Le «crime contre la sécurité publique, l'ordre et la paix lors d'incidents publics de nature soudaine» punit «quiconque produit ou diffuse de fausses informations, dans l'intention de provoquer l'alarme ou des troubles publics», d'une peine pouvant aller jusqu'à deux ans de prison ou d'une amende pouvant aller jusqu'à 240 jours .

La peine est augmentée de trois ans si l'émission suscite «une inquiétude ou une inquiétude effective du public», «fait obstruction» à l'action de l'administration publique ou crée «la conviction» qu'elle émane de l'autorité publique.

Si la "fausse information" est délivrée par des agents des forces de l'ordre ou de la protection civile, la peine maximale est majorée d'un tiers, le diplôme prévoit également.

Le texte a suscité de nombreuses critiques de la part des associations d'avocats et de journalistes du territoire, qui ont mis en garde contre les risques pour la liberté de la presse, conduisant le gouvernement à abandonner une formulation qui prévoyait la criminalisation de la diffusion de «fausses informations, infondées et biaisées, face à des incidents soudains de caractère public ».

Dans la nouvelle version, l'exécutif propose des peines de prison moins lourdes, précisant que le crime et la tromperie surviennent dans des situations de réponse opérationnelle de la protection civile, lorsque la diffusion de fausses informations peut créer la panique sociale.

Malgré les changements, le nouveau crime a de nouveau suscité les critiques de plusieurs députés, qui craignent qu'il ne limite la liberté d'expression.

"Étant un nouveau crime, il constituera certainement une menace certaine pour la liberté d'expression", a critiqué le député pro-démocratie Au Kam Sun, lors de la discussion à l'Assemblée législative.

Le député pro-démocratie Sulu Sou, qui a voté contre, a également fait valoir que les fausses informations devraient être traitées de manière plus transparente. "Si le gouvernement est plus transparent, il y a moins de rumeurs", a-t-il dit.

Le nouveau député de l'Assemblée législative a également mis en doute la possibilité que le diplôme puisse être utilisé pour empêcher les critiques du gouvernement.

«En cas de catastrophe, si l'on pense que le gouvernement ne fait pas bien son travail (..), ces opinions et critiques selon lesquelles le gouvernement est incompétent (…) (sont-elles) de fausses informations?», A-t-il demandé. Le député a estimé que la «catastrophe» est la loi qui peut affecter la libre émission des avis et ne pas savoir «qui va être arrêté» sous le diplôme, provoquant des rires dans la salle.

Le député pro-démocratie a également estimé que Macao «n'avait pas besoin» de cette loi, comparant le régime du territoire semi-autonome à ce qui se passe en Chine continentale. "Dans la loi de l'intérieur de la Chine, les personnes qui expriment des opinions sur un fonctionnaire du gouvernement peuvent être sanctionnées", a-t-il accusé.

Le député José Pereira Coutinho a également exprimé sa préoccupation quant à la possibilité de réduire les libertés sur le territoire: «À Macao, nous avons la liberté d'expression, c'est différent de Zhuhai (en Chine continentale)».

Le seul député portugais a également mis en garde contre les doutes que la loi peut soulever dans la population, qui peut ne pas être en mesure d'interpréter dans quelles circonstances le crime de «fausses informations» peut être commis.

Le secrétaire à la sécurité de Macao, Wong Siu Chak, a soutenu que le nouveau crime était nécessaire pour "maintenir la sécurité et l'ordre public".

«Dans une situation de calamité, il faut maintenir, dans la mesure du possible, la stabilité sociale», a défendu le responsable du gouvernement, soulignant que la diffusion de «fausses nouvelles» peut «empêcher les gens de prendre une décision correcte» dans des situations de calamité ou « incidents soudains ».

Le secrétaire à la sécurité a également souligné d'autres pays "qui criminalisent également les rumeurs", comme la France ou la Corée du Sud.

Le diplôme devrait entrer en vigueur le 15 septembre, sur proposition du secrétaire à la Sécurité, qui représentait l'exécutif à l'Assemblée législative.

PTA (MIM / JMC) // PJA

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