Le Portugal se trouve soudainement dans une position très délicate mais non moins importante à l'égard de l'OTAN et de son attitude croissante envers la Chine.

Le rapport OTAN 2030 publié aujourd'hui évoque pour la première fois la Chine comme une «menace militaire potentielle» pour l'Europe.

L'essentiel du document est que l'Alliance doit rechercher une perspective plus globale pour contrer cette menace.

En effet, le document suggère que l'OTAN forge un partenariat avec l'Inde à l'avenir (actuellement confrontée à un conflit militaire renouvelé avec la Chine) – et c'est là que le Portugal entre en jeu.

Le Portugal prend la présidence de l’UE en janvier, et l’un des objectifs diplomatiques du gouvernement d’António Costa est de tenir un sommet en mai entre les dirigeants de l’UE et l’Inde.

En matière de politique étrangère, M. Costa a qualifié le sommet, qui doit se tenir à Porto, de joyau de la couronne de la présidence portugaise. Il a déclaré récemment: «C'est une réunion que je considère comme de la plus haute importance pour l'Europe pour souligner l'importance des relations avec l'ensemble de la région indo-pacifique».

Mais en même temps, le Portugal s’est toujours présenté comme plus que «ouvert» à faire des affaires avec la Chine. De nombreux secteurs au niveau national ont vu des investissements chinois intenses; une communauté chinoise considérable réside déjà au Portugal et le pays est le plus gros «preneur» en ce qui concerne le programme Golden Visa.

D'où la "position délicate" – confirmée par les remarques du représentant permanent du Portugal de l'OTAN, Pedro Costa Pereira, qui a souligné que la Chine devait être "encadrée et comprise" par l'organisation.

Parlant à Lusa, Costa Pereira a garanti que le Portugal resterait central au sein de l'OTAN indépendamment de tout développement en cours. Il est allé jusqu'à dire que le rapport OTAN 2030 «ne se traduit pas par la position de l’OTAN sur la Chine», c’est «juste un ensemble de recommandations d’un groupe de 10 experts qui s’inscrit dans un processus de réflexion plus large».

Ce qui n'a pas été mentionné dans un certain nombre de reportages médiatiques était la situation de la base aérienne militaire portugaise à Lajes, aux Açores – «  domicile '' de l'armée américaine pendant des décennies mais plus récemment dans un état de mutation en raison de la décision américaine de cinq ans. il y a à «réduire considérablement les effectifs» (cliquez ici).

Depuis lors, il y a eu beaucoup de «trucage» du problème, dans la mesure où il y a même eu des suggestions selon lesquelles les Chinois ont les yeux rivés sur la base à leurs propres fins (cliquez ici).

Interrogé spécifiquement sur Lajes par Lusa, Costa Pereira a admis que «rien ne garantit que demain (les Américains) ne reviendront pas à avoir le même genre d'intérêt pour Lajes qu'ils avaient dans le passé, en fonction de la conjoncture qui se présente. Lajes et les Açores ont une dimension stratégique fondamentale: ils sont au milieu de l'océan Atlantique; ils sont au cœur de cette relation transatlantique ».

Dans un discours diplomatique, cela revenait à dire: «Les Américains feraient mieux de renouveler leur intérêt pour Lajes, sinon les choses pourraient devenir très douteuses…»

Quant aux «messages» sortant du rapport OTAN 2030, ils étaient saisissants. Une phrase clé étant: «L’ampleur de la puissance chinoise et sa portée mondiale posent des défis aigus aux sociétés ouvertes et démocratiques, en particulier en raison de la trajectoire de ce pays vers un plus grand autoritarisme et une expansion de ses ambitions territoriales».

Le South China Morning Post a réagi au document en déclarant: «Pour Pékin, la remarque la plus surprenante du rapport de l'OTAN était la référence à la Chine comme une menace pour l'Europe… L'UE et l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord ont leur siège à Bruxelles. Tous les membres de l'OTAN, à l'exception des États-Unis et du Canada, sont en Europe ».

Le spécialiste chinois Antoine Bondaz, travaillant pour un groupe de réflexion basé à Paris, a déclaré au journal: «
«L'Europe ne désigne pas encore la Chine comme une menace… Mais il est certain que la Chine devient un sujet de préoccupation puisque les capacités militaires chinoises s'affichent plus près de l'Europe: de l'Arctique à la Méditerranée, en passant par le cyber et l'espace.»

natasha.donn@algarveresident.com