À l'approche de Noël, le Portugal semble enfin avoir des raisons de se réjouir: les autorités sanitaires ont signé des contrats pour 22 millions de doses de vaccins Covid qui devraient commencer à arriver à partir de janvier; certains de ces milliards promis de Bruxelles sont arrivés mardi, et les statistiques quotidiennes suggèrent que le nombre de nouvelles infections commence enfin à baisser.

Il y a encore un long chemin à parcourir, mais selon les mots de la présidente de la Commission européenne Ursula Von der Leyen, «il y a enfin de la lumière au bout du tunnel».
Mais l'accent mis sur les vaccins, une nouvelle controverse a éclaté. Qui les recevra en premier?

Expresso a suggéré vendredi dernier, plutôt inutile, que les plus de 75 ans en bonne santé seraient «laissés à la fin».

Dans une exclusivité légèrement douteuse sur le programme national de vaccination (qui était encore techniquement en cours de révision), l'hebdomadaire le plus vendu du pays a suggéré que les chefs de la santé de la DGS étaient en faveur de donner la priorité aux travailleurs de première ligne les plus exposés au virus, suivis des travailleurs âgés. à domicile, suivis des plus de 50 ans avec «facteurs de risque» (troubles chroniques), suivis des 60-64 ans sans comorbidités (c'est-à-dire sans facteurs de risque), et enfin de toutes les autres personnes âgées de plus de 65 ans.

D'une manière ou d'une autre, tout cela a été présenté sous un titre qui criait: «La DGS place les personnes âgées en dernière priorité».

Alors que les politiciens – et même le président Marcelo Rebelo de Sousa – prenaient la défense presque théâtrale de «  ces personnes âgées oubliées '', Francisco Ramos, le chef du groupe de travail ne s'est réuni que la semaine dernière pour définir les priorités du Portugal, a fait de son mieux pour freiner le montage. hystérie.

Tout d'abord, a-t-il dit, il y aura un million de Portugais dans le premier tour de vaccination. Ce sera en soi un défi.

Selon Ramos, les priorités seront accordées à:
■ tous les résidents des maisons de retraite
■ les professionnels de ces maisons
■ professionnels de la santé ailleurs
■ des professionnels au sein des forces de sécurité nationales
■ d'autres personnes âgées atteintes de maladies graves

En d'autres termes, oui, «  les personnes de plus de 75 ans en bonne santé viendront plus bas sur la liste '', mais il n'est même pas certain que les vaccins fonctionneront sur les personnes de cet âge en raison du fait que leur système immunitaire est plus compromis ( en raison de leur âge).

Ces questions devraient recevoir une réponse sous peu, a ajouté Ramos, lorsque les sociétés pharmaceutiques fourniront les résultats des essais de phase III. Mais ils n’ont rien à voir avec le fait que les autorités sanitaires «laissent les personnes âgées jusqu’à la fin».

Réalité contre fiction
Pour l'instant, voici les faits:

■ Le vaccin sera distribué gratuitement (les gens n'auront pas à payer pour cela), et ce ne sera pas obligatoire.
On a parlé ici et à l’étranger des populations «encouragées à prendre le vaccin» via un système de «récompenses». En effet, les sondages suggèrent que d’énormes sections de la population des pays ne souhaitent pas prendre un tel nouveau vaccin. Ceux qui n'en veulent pas «peuvent même se trouver exclus d'un cinéma / restaurant / emploi». Mais rien de tout cela n'est confirmé et les politiciens ne le préconisent pas ouvertement. C'est juste «là-bas» et diffusé.

■ Des installations de stockage avec des méthodes avancées de réfrigération ont déjà été réservées au Portugal avec des forces armées qui devraient être recrutées pour aider à la distribution.

■ Les centres de santé seront en charge du déploiement initial, qui se poursuivra jusqu'en 2021 au moins jusqu'à l'été, sinon au-delà.

■ La plupart des vaccins nécessitent deux doses, administrées à trois à quatre semaines d'intervalle.

Le Portugal a commandé des vaccins à BioNTech / Pfizer; AstraZeneca / Oxford; Johnson & Johnson-Janessen; Moderna; Curevac et Sanofi-GSK.

