Alors que le Brexit promet d’empêcher davantage les Britanniques de voyager à l’étranger l’année prochaine, le Portugal travaille sur toutes sortes de moyens de «ramener les chiffres» pour «sauver» le tourisme national.

Dans une interview accordée au Telegraph, l'ambassadeur du Portugal au Royaume-Uni, Manuel Lobo Antunes, a déclaré que le pays se préparait à «faire tout son possible pour continuer à rendre le Portugal attractif pour les citoyens britanniques, pour le tourisme ou la résidence permanente».

Réaffirmant les «lignes de détenteurs de passeports britanniques» dans les aéroports et les passeports de santé (conçus pour compenser la perte des cartes européennes d’assurance maladie) (cliquez ici), M. Antunes a ajouté l’idée de «séjours sans visa».

Selon les règles arrivant à la fin de la période de transition le 31 décembre, des vacances normales en Europe pour les Britanniques ne nécessiteront pas de visa – mais un séjour de plus de 90 jours le sera.

Le Portugal envisage la possibilité de prolonger ces 90 jours à 180.

M. Antunes a déclaré: «Nous avons toujours dit que nous aimerions avoir une situation aussi proche que possible de celle que nous avions avant le Brexit.»

Comme l'explique le Telegraph: «Le Portugal compte sur les vacanciers britanniques. (Ils) constituent le plus grand groupe de visiteurs uniques du pays: 2,5 millions de personnes ont voyagé au Portugal en 2019.

Cette année, avec les restrictions de quarantaine et toutes les horreurs associées à la pandémie, les arrivées du Royaume-Uni ont chuté. Les Britanniques n'avaient en gros que trois semaines pendant la haute saison au cours desquelles ils pouvaient visiter le Portugal sans avoir à se mettre en quarantaine pendant 14 jours à leur retour.

Selon le journal: à l'heure actuelle, «le pays a plus que jamais besoin d'un mouvement sans entrave entre les deux nations».

Mais même avec l'arrivée des vaccins, le spectre de cela est encore loin.

Selon le Telegraph, ce dont le Portugal a besoin, c’est «la mise en œuvre réussie du programme« test pour libérer »du gouvernement britannique». C’est le plan pour tester les personnes qui rentrent chez elles depuis un pays sans «couloir de voyage» après cinq jours de quarantaine. S'ils sont testés négatifs, ils seront autorisés à reprendre leur vie normale – sans avoir à rester absent pendant les 14 jours habituels.

Le programme devrait commencer à fonctionner le 15 décembre.

Entre-temps, des efforts diplomatiques sont en cours pour modifier le plan de voyage sans visa de 180 jours.

Souligne le Telegraph, cela aidera les Britanniques qui viennent ici pour les hivers. Sans cela, si leur séjour ici dépassait 90 jours, ils devraient techniquement s'inscrire en tant que résident «et faire face à la paperasse que cela implique».

Luis Araujo, président de l'Office national du tourisme du Portugal, a déclaré au journal que le Portugal essaie essentiellement d'inspirer «des solutions alternatives pour contrôler la pandémie» qui encouragent à nouveau le tourisme à prospérer.

En attendant, le nombre de visiteurs est maintenant "de retour de 25 ans aux chiffres de 1995, ce qui est terrible surtout parce que nous avons 10 fois le nombre d'entreprises que nous avions alors…"

Pour l'article complet du Telegraph, cliquez ici.

natasha.donn@algarveresident.com