«Je veux vendre, que ce soit ici ou à Expoeste, cela ne m'importe pas», dit Sandra Silvestre, vendeuse depuis 11 ans sur la même place où elle a aidé sa mère, qui y vendait de la soupe verte pendant un demi-siècle.

Mais l'indifférence ne dure pas longtemps et en même temps qu'elle va couper le chou pour la soupe là-bas, elle avoue avoir «déjà raté» le marché sur le plateau centenaire que la pandémie de covid-19 l'a obligée à abandonner en mars.

En avril, la chambre a transféré à Expoeste – Pavilhão de Feiras le marché qui, depuis le 15ème siècle, se tient dans le centre-ville et est devenu une attraction touristique de la ville.

Quatre mois plus tard, le bruit de la mise en place des auvents a recommencé à la Praça da República, qui a commencé à 5h00 du matin, suivi de l'agitation qui accompagne l'arrivée des vendeurs, le déchargement des produits et la mise en place de stands.

La tradition veut que toute cette agitation se termine jusqu'à 07h00. Mais aujourd'hui, il était 9h00 du matin et la place était toujours scellée avec 60 stalles métalliques décorées d'images de légumes, ne conservant que trois entrées, contrôlées par des agents de sécurité qui vérifient qui entre et s'assurent de ne le faire qu'après s'être désinfecté les mains.

«Nous sommes dans un exercice d'adaptation aux nouvelles règles», explique le conseiller du marché, Pedro Raposo, qui dès son plus jeune âge vérifie les détails, écoute les suggestions et évalue le déroulement du premier jour de la place.

Le retour "n'était pas consensuel", dit le conseiller municipal, rappelant qu'il y avait des pétitions défendant la place dans son lieu d'origine et d'autres défendant la permanence à Expoeste.

Luís et Fernanda Mendes sont revenus dégoûtés de l'endroit qu'ils visitaient depuis plus de 20 ans.

Il a fait valoir avec le conseil que la place devrait rester "jusqu'à la fin de l'année" à Expoeste, "où il y a beaucoup plus de conditions et où les étals n'ont pas à être installés quotidiennement".

Elle lance des arguments: «dès le premier jour où nous travaillons déjà sous la pluie, le manque de parking éloigne les clients et cela du tourisme et du mal du pays c'est très bien, mais ça passe vite et dans un moment on verra que l'avenir peut ne soit pas si bon pour nous ».

Battus, mais non convaincus par la décision de la collectivité locale, ils proposent d'autres espaces de la ville pour rejoindre ce marché et le marché aux poissons et d'autres usages comme «vendre des gâteaux typiques et de l'artisanat» sur la place centenaire.

De l'autre côté du plateau, António Pereira reconnaît que le retour «a été pire en termes de qualité de vie» et que «même la clientèle a changé». A Expoeste «c'était plus des ménagères», au tableau, «plus de restauration», mais il est certain que «pour le premier jour, pour couronner le tout avec la pluie, ça se passe bien et beaucoup de gens veulent retourner sur la place».

Florinda Figueiredo, cliente de la place depuis plus de 40 ans, explique cette volonté par le «sentiment de liberté d'acheter en extérieur» et par la «qualité des produits de la région». Mais, prolongeant encore les arguments en faveur de la place au centre de la ville à la conviction que «le commerce local a beaucoup souffert ces derniers mois».

"Sans parler de la valeur touristique et des personnes, même étrangères, que ce mouvement et cette couleur attirent", ajoute-t-il.

Comme Lídia et António Nunes, qui vivent en Suisse et qui depuis 15 ans passent des vacances dans la commune de Caldas da Rainha, dans le quartier de Leiria, et font leurs courses sur la place.

«Tant que nous sommes ici, nous venons sur la place presque tous les jours», disent-ils, dévalorisant le manque de parking ou les rigueurs atmosphériques au profit d'un «marché unique, avec une vie et une qualité» qu'ils ne peuvent trouver ailleurs et qui «doit être maintenus comme attractions d’anciens touristes ».

Ou la place n'était-elle pas l'une des raisons qui les ont amenés à tomber amoureux de la ville et à acheter une maison de vacances, où ils reviennent chaque année ».

Et ils ne sont pas les seuls, souligne Lídia, ajoutant que les parents «vivent à Lisbonne et viennent souvent en bus, exprès, faire leurs courses sur cette place».

Jusqu'à fin août, vendeurs et acheteurs ont veillé à ce que sur la place habituelle, de nouvelles règles de distance et de capacité limitée à 100 personnes soient désormais respectées, contrôlées par des agents de sécurité via une application mobile.

Après cela, le conseiller Pedro Raposo admet «enlever les baies et le conseil est à nouveau complètement ouvert, au moins du lundi au jeudi». Mais cela "dépendra de la manière dont les gens se comportent en termes de respect des normes liées à la pandémie".

Aujourd'hui, mercredi pluvieux et avec 50 vendeurs au tableau, «tout va bien». Mais, précise le conseiller municipal, «samedi, jour le plus chargé et avec une centaine de vendeurs, vous verrez quels aménagements seront nécessaires» pour que la place aux fruits n'ait pas à quitter le centre-ville à nouveau.

DA // MLS

Lusa / Fin

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