteurs. Il y a de nombreux russophones et ukrainiens ici au Portugal », a-t-il souligné. Les étudiants qui parlent déjà couramment la langue ne peuvent suivre que les derniers niveaux. En 2018, la communauté ukrainienne au Portugal comptait 29218 personnes, selon les statistiques officielles publiées sur la page de l'ambassade, qui compte les citoyens légalisés.

Les pays d'Europe de l'Est sont également largement visités aujourd'hui, ce qui contribue à l'intérêt suscité ces dernières années. À l'inverse, le plus grand nombre de touristes de ces pays au Portugal l'an dernier est venu de Pologne (277 616), selon les données de l'INE concernant les clients des établissements touristiques. Les Russes (186 911) et les Tchèques (63 591) ont suivi.

Ensuite, il y a ceux qui s'intéressent à des sujets spécifiques, tels que la guerre et la religion et même la gastronomie.

«Ce sont des cultures très riches. En plus des soirées de poésie et des rassemblements, nous avons également eu des réunions musicales – même s'il était difficile de trouver des musiciens autochtones au Portugal – et des dégustations de nourriture, de collations et de boissons, un verre de vin ou de vodka », a ajouté Nenov, déplorant que la pandémie les activités doivent maintenant être limitées.

«Nous étions le centre le plus actif du collège dans ces activités», a-t-il déclaré.

L'Université de Lisbonne prétend être la seule au Portugal à proposer ces cours gratuits d'un semestre, qui peuvent être suivis par des étudiants internes (autres cours) et externes.

L'environnement est multiculturel, avec des étudiants et des enseignants d'horizons différents: «Parfois, nous avons un Polonais qui vient étudier le tchèque ou un russe qui vient étudier le bulgare», a-t-il déclaré.

Dans une interview avec Lusa, Gueorgui Nenov a souligné que la plupart de l'Europe parlait ces langues. «La culture balkanique est très ancienne. Il a des traditions très intéressantes, même au niveau du folklore, de la musique. Ce sont des pays qui ont beaucoup à offrir aux étudiants, en termes de littérature, d'art, de chansons. Beaucoup de gens viennent pour la culture », a-t-il admis.

La Bulgarie, d'où elle vient, est «le troisième pays d'Europe où il y a plus de découvertes historiques, après la Grèce et l'Italie», a-t-il soutenu, rappelant la culture thrace, qui au Ve siècle av. le nord de la Grèce et le sud de la Russie.

L'influence des Thraces, divisés par divers groupes et tribus, fit qu'Hérodote les définissait comme "le deuxième peuple le plus nombreux dans le monde connu et potentiellement le plus puissant, si ce n'était de leur désunion".

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