Le nombre de citoyens britanniques enregistrés comme résidents au Portugal a augmenté de 111% depuis 2016 – l'année où le Royaume-Uni a organisé son référendum sur le Brexit.

Alors que l’horloge tourne et que le départ du Royaume-Uni de l’Union européenne se rapproche de plus en plus, le nombre ne fera qu’augmenter.

Selon Diário de Notícias, il y a actuellement environ 40 000 ressortissants britanniques qui résident officiellement au Portugal. Selon l'ambassade britannique à Lisbonne, ce nombre serait encore plus élevé que ne le montrent les registres officiels.

Entre janvier et octobre de cette année, près de 6500 permis de séjour ont été accordés à des citoyens britanniques, qui se sont précipités pour mettre de l'ordre dans leurs affaires avant que le Royaume-Uni ne quitte officiellement l'Union européenne en 2021.

Alors que le nombre de Britanniques vivant officiellement au Portugal a augmenté par rapport à l'année dernière, alors qu'ils étaient près de 35 000, l'augmentation est plus notable par rapport à 2016, où il n'y avait «que» 19 384 Britanniques officiellement enregistrés comme résidents au Portugal.

David Thomas de Safe Communities Portugal a déclaré à DN que le nombre de demandes d'assistance que l'association a reçues de ressortissants britanniques cherchant à s'installer ici a grimpé en flèche malgré la pandémie.

Pendant ce temps, SEF et l'ambassade britannique à Lisbonne promeuvent une campagne d'information pour rappeler aux ressortissants britanniques qui vivent au Portugal, ou prévoient de le faire d'ici la fin de l'année, de s'inscrire pour la résidence s'ils ne l'ont pas déjà fait.

«Les ressortissants britanniques qui vivent au Portugal et qui ont l'intention de rester ici après la fin de l'année, ainsi que ceux qui, d'ici le 31 décembre 2020, arrivent au Portugal avec l'intention de résider, doivent s'inscrire auprès de leur mairie (Câmara Municipal) pour obtenir leur certificat d'immatriculation », indique une déclaration conjointe des deux entités.

«L'enregistrement doit être effectué afin que les ressortissants britanniques puissent démontrer que leurs droits sont protégés en vertu de l'accord de retrait entre l'Union européenne et le Royaume-Uni. Cela inclut le droit de travailler, d'accéder aux soins de santé, à l'éducation et aux avantages sociaux, après la fin de la période de transition le 31 décembre 2020 », ajoutent-ils.

«Tous les documents de séjour déjà détenus au 31 décembre 2020 continueront d'être acceptés après la fin de la période de transition», indique le communiqué.
S'adressant à DN, l'ambassade britannique a admis que la bureaucratie portugaise est l'une des raisons pour lesquelles elle est si déterminée à s'assurer que les ressortissants britanniques gèrent les documents nécessaires avant la date limite.

"Nous savons qu'il peut y avoir des retards dans les services de planification portugais et des problèmes d'accès aux services en raison de la pandémie", a déclaré l'ambassade.

Vous trouverez plus d'informations sur ce que vous devez faire pour vous inscrire sur les sites Web de SEF (www.sef.pt/en/) et du gouvernement britannique (https://www.gov.uk/guidance/living-in-portugal).

michael.bruxo@algarveresident.com