Le Portugal enterre sans vergogne des déchets toxiques importés de pays comme le Nigéria et Oman dans ses décharges continentales.

Compte tenu de l’accent mis par le pays sur la pandémie, très peu d’actualités environnementales ont fait la une des journaux. Ce n’est un secret pour personne que le ministre de l’Environnement, João Pedro Matos Fernandes, a déclaré il y a plus d’un an que «l’amiante n’est pas une substance dangereuse» (même s’il est connu pour provoquer le cancer) et qu’il pourrait se retrouver dans les décharges quotidiennes (cliquez ici).

Ce qui est nouveau, c’est que cela semble toujours être l’ordre du jour, malgré l’indignation et la «stupéfaction massive» provoquées par ses propos.

Dites aujourd'hui, 496 tonnes de déchets toxiques ont été importés de pays comme la Grèce et Malte en 2018, mais plus de trois fois ce montant est entré dans les décharges du pays en 2019 – le Nigéria et Oman rejoignant la liste des pays qui envoient des déchets ici.

Les chiffres ont été publiés dans un rapport de l'APA, l'agence portugaise de l'environnement.

Selon la radio TSF, ils montrent que moins de 1% des déchets d’amiante ont été enfouis dans des sites spécialement conçus pour les «matières dangereuses». Le reste est allé sur des «sites réguliers».

Carmen Lima de l'ONG environnementale Quercus et coordinatrice du projet national SOS Amianto (SOS Asbestos) a souligné que les chiffres sont particulièrement «  sérieux '' compte tenu du fait que le gouvernement a mis un moratoire sur l'importation de déchets toxiques, il ne démarre tout simplement pas avant Décembre.

En d'autres termes, entre-temps, le Portugal s'est effondré en termes de porte ouverte à la pollution des décharges.

La situation suscite également «un paradoxe». Selon Lima, le Portugal a été «  déficient '' dans le traitement de l'amiante dont il dispose sur le sol national, mais il peut éliminer la substance lorsqu'elle provient d'autres pays de manière parfaitement efficace – tant que ces pays en paient le prix, ce qui dans le cas du Portugal est «  bon marché », explique TSF.

Même en augmentant les coûts à partir de 2021, le Portugal restera bon marché par rapport aux «autres nations européennes et même aux autres continents», prévient Lima.

Le résultat final, a-t-elle déclaré à TSF, pourrait être que le pays se remplit des déchets des autres pays et se retrouve avec une place insuffisante pour les siens.

natasha.donn@algarveresident.com