Dans un communiqué rendu public aujourd'hui, Amnesty International a décrit l'incendie qui a brûlé la salle de rédaction du Canal de Moçambique le 23 août dernier comme un «incendie criminel» et un «événement choquant».

"L'attaque des installations du canal du Mozambique est un tournant dans l'escalade des attaques contre les droits humains au Mozambique", a déclaré Deprose Muchena, directeur d'Amnesty International pour l'Afrique orientale et australe, cité dans la note.

L'organisation affirme que l'événement est la manifestation la plus extrême jamais vue de la menace croissante qui pèse sur les journalistes au Mozambique.

"Les autorités doivent ouvrir une enquête immédiate, complète, impartiale, indépendante et transparente sur cette attaque et traduire les responsables en justice", indique le communiqué.

Amnesty International affirme que l’affaire du Canal de Moçambique fait suite à plusieurs épisodes de détention et de harcèlement de journalistes pour des «raisons politiques».

«Les journalistes, chercheurs, universitaires et autres qui expriment des opinions critiques sur le gouvernement mozambicain ont été victimes de harcèlement, d'intimidation, d'enlèvement et de torture ces dernières années», indique la note.

AI note que depuis le 7 avril, le journaliste Ibraimo Mbaruco a disparu des radios communautaires du district de Palma, province de Cabo Delgado, au nord du Mozambique, région qui est le théâtre de violences armées.

Le 5 janvier 2019, Amade Abubacar et Germano Adriano, deux journalistes d'une station de radio communautaire du quartier Macomia de Cabo Delgado, ont été enlevés par la police en raison de leurs reportages sur le conflit armé dans la province de Cabo Delgado.

Le 27 mars 2018, Ericino de Salema, avocat et journaliste, a été kidnappé par des inconnus armés, qui l'ont violemment battu et lui ont cassé les bras et les jambes pour avoir critiqué le gouvernement à la télévision.

Le 23 mai 2016, Jaime Macuane, professeur de science politique et d'administration publique à l'Université Eduardo Mondlane (UEM), a été enlevé et emmené dans une zone isolée de la périphérie de Maputo, où il a été sévèrement battu pour avoir critiqué l'exécutif.

Le 2 mars 2015, Gilles Cistac, avocat spécialisé en droit constitutionnel et professeur à l'UEM, a été abattu en plein jour à Maputo, après avoir exprimé publiquement son point de vue sur la Constitution de la République du Mozambique (CRM) .

Le 23 août, la rédaction du Canal de Moçambique a été complètement détruite dans un incendie que la direction du journal attribue à un incendie criminel et qui méritait déjà une forte vague de rejet national et international.

Selon la direction du journal, des inconnus ont mis le feu à la salle de rédaction et des fûts ont été trouvés à l'intérieur des locaux, dont l'un contenait encore du carburant.

Les auteurs de l'incendie auraient introduit les bidons de carburant à l'intérieur des locaux du journal, après avoir pénétré par effraction par la porte d'entrée de l'espace.

PMA // VM