Dans la conversation rythmée par la bouffée audible de fumée de cigarette, Luís Urbano, 52 ans, maintient cette attitude de ceux qui «se lèvent sur la chaise» pour voir le plan général. Pandémie, production et paroles faites sur le cinéma? Aucun cadre ne lui échappe, grâce au long cursus construit au sein de la société de production O Som e Fúria, responsable de nombreux films d'auteurs nationaux émergents qui ont remporté des prix internationaux. Désormais, il a laissé la discrétion de ses fonctions dans les coulisses en raison de la nouvelle de son invitation à rejoindre la liste des membres de la Hollywood Academy. Et bien sûr, il est déjà revenu au cinéma: «J'y suis allé en juin, faire confiance. Le plus ennuyeux est de regarder le film avec un masque… je voulais en fait voir Portrait de la jeune fille en feu (réalisé par Céline Sciamma) au Cinema Ideal, et j'ai fini par voir le Emma (de Autumn de Wilde) parce que j'ai fait une erreur de programmation. » Suivez simplement l'exemple …

Que signifie être invité à rejoindre l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences?
Ces invitations ne sont pas exactement des invitations, ce sont des propositions. Dans ce cas, les producteurs membres ont le droit de proposer un nouveau nom à condition qu'il soit également proposé par un deuxième membre de l'Académie. J'ai été invité à accepter d'être proposé par deux collègues avec lesquels j'ai travaillé: l'Argentin Benjamin Domenech (producteur des films de Lucrecia Martel) et l'Allemande Janine Jackowski (coproductrice des films de Miguel Gomes). L'Académie procède ensuite à son examen pour décider d'accepter ou non la proposition et de donner suite à cette invitation. En termes de sens, ce n'est rien de plus que la reconnaissance de mon travail, en l'occurrence suggérée par deux personnes, qui ne sont peut-être pas partielles car nous avons déjà travaillé ensemble.

Est-il naïf de penser que cette invitation a un effet de visibilité pour les réalisateurs et les films qu'elle produit?
C'est une carte de visite, un titre que j'ajoute à mon CV en tant que producteur. C'est une reconnaissance importante, mais ce n'est pas plus que cela. Je pense que cette invitation aura plus de conséquences ici qu'à l'étranger.

Il y a plus de neuf mille membres de l'Académie. Quelle est la fonction et le poids d'un seul membre?
La fonction principale est de participer au processus de vote pour les films nominés aux Oscars – une activité qui débutera fin octobre, début novembre. Je dois encore «mieux apprendre la leçon», mais je crois que je vais voir tout le processus de pré-nominations et de nominations pour les films qui concourent pour la catégorie Meilleur film.

Est-ce le travail de rêve pour quelqu'un qui aime le cinéma?
Votez pour les films? Non (des rires). Le métier de rêve est toujours de produire des films. Tout au plus pourrait-on rêver d'être nominé pour un Oscar en tant que producteur. Mais c'est très intéressant de pouvoir être au courant des films et de les regarder avant qu'ils n'atteignent les salles: c'est un bonbon.

Question de poche: les invitations à des professionnels non américains impliquent-elles une plus grande attention hollywoodienne au cinéma européen, ou aux marges?
C'est un geste intentionnel lié à l'équilibre des quotas de genre, de la diversité raciale, des différentes cultures, que l'Académie a eu ces deux dernières années. C'est une extension utile de la diversité.

Hollywood mène depuis longtemps des récits hégémoniques basés sur les mêmes valeurs. Pensez-vous que les mouvements sociaux actuels, de #MeToo à Black Lives Matter et aux révoltes millénaires, auront un impact là-bas?
Il doit avoir son influence, je n'ai aucun doute. Si cette influence doit être décisive, l'avenir le dira. Mais le fait qu'un film comme Parasites (interprété par le sud-coréen Bong Joon-ho) pulvériser plusieurs catégories et remporter l'Oscar du meilleur film en 2019 est une conséquence. C'est un signe que l'industrie nord-américaine cherche à élargir son champ d'action par rapport à la production cinématographique qui sera recherchée dans les années à venir.

Dans la pratique, comment ces changements vont-ils se dérouler?
Ils révéleront une augmentation de la diversité des films nouveaux et sous contrôle, et réfléchiront aux décisions futures. Les films font leur part, mais ils doivent apparaître: il ne faut pas oublier que les candidats aux Oscars doivent avoir une distribution nord-américaine (à l'exception des candidats au meilleur film étranger), et tout le monde n'y arrive pas. Mais plus la gamme de scrutateurs est diversifiée, plus il y aura de diversité dans l'industrie.