BioNTech / Pfizer et Moderna font actuellement pression pour être d'abord autorisés pour une utilisation d'urgence. Les deux nécessitent deux doses, et les deux ont été conçus à partir de ce que l’on appelle «ARN messager (ou ARNm)» – du matériel génétique qui, une fois injecté, donne au système immunitaire de la personne un aperçu de ce à quoi ressemble le vrai virus. Cet aperçu donne au système immunitaire le temps de concevoir des anticorps puissants afin que si / quand le virus Covid-19 arrive, il soit essentiellement neutralisé. C'est l'idée de toute façon.

Le vaccin de BioNTech / Pfizer doit être conservé à des températures extrêmement basses, tandis que Moderna affirme que son vaccin peut être conservé à la plupart des températures de congélation domestique ou médicale pendant six mois.

Tous deux affirment que leurs vaccins ont une efficacité de plus de 90%.

Presque aussitôt que BioNTech / Pfizer a annoncé leur «vaccin révolutionnaire», toutes les autres entreprises l’ont également fait.

Sans plus tarder, les pays ont commencé à passer des commandes par millions et à se «réjouir». Au Royaume-Uni, à l'improviste mardi soir, le vaccin Pfizer a soudainement reçu le feu vert pour utilisation, avant l'autorisation pour le reste de l'Europe.

Questions en suspens
Il y a plusieurs questions en suspens – d’où la décision de tant de pays de monter des campagnes d’information destinées à persuader les gens de prendre les vaccins et de cesser d’écouter les messages «anti-vax» qu’ils pourraient rencontrer.

Si c'était aussi simple – que les gouvernements disaient toujours la vérité – nous saurions tous exactement quoi faire.

Mais le simple fait que ces vaccins «  peuvent ne pas être efficaces chez les plus de 75 ans en bonne santé '' devrait sonner l'alerte: les groupes d'âge les plus vulnérables à contracter le Covid-19 sont en effet ceux âgés de plus de 70 ans. Entrez dans les années 80 et 90, et la vulnérabilité est encore plus accentuée.

Il suffit de consulter les données du Portugal pour voir que sur les 4 577 personnes décédées à ce jour (au moment de la rédaction de cet article, mercredi matin), 4 000 avaient plus de 70 ans.

En d'autres termes, des millions d'euros / livres / dollars sont investis dans des vaccins qui pourraient ne pas aider les plus à risque.

À l'heure actuelle, dans les USI à travers le pays, il y a 521 patients gravement malades. Explique Público, les USI sont occupées depuis le début de la pandémie «massivement par des personnes âgées de 55 à 79 ans souffrant d'autres pathologies». Ce ne sont pas le genre de personnes qui ont participé à des essais de vaccins – en effet, il a été suggéré, par exemple aux États-Unis, que des essais limités sur cette population devraient avoir lieu pour montrer que le vaccin est en effet sûr pour ce groupe.

Le Dr Helen Keipp Talbot, professeur agrégé de médecine au centre médical de l'Université Vanderbilt, a déclaré lors d'une réunion du comité consultatif des Centers for Disease Control and Prevention sur les pratiques d'immunisation cette semaine que l'introduction des vaccins COVID-19 en premier aux résidents des foyers de soins pourrait éroder la confiance du public dans la sécurité des vaccins.

"Je pense que vous allez avoir une réaction très frappante de" Ma grand-mère a reçu le vaccin et elle est décédée ". Ils ne seront probablement pas liés, mais cela restera dans les mémoires », a-t-elle déclaré.

Et c’est avant que l’on considère qu’AstraZeneca, par exemple, a déjà demandé et obtenu une exonération de responsabilité si des problèmes avec le vaccin «surviennent plus tard».

Ruud Dobber, membre de l’équipe de direction d’Astra, a déclaré à Reuters en octobre: ​​«Il s’agit d’une situation unique où nous, en tant qu’entreprise, ne pouvons tout simplement pas prendre le risque si, dans… quatre ans, le vaccin présente des effets secondaires.»

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com