Monsieur le rédacteur,

Fidèle à sa prétention d’être l’endroit le plus ensoleillé du Portugal, Cascais a bénéficié d’un temps ensoleillé et doux jusqu’à présent ce mois-ci (NDLR: lettre écrite avant que «La dépression Barbara» ne frappe le Portugal cette semaine!). Bien sûr, les jours sont déjà plus courts et il devient trop frais les après-midi et les soirées pour s'asseoir sur les balcons et les terrasses. Le soleil reste incliné jusqu'à l'heure du déjeuner et disparaît tôt.

Le week-end, la région de Guincho est occupée par les randonneurs, les motards, les surfeurs et certains campeurs. Les voiliers sont sur l'eau.

La pandémie façonne encore notre mode de vie, nos interactions avec les autres et notre choix de déplacements et de lieux extérieurs. En raison des restrictions de voyage et des risques potentiels encourus, nous n'avons pas vu de famille ni d'amis en dehors du Portugal depuis la fin de l'année dernière, et nous n'avons pas non plus pu recevoir de visiteurs étrangers. Le téléphone et la technologie informatique continuent d'être nos principaux moyens de communication internationale.

Très prochainement, le vaccin contre la grippe sera disponible ici et les pharmacies locales ont déjà de longues listes d'attente pour les vaccinations.

Alors que le gouvernement portugais a de nouveau déclaré un «état de calamité» pour tenter de contenir le nombre croissant de nouvelles infections virales, la situation en Espagne voisine et dans la plupart des autres pays européens s'est également aggravée à nouveau.
Voyager au sein de l'Union européenne devient de plus en plus difficile. L'Allemagne a même déclaré plusieurs districts et municipalités nationaux comme «zones à haut risque».

Le football national et international (le soccer, pour mes amis nord-américains) et certains autres sports ne sont pas immunisés contre le virus et peuvent même être sources de plus d'infections. La semaine dernière, l’infection par le virus de l’icône du football portugais Ronaldo a dominé l’actualité quotidienne et le Giro d’Italie des cyclistes a «perdu» des équipes entières à cause du virus.

Le Royaume-Uni, historiquement allié et ami du Portugal, est confronté à deux défis simultanés: l'augmentation des infections virales, d'une part, et la possibilité d'un Brexit «sans accord» le 31 décembre de cette année, d'autre part. Le nouvel avenir radieux pour «une Grande-Bretagne souveraine» promis par les partisans du Brexit est peu susceptible de se concrétiser.

Le 5 octobre, jour férié, le Portugal a commémoré l'implantation de la République en 1910, lorsqu'un coup d'État a mis fin à la monarchie portugaise affaiblie (les monarchistes portugais célèbrent toujours le 5 octobre pour une raison différente, car ce jour-là en 1143, le Portugal était reconnu comme un pays indépendant dans le Traité de Zamora).
La nouvelle république a duré jusqu'en mai 1926, lorsqu'un coup d'État militaire a établi une dictature, suivie par l'Estado Novo sous le régime autoritaire d'António de Oliveira Salazar.

En Allemagne, le 30e anniversaire de la réunification des deux États allemands d'après-guerre a été commémoré. Le 3 octobre 1990, la République démocratique (est) allemande (RDA) – un État policier de facto sous régime communiste – a rejoint la République fédérale d'Allemagne (démocratique occidentale).
À la suite de manifestations antigouvernementales dans plusieurs villes est-allemandes, le mur de Berlin est tombé en 1989. Malgré certaines divergences internes persistantes dans la République fédérale unifiée, l'Allemagne, avec sa démocratie libérale, est aujourd'hui un membre dévoué de l'Union européenne et l'un de ses les plus fervents partisans.
À la lumière de son histoire aux XIXe et XXe siècles, ses dirigeants ont toujours reconnu que le pays dépend de l'Europe pour son avenir démocratique et sa survie économique.

L'Europe est confrontée à des défis internes, en ce qui concerne les régimes autocratiques à l'est (Hongrie et Pologne), l'incertitude entourant le Brexit et, surtout, l'activité des mouvements d'extrême droite promettant des solutions simplistes à des problèmes complexes. La pandémie ne facilite pas les choses.

À l'heure actuelle, l'Europe attend avec grande inquiétude l'issue des élections du 3 novembre aux États-Unis. Le résultat déterminera la nature de nos futures relations avec l'Amérique et aura d'autres conséquences de grande portée, tant aux États-Unis que dans le monde.

En attendant, notre principale préoccupation est l'endiguement du virus et de la santé personnelle ainsi que la bonne santé de notre famille, de nos amis, de nos voisins et de la communauté.

Mes meilleurs vœux à tous pour une bonne santé et sécurité.

Jurgen H. Racherbaumer