En 2010, lorsque Kathryn Bigelow est devenue la première femme à remporter l'Oscar du meilleur réalisateur pour État de guerre, le prix a été célébré comme une autonomisation des femmes de l'industrie. Cela ne s'est pas produit …
Nous avons soif de changements immédiats, mais les résultats prennent du temps. C'est un système qui a toujours été masculin et qui, à quelques exceptions près, réservait un rôle très spécifique aux femmes. Lorsqu'une partie de la population a moins d'opportunités – ou, comparativement, presque aucune – lorsque les frontières s'ouvrent, il faut du temps pour qu'il y ait des conséquences pratiques. Prenons le cas du cinéma portugais: maintenant, oui, les cinéastes commencent à apparaître, avec accès aux moyens de production. Le scénario est encore déséquilibré, mais à moyen terme il aura tendance à s'assouplir voire à s'inverser. Et les mesures d'égalité entre les femmes et les hommes n'ont pas commencé hier: l'Union européenne promeut des primes dans le développement de projets d'ouverture aux femmes. Si je postule pour un programme avec uniquement des réalisateurs masculins, je serai automatiquement désavantagé.

Êtes-vous d'accord avec les systèmes de quotas?
Je ne suis pas un fervent partisan de ce programme de quotas, mais je dois reconnaître que s'il n'existe pas, il n'y a aucune incitation à apporter des changements: les gens ont tendance à s'installer. Si vous ne combattez pas ça Status Quo, il y a un risque que la démocratie n'arrive jamais.

Ce confinement a-t-il accéléré la prédominance de Netflix et autres?
Pendant la période des salles fermées, l'alternative au cinéma était, en fait, les plateformes de streaming. Quelle sera la cause? Mon avis est très personnel: ce n'est pas la même chose de regarder un film chez soi, sur un petit écran. Rien ne remplace l'expérience collective de profiter du film dans une salle, avec d'autres personnes, le rituel d'aller au cinéma. Je ne suis pas pessimiste: je ne crois pas que les chambres mourront. Mais ils passeront par d'énormes épreuves et je crains que certains ne survivront pas à l'attente et à la lente reprise. Si la tendance est à la disparition de la salle de cinéma et à la domination de la plateforme de streaming, cela entraînera des changements dans la logique du tournage: l'esthétique et les valeurs de production font toujours penser au grand écran, il y a un gros investissement.

Être producteur est-il une sorte de Mario Centeno 24 heures sur 24?
Je ne dirais pas que j'étais Mário Centeno, mais un mineur, à la recherche de filons, de voies de financement. Et pas 24 heures sur 24 car, comme les autres, j'ai aussi besoin de dormir (des rires). Mais dans le système cinématographique européen, où les sources de financement sont multiformes et combinées entre l'argent public et privé, la mise en place financière de projets est un élément fondamental de la vie de producteur.

Comment êtes-vous arrivé à la production?
Quand j'ai atteint l'âge d'aller à l'université, j'ai décidé d'étudier l'économie. En vérité, je n'étais pas ce que l'on peut appeler un bon élève: j'étais un peu un calcaire et le cours d'économie n'était pas le plus exigeant en termes de notes d'accès. Ensuite, cela s'est avéré être un parcours très difficile qui n'avait rien à voir avec juste la capacité de «battre». J'ai étudié à Lisbonne et j'étais un collègue de Mário Centeno (des rires). Mais j'étais très intéressé par le cinéma, depuis que j'avais 14 ans, un consommateur de RTP2 et un spectateur constant du Figueira da Foz Film Festival. Et, avec mon groupe d'amis de Vila do Conde, où je suis né, nous avons décidé de créer le festival de courts métrages qui existent encore aujourd'hui. C'est là que je suis entré dans le cinéma professionnellement. Mais cela a tout à voir avec l'économie: la capacité d'avoir des instruments, de «se lever sur une chaise» pour voir tous les composants, de créer une distance sur ce que nous faisons…

N'avez-vous jamais été tenté par la réussite?
Pas si loin. Comme presque tout le monde, j'ai aussi beaucoup d'idées de films. Mais je fais de la réalisation ou de la production: concilier les deux est difficile, ce sont des fonctions très exigeantes. Indépendamment des problèmes de talent, ils impliquent une prise de décision permanente dans un court laps de temps, ce qui est très épuisant.

Des courts métrages aux longs métrages, en passant par la création de la société de production O Som e Fúria, était-ce un pas?
Cela a coïncidé avec le moment où j'ai mis fin à ma carrière d'économiste: j'étais fonctionnaire, membre de la commission de coordination pour la région de Lisbonne et Vale do Tejo, alors rattachée au ministère du Plan. J'ai décidé de déménager à Porto (aujourd'hui j'habite Lisbonne) et la coopérative Curtas Metragens a diversifié son activité: en plus du festival, nous avons créé une agence de distribution des œuvres, nous avons fondé la Solar Cinematic Art Gallery à Vila do Conde… Une connexion a été générée relation affective entre moi, Sandro Aguilar et Miguel Gomes. Et, de là, l'idée est venue de devenir partenaire du producteur O Som ea Fúria et d'être producteur, sans savoir très bien ce que c'était (des rires).

