Le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, a visité aujourd’hui l’école portugaise de Dili et une école est-timoraise du Centre d’apprentissage et de formation scolaire (CAFE), où il a défendu l’importance de la langue portugaise.

« Pourquoi sommes-nous frères, filles et garçons ? », a demandé le chef de l’Etat, devant des centaines d’élèves de l’école CAFE de Dili. « Nous sommes frères parce que nous parlons – et nous parlons bien – une langue commune, qui s’appelle la langue portugaise. Nous parlons portugais. Et est-ce que ça vaut la peine de parler portugais ? D’accord », s’est-il exclamé.

Marcelo Rebelo de Sousa, âgé de 73 ans, a promis que si un jeune élève de cette école timoraise devenait président de la République démocratique du Timor-Leste, d’ici « une vingtaine d’années », il essaierait de rester en vie pour la recevoir désormais. « très vieux » au Portugal.

Mais à une condition : « Qu’elle parle bien le portugais. Si elle ne parle pas bien le portugais, je suis très en colère contre elle. Il n’est pas possible d’aller dans une école comme CAFE à Dili et de ne pas bien parler portugais ».

Puis il a demandé : « Quiconque veut apprendre le portugais, lève la main. Je veux voir beaucoup d’armes ».

Le président de la République a déclaré que « le portugais est la cinquième langue la plus parlée au monde » et « dans la partie basse du monde, dans le sud du monde, c’est la deuxième langue la plus parlée », et a déclaré aux étudiants : « Ils arrivent par exemple à Macao ou à Goa, parlent portugais. Lorsqu’ils arrivent en Angola, ils parlent portugais. Lorsqu’ils arrivent au Brésil, ils parlent portugais. Ils arrivent au Portugal, parlent portugais ».

« Mais plus : ils parlent portugais là où il y a des Timorais, des Portugais, des Brésiliens, des Angolais, des Capverdiens, des São Tomés, des Mozambicains, des Guinéens partout dans le monde. Ils sont partout dans le monde. Il y en a des millions et des millions et des millions », a-t-il ajouté.

Marcelo Rebelo de Sousa a répété l’image – qu’il dit avoir entendue aujourd’hui de Xanana Gusmão – que « parler portugais, c’est comme avoir un passeport pour parcourir le monde, c’est avoir un trésor dans la main ».

Le projet CAFE, lancé en 2015, vise à former des enseignants timorais et à enseigner la langue portugaise dans le cadre d’un protocole de coopération bilatérale, avec actuellement plus de 300 enseignants des deux pays.

Faisant référence au 20e anniversaire du rétablissement de l’indépendance du Timor-Leste qui sera célébré vendredi, Marcelo Rebelo de Sousa a déclaré, au nom des Portugais : « Nous admirons le Timor-Leste, nous admirons le peuple du Timor-Leste, nous admirez ce qu’ils ont fait en 20 ans. Ils ont tant marché, ils ont tant fait, ils sont si importants.

Auparavant, le président de la République était à l’école portugaise de Dili – Centre de langue et d’enseignement portugais Ruy Cinatti, qui a 20 ans, autant que le Timor-Leste en tant qu’État indépendant, et compte maintenant environ 1000 étudiants, la grande majorité Est-timorais.

Marcelo Rebelo de Sousa avait tout le monde étirant les doigts en l’air et criant en chœur lorsqu’il a dit : « Celui qui aime cette école, lève le doigt. Et maintenant, ceux qui aiment le Timor oriental lèvent le doigt. Et ceux qui aiment aussi le Portugal lèvent le doigt ».

« Et ceux qui promettent d’étudier dur lèvent le doigt. Et ceux qui promettent d’étudier dur et aussi de pouvoir parler portugais lèvent le doigt », a-t-il poursuivi. Au vu des réponses affirmatives à l’unisson, il a félicité les parents, les élèves, les enseignants et le personnel.

Puis, en riant, il a également suggéré : « Si tu es content de tes parents, lève le doigt. Et les parents qui sont heureux avec ces filles et ces garçons lèvent le doigt.

« Je voulais juste vous dire au nom de tous les Portugais, tout le monde, merci beaucoup à cette école », a déclaré le chef de l’Etat, encourageant les élèves à s’appliquer dans leurs études, en tenant compte qu' »il y a beaucoup de familles en attendant de mettre des filles et des garçons ici ».

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