Le tribunal fiscal et administratif de Loulé a condamné l'État portugais à verser plus d'un million d'euros d'indemnisation aux familles des cinq victimes d'une chute de pierre sur la plage Maria Luísa d'Albufeira en août 2009.

L'Etat a été reconnu coupable "d'avoir omis d'évaluer les vrais risques associés à une possible chute de falaise sur la plage, ainsi que de créer des reportages trompeurs sur l'incident", rapporte l'agence de presse Lusa.

Parmi les victimes figurait une famille de quatre personnes de Ramalde, Porto et une femme de Coimbra qui ont été tuées par les décombres de la chute de pierre.

Le tribunal souligne que les rapports qui ont été créés trois mois après l'incident par l'État sont trompeurs, car ils comportaient une photo avec des panneaux d'avertissement sur d'éventuelles chutes de pierres à une seule entrée – l'entrée du Club Med – de la plage, qui était pas l'entrée que les victimes utilisaient.

"En d'autres termes, le rapport de novembre 2009 est trompeur pour ceux qui utilisent cette photo pour conclure que la plage de Maria Luísa avait des panneaux d'avertissement sur les risques de chutes de pierres", a déclaré la cour, expliquant que l'entrée du Club Med était la seule à panneaux de signalisation.

L'essentiel, c'est que le tribunal a conclu que l'État n'avait pas respecté ses obligations, en ne surveillant pas l'état des falaises et en ne mettant pas suffisamment de panneaux d'avertissement sur les dangers de possibles chutes de pierres.

Pedro Proença, l'avocat représentant la famille de quatre des victimes, a déclaré à Lusa que la peine était équitable compte tenu des circonstances.

«Les graves lacunes de l’État en matière de surveillance de l’état des falaises et la manière négligeable dont il a traité la question ont été révélées. L'État aurait pu éviter ces décès et il semble que ce soit une question de chance qu'il n'y ait pas eu d'autres tragédies similaires », a-t-il déclaré à Lusa.

«Cette condamnation a fait taire tous ceux qui ont osé offenser la mémoire des victimes en les accusant d’être« responsables »de l’incident.»

On ne sait pas si l'État fera appel de la peine, souligne Lusa.

michael.bruxo@algarveresident.com