L'agence Lusa a visité la ville frontalière du district de Faro, généralement demandée à cette époque par les Espagnols pour ses produits en tissu et son artisanat, mais qui connaît désormais une forte baisse des mouvements de touristes en raison des restrictions imposées par la pandémie de covid-19.

"En 35 ans en tant qu'homme d'affaires, la situation la plus difficile est logiquement celle-ci, car personne ne s'attendait jamais à ce que nous soyons dans une telle situation", a déclaré Luís Camarada, homme d'affaires d'un groupe d'établissements de restauration et d'hôtellerie, qui a admis qu'il était penser à «fermer à Noël» en raison de l'absence de touristes et de visiteurs espagnols.

Si l'été a été une période de «reprise» de l'activité, après un début d'année où les établissements ont été «longtemps fermés», la situation s'est à nouveau aggravée avec les restrictions imposées lors de la deuxième vague d'infections par coronavirus (SARS-Cov-2) et conduira de nombreuses entreprises à fermer.

"Maintenant, depuis deux mois maintenant, la situation est extrêmement grave, nous ne savons pas comment nous allons survivre, et probablement beaucoup d'entre nous fermerons, car il n'y a pas d'alternatives, le soutien qui existe est très petit et la situation est extrêmement grave" , a-t-il prévenu.

Luís Camarada a déclaré que, par conséquent, à Noël, son groupe «ne fonctionnera pas», puisque les Espagnols ne pourront pas se rendre à Vila Real de Santo António et sont un marché qui «représentait 75% de l'activité» avant la pandémie, quantifiée.

Maria Adelaide, qui dirige un magasin de serviettes sur la place centrale de la ville, a reconnu qu '«il a été très compliqué et difficile d'ouvrir des établissements, à la fois en raison du manque d'espagnol et de portugais», mais aussi «d'autres visiteurs étrangers, comme les anglais» , dont l'absence fait que les magasins «ne font pas d'argent».

"Noël va être très compliqué et personne ne le sauvera, car nous avons fermé les frontières, mais aussi les communes, et nos clients de Tavira, Faro, Olhão et Portimão ne pourront pas venir", a-t-il déploré, assurant que ce sera le cas. «Très difficile en effet» de garder les portes ouvertes, même si cela «rend le cœur instable de pouvoir tenir et faire en sorte que le commerce se poursuive».

Armindo Veia dispose également d'un kiosque artisanal sur la Praça Marquês de Pombal et, si dans une situation normale, «les affaires d'été fonctionnent raisonnablement», même si en hiver les ventes ont beaucoup baissé, maintenant avec «confinement» et «l'absence d'Espagnols »« Les ventes ont chuté de 90% ».

«Il y a des jours où j'ouvre et ça ne marche pas, je ne peux même pas vendre un euro, jusqu'à ce que j'arrive au point de devoir fermer et ouvrir quand il fait beau. Mais je ne vois pas beaucoup de perspectives pour que cela fonctionne », a-t-il déclaré, se montrant convaincu que Noël ne fonctionnera même pas comme d'habitude.

Les mesures de lutte contre le covid-19 ont paralysé des secteurs entiers de l'économie mondiale et le Fonds monétaire international (FMI) a averti que la pandémie inverserait les progrès réalisés depuis les années 1990 en termes de pauvreté et augmenterait les inégalités.

Pour le Portugal, le FMI prévoit une baisse de 10% en 2020 et une reprise de 6,5% pour 2021.

Ces prévisions diffèrent de celles du gouvernement portugais, qui anticipe une baisse de l'économie de 8,5% cette année, et une reprise de 5,4% en 2021.

MHC // MAD