Selon le journal américain The New York Times, la mesure, qui devrait être annoncée par le gouvernement Donald Trump, pourrait toucher jusqu'à 3 000 étudiants et chercheurs chinois qui suivent des cours aux États-Unis, mais qui ont des liens directs avec les universités affiliées à la Armée de Libération du Peuple.

Dans des commentaires à Fox News, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a fait valoir que ces étudiants "ne devraient pas être (aux États-Unis) pour des missions d'espionnage".

"En tant qu'ancien directeur de la CIA, je prends au sérieux la menace d'espionnage dans notre pays", a-t-il ajouté.

Mike Pompeo a déclaré qu'il était «sûr» que Trump résoudrait le problème.

"Les Américains devraient savoir que le Parti communiste chinois a créé une énorme influence aux États-Unis", a-t-il déclaré.

Selon l'Institute for International Education (IIE), l'association américaine qui promeut les échanges internationaux dans le domaine de l'éducation, 370 000 étudiants chinois fréquentent des universités aux États-Unis, soit un tiers du nombre total d'étudiants étrangers dans le pays.

Les deux nations mènent déjà une guerre commerciale et technologique prolongée et se battent pour avoir de l'influence en Asie de l'Est, à un moment où les analystes prédisent une nouvelle guerre froide entre Pékin et Washington.

Selon le New York Times, les responsables américains qui préconisent l'expulsion des étudiants estiment que les liens avec les forces armées chinoises dans leurs établissements d'enseignement respectifs en Chine vont bien plus loin que le simple recrutement sur le «campus».

Au lieu de cela, dans de nombreux cas, le gouvernement chinois joue un rôle dans la sélection des étudiants qui peuvent étudier à l'étranger, et dans certains cas, les étudiants autorisés à étudier à l'étranger doivent collecter des informations comme condition pour obtenir une bourse, souligne-t-il. le journal, qui cite un responsable américain.

L'Armée populaire de libération a des liens avec des institutions militaires et des écoles de recherche sur la défense, ainsi qu'avec sept autres universités chinoises, parmi les plus prestigieuses du pays.

Donald Trump prévoit aujourd'hui de tenir une conférence de presse sur la Chine.

"Nous annoncerons des décisions concernant la Chine", a déclaré Trump, assurant que son gouvernement n'était pas "satisfait" du pays asiatique.

Mike Pompeo a déclaré plus tôt cette semaine que Hong Kong ne jouit plus de l'autonomie promise par Pékin et ne peut donc pas continuer à bénéficier de politiques préférentielles dans le commerce avec les États-Unis.

La Chine a adopté jeudi une loi sur la sécurité nationale qui renforce le contrôle politique sur la région semi-autonome, secouée par des manifestations il y a près d'un an.

Le même jour, le Congrès américain a adopté une loi pour punir les responsables chinois accusés d '"internement de masse" de membres de la minorité chinoise d'origine musulmane ouïghoure.

JPI // SB

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