Les groupes d’intérêt jouent un rôle important dans le système politique portugais, mais leur capacité effective à influencer les décisions est difficile à scruter, en raison de l’opacité du système, conclut une étude de la Fondation Francisco Manuel dos Santos (FFMS).

Cette étude sur les « Groupes d’intérêts dans le système politique portugais » a été réalisée par une équipe de sept investisseurs, coordonnée par Marco Lisi, professeur au Département d’études politiques de la Faculté des sciences sociales et humaines de l’Université Nova de Lisboa et chercheur à l’IPRI-NOVA.

Les auteurs considèrent que « les voix des intérêts organisés sont devenues plus diverses et hétérogènes et ont joué un rôle important non seulement en termes de participation et de mobilisation citoyenne, mais aussi au niveau institutionnel », contribuant à accroître la représentativité de la société civile.

Ils ajoutent que l’évolution du régime démocratique a montré une concentration croissante du pouvoir dans le pouvoir exécutif – le gouvernement – qui, à son tour, « a montré une capacité croissante à influencer le processus législatif » – l’Assemblée de la République.

« Une leçon importante à tirer de cette étude est que les groupes d’intérêt jouent un rôle pertinent dans le rééquilibrage de cette asymétrie institutionnelle, non seulement par leur implication et leur participation au processus législatif, mais aussi par leur contrôle des décisions gouvernementales, à savoir en agissant par le biais des médias ou trouver d’autres canaux institutionnels », soulignent les auteurs.

Parmi les voies institutionnelles figurent la Présidence de la République et les tribunaux.

Absence de mécanismes et conflits d’intérêts

Cependant, les auteurs de l’étude préviennent que la capacité des groupes et de l’opinion publique à scruter les principaux acteurs politiques par rapport au processus décisionnel est limitée, « en raison de l’opacité des pratiques de lobbying auprès des décideurs politiques », à la l’existence de conflits d’intérêts et l’absence de mécanismes de vérification de l’empreinte législative.

« En fait, nous ne connaissons pas les interactions entre les membres du Gouvernement et les groupes d’intérêts, même si nous savons que les interactions informelles prédominent dans le domaine institutionnel », soulignent les auteurs de l’étude. « A ce problème s’ajoute la question pertinente du conflit d’intérêts, à savoir l’existence d’une proportion considérable d’adjoints qui travaillent simultanément dans des cabinets d’avocats et qui peuvent, dans le cadre de leur activité privée, représenter des clients dont les objectifs sont contraires à l’intérêt public. intérêt », ajoutent-ils.

Cette situation est illustrée par l’analyse faite des auditions parlementaires et des auditions tenues entre 1985 et 2019, dont seulement 0,1 % étaient liées au lobbying.

« Certaines études sur le cas portugais pointent la pratique du lobbying « caché » (dans lequel les députés ont des contacts informels avec des lobbyistes, sans avoir à rendre public l’ordre du jour de leurs réunions) et l’absence de réglementation du lobbying au Portugal », souligne le équipe de chercheurs coordonnée par Marco Lisi

« Les groupes d’intérêts jouent un rôle majeur dans le processus législatif et finissent par être un canal d’influence pour des intérêts invisibles », ce qui est exacerbé par le manque de mécanismes efficaces mettant en œuvre les principes d’empreinte législative, ajoute-t-il.

« Au cours des dernières législatures, on a tenté d’introduire un registre de transparence qui répertorierait les représentants de certains intérêts au parlement. Mais à ce jour, cet effort n’a pas permis de faire passer une législation pertinente en la matière », notent-ils.

L’étude sur « Les groupes d’intérêt dans le système politique portugais » est présentée ce lundi, à travers un événement numérique sur le site Web du FFMS, à partir de 9h00.