"La mer emmène mes pensées un peu loin, à Istanbul, je pense à Sainte-Sophie et je suis très bouleversée", vient de dire le pape, après avoir envoyé un message sur la Journée internationale de la mer.

Les paroles du Pape sont le premier commentaire du Vatican sur la décision de la Turquie de transformer Sainte-Sophie en mosquée.

Samedi, le quotidien du Vatican, Osservatore Romano, avait factuellement rapporté l'événement, citant les principales réactions internationales, mais sans commentaire.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, pour sa part, a également rejeté samedi la condamnation internationale pour avoir transformé l'ancienne basilique Sainte-Sophie d'Istanbul en mosquée, justifiant que la décision est fondée sur les "droits souverains" de son pays.

"Ceux qui ne trébuchent pas contre l'islamophobie dans leur propre pays (…) attaquent le désir de la Turquie d'utiliser ses droits souverains", a déclaré Erdogan lors d'une cérémonie tenue par vidéoconférence.

"Nous avons pris cette décision en tenant compte non pas de ce que disent les autres, mais de nos droits, comme nous l'avons fait en Syrie, en Libye et ailleurs", a-t-il ajouté.

Vendredi, le Conseil d'État, le plus haut tribunal administratif de Turquie, a accepté la demande de plusieurs associations, ayant révoqué une mesure gouvernementale de 1934 qui accordait à Sainte-Sofia le statut de musée.

Suite à cette décision, Erdogan a annoncé que l'ancienne basilique byzantine de Constantinople serait ouverte aux prières musulmanes en tant que mosquée le vendredi 24 juillet.

L'ancienne basilique est une œuvre architecturale importante qui a été construite au 6ème siècle par les Byzantins, qui y ont couronné ses empereurs, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture) et l'une des principales attractions touristiques d'Istanbul, qui a accueilli en 2019 environ 3,8 millions de visiteurs.

Convertie en mosquée en 1453, après la prise de Constantinople par les Ottomans, elle fut transformée en musée en 1934 par le chef de la jeune République turque, Mustafa Kemal, désireux de «l'offrir à l'humanité».

Plusieurs pays, notamment la Russie et la Grèce, qui suivent de près le sort de l'héritage byzantin en Turquie, ainsi que les États-Unis d'Amérique et la France, ont averti Ankara qu'ils étaient contre la transformation de Saint Sofia en lieu de culte musulman.

C'est une mesure pour laquelle Erdogan, d'un parti islamiste et conservateur, milite pour sa défense depuis des années.

L'UNESCO, pour sa part, "a profondément regretté" la décision "prise sans dialogue préalable", tandis que le Conseil œcuménique des Églises, qui rassemble quelque 350 églises chrétiennes, dont des églises protestantes et orthodoxes, a exprimé sa "tristesse" et sa "consternation". .

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