Le projet prévu pour la région de Calabor, à cinq kilomètres de la municipalité de Bragança, était en discussion publique au cours du mois d'août et certaines parties portugaises se sont également jointes aux manifestations réclamant une position du gouvernement portugais.

Interrogé aujourd'hui par Lusa lors d'une visite officielle à Mirandela, dans le district de Bragança, le ministre de l'Environnement a déclaré que «concernant l'étude d'impact sur l'environnement, il n'y a pas de positions gouvernementales, il y a des positions techniques» qui sont traitées par l'Agence portugaise de l'environnement ( APA).

Selon lui, «des informations ont été envoyées au Portugal dans le cadre de la consultation transfrontalière d'une EIE (Environmental Impact Assessment), l'APA n'a pas considéré que ces informations étaient suffisantes pour qu'un jugement soit rendu du côté portugais et plus d'informations ont été demandées à L'Espagne, qui n'est pas encore arrivée ».

Le ministre a souligné qu '"il existe un processus d'évaluation transfrontalier, le Portugal a été consulté, l'APA n'est pas satisfaite des éléments qui lui ont été envoyés, d'autres éléments ont été demandés à l'Espagne".

"Il n'y a pas de décision du gouvernement portugais sur les mines dans un autre pays, il y a plutôt une évaluation technique de ce que pourrait être cette étude d'impact environnemental et, si les impacts environnementaux pour le Portugal étaient vraiment préoccupants, elle échouera du côté portugais", a-t-il souligné .

Le projet espagnol en question était en discussion publique jusqu'au 21 août et vise l'exploration à ciel ouvert d'étain et de tungstène dans la mine Valtreixal, à Sanabria, à Calabor, Pedralba de la Pradería, à cinq kilomètres de la municipalité de Bragança.

Le promoteur est Valtreixal Resources Spain, appartenant à un groupe canadien du secteur, et vise à créer 200 emplois directs et 400 emplois indirects avec un investissement de 35 millions d'euros pour réactiver l'exploitation du wolfram et de l'étain inactif depuis la décennie 1970.

La proximité du site avec des zones protégées telles que la Serra da Culebra du côté espagnol et le parc naturel de Montesinho au Portugal, ou le village communautaire de Rio de Onor, ainsi que plusieurs cours d'eau, fait partie des arguments des candidats.

Le Bloco de Esquerda et le PSD ont interrogé le ministère de l'Environnement, par écrit, à l'Assemblée de la République, demandant une position du gouvernement portugais demandant si la question sera portée au sommet ibérique prévu en octobre.

L'association environnementale Quercus a indiqué qu'elle avait envoyé un avis négatif au processus de consultation publique et qu'elle s'attend à ce que le gouvernement portugais «émette une étude d'impact environnemental (DIA) négative» pour le projet.

L'association transfrontalière RIONOR s'est également prononcée contre l'engagement, affirmant que l'installation de la mine "génère très peu d'emplois" dans cette zone intérieure d'Espagne et du Portugal "et que le préjudice est incalculable", notamment au niveau environnemental.

Le projet a déjà été contesté par d'autres associations environnementales telles que Palombar – Conservation de la nature et du patrimoine rural et FAPAS (Fonds pour la protection des animaux sauvages), côté portugais.

Le maire de Bragança, Hernâni Dias, défend que le projet «devra être revu, ainsi que le processus d'impact environnemental».

Du côté espagnol, le maire de Puebla de Sanabria, José Fernandez Blanco, s'oppose à l'exploitation minière car il estime que cela causera des problèmes environnementaux et bannira le tourisme de nature.

En faveur, Francisco Guerra Gomez, le maire de Pedralba de la Pradería, a parlé de la zone où se trouvent les mines, en Espagne, pour qui «l'entreprise sera très bonne pour toute la région» et «les emplois que l'entreprise créera fera croître l'économie des deux côtés de la frontière ».

HFI // JPS

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