Avez-vous déjà interdit ou influencé des scènes d'un film?
Non non. Faire un film implique toujours un engagement qui ne peut être atteint que lorsque l'on ramène tout le monde du même côté. C'est l'engagement artistique, l'engagement du possible. C'est là que, souvent, la production influence de manière créative le résultat final des films: dans la recherche de solutions entre ce qui est possible avec les ressources existantes et ce qui est souhaité de manière créative. Être producteur implique ce que j'appelle la schizophrénie active. Ces mots, je les ai bu au producteur Rosi Burguete (1947-2006): c'est avoir un pied dans le cinéma et un pied dans la réalité. Parce que si vous avez les deux pieds dans le cinéma, cela peut être un désastre.

En tant que spectateur de cinéma, où se situent vos goûts?
Je ne suis pas très radical. J'ai une grande influence sur le cinéma italien: j'aime Visconti, Fellini, Risi, Antonioni. Mais j'ai aussi un penchant pour les auteurs américains, pour une Ford… Je n'ai pas de club restreint.

Quels adjectifs alignez-vous pour caractériser la façon dont le cinéma portugais est vu?
Sur le plan international, le cinéma portugais est considéré comme très libre, diversifié et influence déjà d'autres cinématographies, contrairement à d'autres cinématographies européennes qui tentent d'ajuster les projets aux formats du marché, ce qui nécessite souvent une standardisation et est la belle-mère de la diversité. . Ici, il y a beaucoup de travail à faire: nous travaillons avec une part de marché très faible, ce qui tient au poids excessif que le cinéma nord-américain a dans l'exposition, dans un marché déséquilibré, avec des couches qui dominent à plus de 50%.

Quels ont été les premiers films qui vous ont marqué?
Je pense que c'était, lors d'un voyage au Colisée comme un enfant, de voir Le grand dictateur de Chaplin: J'ai gardé la bouche ouverte.

Miguel Gomes a maintenant reçu le prix spécial du jury, à Locarno, pour le nouveau film, Jungle. Ils font une paire avec une longévité considérable. Est-ce une relation où tout va bien?
Non, nous avons de nombreux conflits (des rires). Il y a une relation de complicité évidente, mais c'est un travail de continuité qui a fonctionné. Nous nous sommes fidèles en termes de projets cinématographiques et d'aventures, depuis le court-métrage Le chant des créatures (2006).

Est-il possible d'être le producteur d'un film qui a remporté une distinction de la Hollywood Academy?
Bien sûr, je ne pourrais pas influencer autant de membres. Gagner un Oscar serait un rêve, mais je n'y pense pas trop. J'ai dit une fois que si je gagnais une Palme d'Or à Cannes, je prendrais ma retraite. Comme je n'ai pas encore gagné, je ne sais pas si je tiendrai ma promesse …

Gym avec accent portugais
Fondée en 1927, en avril dernier, l'Académie des Arts et Sciences Cinématographiques comptait environ 9 921 professionnels du cinéma. Cette année, Luís Urbano rejoint les trois invités portugais invités les années précédentes: Regina Pessoa (directrice de Kali le petit vampire), en 2018, Pedro Costa (directeur de Vitalina Varela et Dans la chambre de Vanda), en 2017, et Carlos Mattos (distingué par deux Oscars, en 1982 et 1985, dans la catégorie Avancées techniques du cinéma). Invités également en 2018, les descendants portugais Luís Sequeira et Nelson Ferreira ont remporté respectivement des nominations pour la garde-robe et le montage sonore dans le film La forme de l'eau, par Guillermo del Toro).

Cinéma et Covid-19
Sur les effets de la pandémie
Telle est la question pour un million de dollars. Et toute réponse aux changements du cinéma, de la production, du public peut être hâtive. Il y a une baisse brutale du taux d'occupation (les données officielles indiquent 96%), qui prend en compte les trois mois de chambres fermées. Les cinémas ont été autorisés à ouvrir leurs portes depuis le début du mois de juin – incompréhensiblement, la plupart ne l'ont pas fait. Il faut se demander s'ils vont reprendre les niveaux d'avant la pandémie … Et que peut-on faire maintenant en production cinématographique? Les projets prévus devaient se réinventer.

À propos de la campagne Vamos ao Cinema
Je rejoins cette campagne médiatique. Il est essentiel de parler à des gens qui allaient au cinéma et qui ont maintenant peur de rentrer, notamment parce que de nombreuses salles sont situées sur de grandes surfaces. Mais cette campagne vise à reprendre confiance et à souligner que les salles de cinéma sont absolument sûres. Et ça marche: je suis allé au cinéma et je constate que les protocoles de sécurité de la direction générale de la santé sont respectés. Il faut inviter les gens à regagner les salles, car les films seront là, pour être vus.

À propos de la feinte de confinement
Il y a toujours des opportunités de projets. Nous faisons le Journal d'Otsoga, Miguel Gomes et Maureen Fazendeiro. C'est un film improvisé, avec un très petit budget, sur ce que nous vivons, et créé dans un régime d'enfermement: tous les éléments de l'équipe ont été testés au Covid-19 avant d'entrer dans la maison. Et je ne peux plus en dire …