« Je sais bien à quel point tout le processus de sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne vous a affecté et inquiété. Mais, comme vous le savez, l’accord de commerce et de coopération avec l’Union européenne garantit la participation à certains programmes, notamment Horizon Europe », a-t-il déclaré.

La ministre s’est exprimée par visioconférence lors de la séance d’ouverture du 15ème Luso, la rencontre organisée par l’Association des chercheurs et étudiants portugais au Royaume-Uni (PARSUK), où elle a défendu que « l’internationalisation de la science, de l’innovation et du savoir est aussi » en les mains de la diaspora.

« Nous voulons renforcer la coopération européenne dans les quatre piliers du programme Horizon Europe 2021-2027, en mettant l’accent sur la participation nationale au Conseil européen de la recherche dans les projets de recherche collaborative, mais aussi dans les partenariats institutionnels », a-t-il souligné.

Lorsqu’il a négocié sa sortie de l’Union européenne (UE), le Royaume-Uni a maintenu son statut de membre associé du programme-cadre Horizon Europe pour la recherche et l’innovation, qui dispose d’un budget estimé à 95,5 milliards d’euros pour soutenir les activités de recherche et d’innovation. .

Cependant, l’accès britannique au programme a été retardé en raison de désaccords entre Londres et Bruxelles sur le statut commercial de l’Irlande du Nord après le Brexit, mettant en péril les projets scientifiques et la participation britannique aux consortiums de recherche.

Universities UK, une entité qui représente les universités britanniques, a écrit cette semaine au vice-président de la Commission européenne Maros Sefcovic, avertissant du risque que le gouvernement britannique rompe la collaboration plus tard ce mois-ci en raison de l’impasse.

« Les chercheurs de tout le continent attendent depuis 17 mois la confirmation de cet accord, et l’impact de ce retard est profondément ressenti par les institutions britanniques et leurs homologues de l’UE », lit-on dans la lettre signée par le vice-chancelier de l’université de Swansea, Paul Boyle. .

Selon ce responsable, les premières données des premiers cycles de financement du programme Horizon Europe indiquent que le Royaume-Uni est passé du deuxième participant le plus fréquent à Horizon 2020 à la septième place dans le programme actuel et a déclaré que certains chercheurs d’universités britanniques abandonnent projets collaboratifs Européens.

Face au retard d’accès, a-t-il révélé, le gouvernement britannique est désormais « à un stade avancé de planification d’alternatives nationales globales et à grande échelle à Horizon Europe, en utilisant les milliards de livres de financement qui ont été affectés à l’association ».

« Une fois la décision prise de se retirer de la participation à Horizon Europe, nous prévoyons qu’il ne sera pas possible de revenir » au programme Horizon Europe, prévient Boyle.

Luso 2022 a lieu aujourd’hui au Centro Israelita à Londres et a pour thème « PARSUK pour tous : unis pour la connaissance » dans le but de débattre du rôle de la science dans la société.

Les sessions se déroulent autour des piliers de la communauté, de la culture et de la communication.

Le président de PARSUK, Diogo Martins, a déclaré que « la communauté scientifique et universitaire [portuguesa no Reino Unido] est vivant, dynamique et désireux de dialoguer, de collaborer et d’établir des partenariats ».

Fondée en 2008, PARSUK compte actuellement 2 300 membres.

Selon l’Agence des statistiques de l’enseignement supérieur (HESA), le nombre d’étudiants portugais dans les universités britanniques a augmenté de 122 %, passant de 3 805 au cours de l’année universitaire 2016/17 à 8 470 en 2020/21, mais la demande aura diminué l’année dernière en raison de l’évolution des conditions d’accès et de financement post-Brexit.

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