À l'heure où les studios nord-américains reportent les débuts de productions à gros budget à 2021 et 2022, comme «No Time To Die», «Dune» et «The Batman», ou transfèrent les premières de salles de cinéma sur des plateformes de «streaming», comme cela s'est produit avec «Mulan», les exposants et distributeurs portugais contactés par Lusa parlent d'ingénierie créative pour programmer dans la salle et tenter de survivre à une année de pauses.

Américo Santos, qui explore le Cinéma Trindade, à Porto, s'exprime dans cet esprit de créativité pour programmer, entre premières, remplacements et cycles thématiques.

«Nous ne dépendons pas de grandes productions. Nous nous consacrons au cinéma indépendant, qui a la capacité de surmonter ces difficultés. Nous avons des propositions plus larges, pour atteindre un public plus exigeant et cinéphile », a-t-il déclaré.

Trindade a rouvert ses portes en juin, avec une capacité limitée à 80 spectateurs et avec une «opération stable, dialoguant avec son propre public», mais la programmation se fait avec prudence et à court horizon, en raison de l'évolution de la pandémie.

«Nous avons un programme de premières et de cycles jusqu'en décembre. Pour 2021, nous ne savons toujours pas. […] S'il n'y a pas de premières de qualité, cela aura des conséquences sur l'exposition », prévient-il.

Le niveau d'appréhension est différent pour NOS, leader au Portugal à la fois sur les marchés de l'exposition et de la distribution cinématographique, avec des pertes de plus de 70% de revenus de billetterie et de téléspectateurs dans les deux segments.

Selon les données de l'Instituto do Cinema e Audiovisual, entre janvier et septembre de cette année, les salles de cinéma ont enregistré 3,2 millions de téléspectateurs et 2,2 millions d'euros de recettes de billetterie, soit une baisse de 71% par rapport à la même période de 2019, causée par la fermeture des chambres entre mi-mars et juin.

S'adressant à Lusa, l'administrateur NOS responsable de ces deux domaines, Luís Nascimento, parle d'une tentative d'optimisation des coûts, en particulier dans la négociation des loyers avec les centres commerciaux – où se trouvent plus de 200 chambres de l'entreprise – et en dynamiser le marché pour emmener les Portugais «au plus vite dans les chambres».

"Nous suivons une logique de comptes à vie et d'économiser dans tout ce que nous pouvons, sauf en matière de sécurité", at-il déclaré.

Si la situation de «non-durabilité temporaire devient structurelle, alors nous devrons peut-être décider qu'il y a certains cinémas qui n'ont pas de sens pour continuer, ou des cinémas qui n'ont pas autant d'écrans. Mais c'est un dernier recours auquel, très loin, nous réfléchirons », a-t-il ajouté.

Malgré l'augmentation des cas d'infection au cours des dernières semaines, Luís Nascimento renforce l'idée qu'il est sécuritaire d'aller au cinéma, même avec la consommation de pop-corn et de boissons gazeuses: «Aller au cinéma est une expérience de divertissement. Pour de nombreux Portugais, l'un ne se dissocie pas de l'autre. […] Il est essentiel de revenir à la culture, pour atténuer les dégâts que la pandémie a causés ».

L'un des problèmes de la réponse de l'exposition au Portugal à la crise mondiale de l'industrie cinématographique est, selon Luís Nascimento, la dépendance vis-à-vis des premières de films étrangers, notamment de la production américaine, car le cinéma portugais «a un impact réduit sur le nombre de téléspectateurs. , contrairement à l'Espagne ou à l'Italie ».

«Si nous n'avons pas de films des grandes productions aux débuts, nous avons déjà un problème sérieux que nous ne maîtrisons pas. Nous sommes dépendants. Ce que nous faisons, c'est essayer de diversifier le contenu des salles, essayer d'atteindre un autre public, mais le fait qu'il n'y ait pas de produit est un problème », a-t-il admis.

NOS n'a rouvert les salles qu'en juillet et a annoncé la première et la distribution de plus d'une douzaine de films portugais d'ici la fin de l'année, mais la vérité est que les valeurs des téléspectateurs ne suffisent pas à compenser les pertes de 2020.

Sur les 167 films présentés cette année au théâtre, 17 étaient portugais, ce qui représente une part de 10%.

NOS étudie également deux solutions, deux «idées temporaires» pour attirer plus de public, vendre plus de billets et garder les salles ouvertes: avoir deux jours par semaine de prix spéciaux et louer des salles pour les groupes, pour le «segment des personnes mal à l'aise d'être avec d'autres «étrangers» dans un cinéma.

Nuno Gonçalves, l'un des responsables du distributeur Cinemundo, est convaincu que la pandémie nécessitera une réflexion future sur l'activité.

«C'est une pensée profonde, ce n'est pas avec des mesures individuelles, ce n'est pas de dire« allons-y et soutenons dix films portugais »que ça va marcher. […] Il n'y a plus de salles, le marché de l'exposition sera mal structuré en termes d'options cinématographiques. Il serait logique que certains cinémas se spécialisent », a-t-il déclaré à l'agence Lusa.

Cinemundo, qui était en 2019 le quatrième distributeur en termes de ventes de billets et de téléspectateurs, avec respectivement 3,7 millions d'euros et 724 mille billets, «s'efforce désormais de sortir» un film par semaine dans un marché propulsé par films indépendants.

Si les cinémas ne ferment pas à nouveau, note-t-il, Cinemundo met en avant trois productions qui feront leurs débuts en salles jusqu'à la fin de l'année: les animations "Trolls" et "Croods" et le film portugais "Bem Bom".

«Covid-19 n'évoluera pas de manière positive dans les semaines à venir. Nous devons faire en sorte que les cinémas soient ouverts jusqu'au début de l'année prochaine, nous devons donc mettre des produits sur le marché », a souligné Nuno Gonçalves.

Du côté de l'UCI Cinemas, deuxième plus grand exploitant portugais, la réouverture des trois complexes qu'il explore a été échelonnée entre juillet et août et seuls 60% des 45 salles sont en activité, avec des travailleurs toujours en «licenciement».

L'exposant essaie également de reconstituer des films, des programmes thématiques et des contenus alternatifs, comme la projection de films-concerts. "Bien que ce ne soit pas une panacée au problème", a déclaré Paulo Aguiar, responsable des cinémas UCI.

Cet exposant appartient à Odeon Cinemas, qui à son tour appartient à la société américaine AMC Theatres, basée aux États-Unis, où elle est leader du marché. Paulo Aguiar dit que la fermeture des chambres n'est pas envisagée, "mais cela peut arriver".

«Nous, qui étions habitués à programmer au moins une fois par trimestre, sommes passés à l'hebdomadaire et maintenant c'est presque tous les jours pour comprendre ce qui peut être fait», dit-il.

L'attente est d'arriver en décembre, d'avoir une offre «minimalement acceptable», surtout en pensant aux familles, mais l'exposition dépendra aussi de l'évolution de l'économie et de l'impact sur la vie des Portugais.

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Les exploitants et distributeurs de cinéma repensent la programmation pour éviter les fermetures apparaît en premier dans Vision.