Le volcan Capelinhos aux Açores est «un livre ouvert» avec le potentiel de devenir un «laboratoire» pour l'exploration du système volcanique sur Mars, a déclaré à Lusa un ancien directeur du département scientifique de l'agence spatiale américaine, la NASA.

«Nous pouvons voir Mars sur Terre à travers le volcan Capelinhos», a déclaré James B. Garvin rappelant une expédition de la NASA qui a utilisé l'année dernière le volcan, sur l'île de Faial, pour s'entraîner à l'exploration du paysage de Mars.

L'interview a eu lieu à l'approche des événements marquant aujourd'hui le 500e anniversaire de la circumnavigation du monde par le découvreur portugais Fernão de Magalhães.

A déclaré Garvin à propos de l'expédition – qui impliquait des scientifiques du Royaume-Uni et du Portugal ainsi que de la NASA – le volcan est né de la mer à la fin des années 1950, dans des conditions très similaires à celles qui se seraient produites sur Mars il y a un milliard d'années.

«Il y a très peu d'endroits sur Terre où nous pouvons voir un système volcanique de la naissance à son état de vie ultérieur», a-t-il expliqué. «Le volcan Capelinhos a été le premier que les scientifiques de plusieurs pays ont étudié avec autant de soin.»

Ainsi, il peut contenir des réponses sur les traces de la vie ancienne sur Mars.