Le Wine Show est de retour! C'est une bonne nouvelle pour les amateurs de vin contraints de passer plus de temps à la maison au cours des prochaines semaines et, chose intéressante, les vins portugais sont l'attraction vedette de la série 3.

Le patriarche du vin du Douro, Paul Symington, m'a dit l'année dernière qu'à son avis, «le Portugal produit des vins de classe mondiale du nord au sud». Il ne fait aucun doute que le Portugal mérite son rôle aux côtés des pays producteurs de vin classiques, tels que l'Italie et la France, que vous vous attendez à trouver inclus dans la série.

L'expert en vin Joe Fatterini et la communicatrice en vin Amelia Singer nous emmènent dans un voyage de découverte du vin à travers le Portugal continental et à travers l'océan Atlantique jusqu'aux îles de Madère et des Açores.

Notre point de départ est au fond du Douro, à Quinta do Noval, l'un des domaines les plus célèbres de la région, où Matthew Goode, James Purefoy et Dominic West se retrouvent dans chaque épisode pour beaucoup de plaisanteries humoristiques et, surtout, pour déguster une succession de vins uniques.

J'aime la façon dont The Wine Show rend le vin amusant, ce qui est exactement ce que le vin devrait être. Cela nous rappelle également que le vin n’est pas seulement une question de dégustation, il s’agit également d’histoires et de conversations. Dans chaque épisode, nous avons la chance d'en apprendre davantage sur le vin démystifié, en compagnie de ce groupe de présentateurs sympas, comme si nous étions des invités à leur table, ce que nous avons presque l'impression d'être à la fin de chaque épisode.

Quinta do Noval est l'une de mes préférées. Les vignobles de Vale do Pinhão sont parmi les plus beaux du Douro et la vue sur les vignobles en terrasses du domaine avec leurs vieilles vignes est magnifique. Les sept épisodes de la série 3 ont été filmés pendant les vendanges et comprennent une scène hilarante avec West, Fatterini and Co., traditionnellement en train de marcher dans des auges en pierre avec les habitants.

Le «joyau de la couronne» de Noval est sa célèbre parcelle Nacional, où chaque année une très petite quantité de vin rouge ou de Porto est produite à partir d’anciennes vignes immunisées contre le phylloxéra. Les garçons du Wine Show peuvent déguster un peu de ce nectar sur la terrasse du domaine sous le cèdre géant. Félicité!

Si l'épisode 1 est quelque chose à suivre, j'ai de grandes attentes pour les six épisodes restants à déployer au cours des prochaines semaines. Dans cet épisode, nous visitons le Palácio da Bolsa, l'ancienne bourse néo-mauresque de Porto, rappel de la place importante du vin dans l'histoire économique et culturelle du Portugal. Le Palácio da Bolsa se trouve à quelques minutes de marche de la British Factory House, citadelle du commerce portuaire, que nous aurons le privilège de découvrir dans un épisode ultérieur.

Joe Fatterini nous emmène à Madère et remarque que boire un Madère de 70 ans est comme une «histoire de la dégustation». L’histoire du vin au Portugal est en effet étroitement liée à l’histoire d’exploration, de découverte et de commerce du pays.

À Belém, nous nous arrêtons pour admirer une carte du monde en mosaïque de pavés, émerveillés par l’audace des premiers explorateurs du Portugal.

Le Portugal se distingue par plus de 200 cépages différents, dont beaucoup n’existent pas ailleurs dans le monde, et les 14 régions viticoles du pays possèdent une variété de terroirs exceptionnelle.

C'est cette diversité, combinée au talent de la génération actuelle de vignerons portugais, qui attire désormais l'attention des critiques de vin et des sommeliers du monde entier.

On entend parler d'un rare Terrantez do Pico, un vin blanc du sol volcanique des Açores, dans lequel il est possible de détecter l'influence salée de l'Atlantique.

Dans un épisode ultérieur, nous dégustons les vins de la légende de Bairrada Luís Pato.

La série comprend une poignée passionnante de vignerons du Douro de nouvelle génération et une visite de la charmante Quinta de la Rosa près de Pinhão, où, aux côtés de leurs superbes vins secs et portos, ils ont récemment commencé à fabriquer de la bière artisanale.

La gastronomie portugaise commence également à gagner du terrain. Cet été, j’ai eu un déjeuner mémorable au restaurant éphémère du chef de Porto Pedro Lemos au Quinta do Bomfim de Symington, et les chefs portugais commencent également à s'imposer dans des villes comme New York, Londres et Paris.

Le Wine Show associe une Quinta da Boa Esperança blanche, de la région viticole de Lisbonne, avec un porc Vindaloo, un aliment de base de la gastronomie de Goa où le porc était à l'origine mariné dans du vin et de l'ail.

Alors, profitez de la dégustation alléchante de vins portugais du Wine Show et, dès que tout est sûr, pourquoi ne pas vous aventurer à déguster ceux que vous ne connaissez pas.

Vous pouvez voir sur Amazon Prime ou ITV4 – www.thewineshow.com
Par JAMES MAYOR
Découvertes de raisins