Une équipe de chercheurs de l'Universidade Nova de Lisboa (UNL) a localisé et identifié le navire «Terje Viken», coulé par un sous-marin allemand, le 16 avril 1916, au large de Cascais, a été libéré aujourd'hui.

Une équipe d'historiens navals et d'archéologues maritimes de l'UNL, en partenariat avec l'Institut hydrographique (IH), a visualisé l'épave de la vapeur à 65 mètres de profondeur, «prouvant l'identité de la première victime de la marine allemande dans les eaux portugaises pendant la Grande Guerre (1914 -1918) », selon une source du Centre de recherche sur l'histoire, les territoires et les communautés de cette université.

"Le sous-marin allemand responsable de la pose des mines qui a conduit à la perte de 'Terje Viken' était le même qui a conduit au naufrage du Britannic, le navire jumeau du Titanic", a déclaré l'archéologue marin Alexandre Monteiro à Lusa.

Le vapeur «Terje Viken» était «un cargo de 105 mètres de long et 3,58 tonnes, immatriculé à Tonsberg, en Norvège, qui, dans l'après-midi du 17 avril 1916, naviguait vers Lisbonne avec un chargement de blé de de Galveston, Texas, est entré en collision avec plusieurs mines, placées le même jour à l'entrée de la barre du Tage par le sous-marin allemand «U73» », a expliqué Alexandre Monteiro.

Les enquêtes ont été réalisées sur dossier et «avec la communauté de pêcheurs de Cascais, notamment avec le pêcheur Tó Simão, combinées aux données acquises par le sonar multifaisceaux et à balayage latéral IH».

"La taille de l'épave, les dommages structurels visibles, la morphologie du navire, son emplacement et la profondeur à laquelle il se situe amènent les chercheurs à croire qu'ils sont confrontés au naufrage du navire norvégien 'Terje Viken'", selon l'équipe responsable.

La vapeur norvégienne a été le premier navire à couler dans les eaux portugaises à la suite de la déclaration de guerre faite par l'Allemagne au Portugal en mars 1916. «Avec l'épave du dragueur de mines 'Roberto Ivens', cette épave constitue le deuxième témoignage matériel de la Grande Guerre jusqu'ici connu dans l'estuaire du Tage », ont souligné Alexandre Monteiro et l'historien naval Paulo Costa.

Les chercheurs de l'UNL ont souligné que «le barreau de Lisbonne est un cimetière pour les navires de toutes chronologies, dont plusieurs témoins du passage de la Première Guerre mondiale dans les eaux portugaises».

La découverte de l'épave navale était due à une enquête menée par le Centre de recherche sur l'histoire, les territoires et les communautés de l'UNL, qui comprenait des rapports confidentiels et des livres de bord qui ont été localisés, traduits et transcrits, des lettres avec des «marques» d'épaves et les rapports. de grains de blé attachés aux filets de pêche.

"Cette marque, transmise des grands-parents, aux parents puis aux enfants, était connue du pêcheur de Cascais Tó Simão, trouvant ce pêcheur par l'alignement du palais d'Ajuda avec d'autres connaissances sur la côte d'Oeiras et de Cascais", ont déclaré les deux à Lusa des chercheurs.

Selon ces deux membres de l'équipe, «l'identification du premier navire coulé dans les eaux portugaises pendant la guerre avec l'Allemagne impériale démontre l'importance d'étudier le patrimoine culturel subaquatique se trouvant dans les mers portugaises et la capacité technique qu'IH doit actuellement localiser. et caractériser ce patrimoine, remplissant ainsi l’une des fonctions de souveraineté attribuées au Portugal en tant qu’État adhérant à la Convention de l’UNESCO pour la protection du patrimoine culturel subaquatique ».

«Ce sont tous du patrimoine culturel subaquatique, un patrimoine qui doit être connu, protégé et diffusé auprès du grand public», ont-ils souligné.

Cependant, en septembre, l'IH et la Faculté des sciences sociales et humaines de l'UNL ont signé un «protocole de collaboration à mettre en œuvre dans les actions de recherche ultérieures, que ce soit sur dossier ou en mer», ont déclaré les chercheurs.

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