Portimão célébrera sa fête municipale le vendredi 11 décembre à la fin d'une année qui, selon la maire locale Isilda Gomes, a posé «des défis sans précédent».

"Le pire sentiment que j'ai ressenti est l'impuissance – une incapacité à trouver des solutions pratiques", a déclaré Gomes au journal Barlavento.

Alors qu’elle a fait face à sa juste part de défis lors de sa course en tant que gouverneur civil de l’Algarve (un poste qui n’existe plus) entre 2009 et 2011, aucun d’entre eux ne s’est avéré aussi difficile que la pandémie de Covid-19.

«J'ai traversé de nombreuses situations difficiles, des grands incendies de forêt aux alertes à la bombe et aux vagues de vols. Ils sont compliqués mais nous savons comment réagir et mettre en place des mesures concrètes. Cependant, tout ce que nous vivons depuis mars est complètement différent », a déclaré le maire.

Le premier cas de Covid-19 en Algarve a été détecté à Portimão, qui a été l'un des premiers arrondissements du Portugal à prendre les choses en main.

«Au début (de la pandémie), nous avons presque tout fermé et confiné les gens chez eux. Le gouvernement nous a donné raison en obligeant plus tard les citoyens à rester chez eux », a déclaré Gomes.

Mais comme le reste du Portugal, les entreprises et les familles de Portimão ont été poussées au bord du gouffre.

Selon le maire, la demande de soutien du conseil a été «malheureusement extraordinaire».

La commune a déjà investi environ 5,5 millions d'euros – environ 10% de son budget municipal – dans des mesures de soutien, des exonérations fiscales et la distribution de masques gratuits aux repas pour les familles dans le besoin. Au total, le conseil prévoit d'investir 7 millions d'euros pour soutenir ceux qui ont été les plus touchés par la pandémie.

«Nous avons fait tout ce que nous pouvions. Les gens nous accuseront de ne faire aucun travail en 2020 et ils ne mentiront pas parce que nous avons considérablement réduit le nombre de travaux », a déclaré Gomes, ajoutant que l'accent a été mis sur le soutien aux habitants de Portimão.

Par exemple, le conseil distribuera des bons de 15 € aux enfants des jardins d’enfants de la municipalité ainsi qu’aux élèves des écoles primaires et des élèves de cinquième et sixième année.

«Cela me fait mal de voir de nombreux enfants qui ne pourront pas recevoir de cadeau de Noël ou de souvenir. Je ne veux pas que cela se produise », a déclaré le maire.

Les enfants pourront utiliser le bon pour acheter «tout ce qu'ils veulent» dans les magasins locaux. Les bons seront distribués dans les écoles et seront valables jusqu'en février 2021.

Une autre mesure concerne la création d'une nouvelle plateforme pour les restaurants locaux qui leur permettra de faire des livraisons à domicile sans «frais de transport supplémentaires».

"Nous ne sommes pas seulement en train d’aider les restaurants, mais aussi les sociétés de taxi qui travailleront beaucoup plus fréquemment", a déclaré le maire de 69 ans.

Isilda Gomes a également exhorté les citoyens locaux à «profiter du Noël qu'ils veulent» mais à suivre les directives de Covid-19 tout en le faisant et a annoncé qu'il n'y aura pas de divertissement du Nouvel An cette année à l'exception de deux caravanes qui parcourront les rues de la ville en direct performances musicales.

«Les gens pourront aller à leurs fenêtres ou balcons et s'amuser. C'est ce que nous voulons faire – rapprocher le parti des gens et les empêcher de quitter leurs maisons », a-t-elle déclaré.

Le maire espère que tout pourra revenir à la normale le plus rapidement possible.

"Une fois que nous saurons si le vaccin est efficace ou non, et s'il est complètement efficace, je pense que les gens finiront par oublier cela et atténuer la tension que nous avons ressentie", a déclaré Gomes, ajoutant que l'Algarve peut bénéficier du nombre de personnes. qui voudra certainement «se défouler» avec des vacances dans la région la plus méridionale du Portugal.

«Je pense que l'Algarve ne récupérera pas en 2021, mais d'ici 2022, nous reviendrons à pleine vitesse», a déclaré Gomes, citant cet été qui a prouvé que les gens se sentaient en sécurité lorsqu'ils se rendaient en Algarve.

Pourtant, Gomes a admis que la pandémie a laissé des traces qu'elle ne surmontera jamais.

«J'ai été marqué en tant que citoyen, en tant que politicien et en tant que maire. Je n'ai jamais pensé que j'aurais fait face aux difficultés que j'ai rencontrées. Je porterai ceci avec moi pour le reste de ma vie; Je n’en doute pas ».

Article original écrit par Bruno Filipe Pires pour le journal Barlavento.